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14 Jun 19:12

Photographer Captures the Ruins of the Soviet Space Shuttle Program

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Russian urban exploration photographer Ralph Mirebs recently paid a visit to the Baikonur Cosmodrome, where inside a giant abandoned hangar are decaying remnants of prototypes from the Soviet space shuttle program.

Gizmodo writes that the Buran program was in operation for nearly two decades from 1974 to 1993. One automated orbital flight resulted from the extensive program, but the project was shuttered when the Soviet Union collapsed.

Mirebs went into the massive 62-meter (~203 foot) tall hangar and captured a fascinating series of photos showing the detail and complexity of a space program that met an untimely end.

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Of the two run-down Buran shuttles found in the hangar, one was almost ready for flight back in 1992 and the other was a full-sized mock-up that was used for testing things like mating and load. Unfortunately for both, and for the countless scientists involved in the program, things came to an abrupt halt just one year later, and the hangar has remained in this state for over two decades now.

You can find a larger set of these photos and a writeup (in Russian) over on Mirebs’ blog.


Image credits: Photographs by Ralph Mirebs and used with permission

01 Jul 00:00

26 Breathtaking Pictures of Abandoned and Forgotten Places

by Rebecca OConnell

Photographer Matt Emmett doesn't pay attention to signs that say "do not enter." While traveling around Europe, the urban explorer looks for the eerie beauty found in the derelict and forgotten. Emmett has photographed everything from abandoned hotels to power stations; before entering a new location, he always reads up about the history first. He offers a detailed description of each picture he takes on his Flickr

"I enjoy being in such magnificent places alone or in a small group," Emmett told mental_floss. "The atmosphere that hangs over a derelict power station or steel plant, for me, puts them on a level with the Angkor Wat's or Machu Pichu's of this world." 

You can see more of his work on his website, Twitter, or Facebook page

A rooftop view of an abandoned asylum in Northern Italy. A lot of the medical equipment and machines can still be found inside. 

A ruined chapel at a private residence in Italy.

The inside of a cooling tower in Belgium. 

A crane in an old factory. 

A radome in Belgium.

Inside the radome.

The overgrown window of a UK manor house. 

A decaying library in a manor house in England. 

Faded fresco paintings cling to the walls of the entrance hall at a large abandoned Villa complex.

This strange structure was created by an artist to house himself and his sheep. It's located on private land in the Cotswolds, England. 

Rusting radar dishes along the Norfolk and Lincolnshire coast in England. 

The banister of an abandoned Italian villa. It was converted into a psychiatric hospital in the 1800s. 

Light shining through the Oculus Tower in Italy. The factory was used to process sugarbeets in sugars and oils. 

Wooden cabinets that were used to hold patient information at a psychiatric hospital in Northern Italy.

An old television sits by the window in Bull Manor in England. 

A ruined colonnade encased in foliage. This photo is one of the photographer's favorites. 

A home abandoned after a fire during World War II. 

A statue of Neptune stands guard over a secret underwater dome in the UK. 

A Victorian reservoir located under the streets of London, England. "The echo in here had fantastic delay to it, my whoop coming back to me around four seconds after it left my mouth," Emmett said. 

A surgery room at an abandoned psychiatric hospital. "The hospital was famous in the 1930s for being one of the pioneering sites for the research and early practice of frontal lobe lobotomy," Emmett writes.

A long hallway of a military hospital used to take care of U.S. soldiers during the Gulf War. "Places like this remind me that [nature] always prevails and nothing we create can ever stand up to her and the passage of time," Emmett said. 

Another view of the Oculus Tower in Italy. 

A tunnel in underground London. 

Photographer and son in the Box Quarry in the UK. 

A jet engine test area at Pyestock NGTE, a Royal Aircraft Establishment facility in Fleek, UK, that has since been demolished.

Inside an empty castle in Italy. 

13 Jun 10:24

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12 Jun 21:35

The Visually Stunning ‘Tesseract’ Scene in Interstellar was Filmed on a Physically Constructed Set

by Christopher Jobson

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Spoiler alert. One of the most jaw-dropping moments of Christopher Nolan’s 2014 film Interstellar is the climactic moment when Cooper (Matthew McConaughey) enters a visually stunning environment that allows him to physically communicate through time using gravity. In the movie, the scene is manifested as a small library in his home that appears to infinitely repeat with versions of every moment that has ever occurred there. Essentially it’s a cube in four dimensions. Here’s a pretty good explanation of how it works:

The Tesseract is a means of communication for the bulk beings to express action through gravity with NASA. The bulk beings can perceive five dimensions as opposed to four, able to see every moment in the past, present, and future as well as influence gravity within any of those time frames. […] The tesseract allowed Cooper to communicate with Murphy Cooper [his daughter] in various time periods, presenting time itself as a dimension rather than linear. Everything is linked by the strings of time, which Cooper can manipulate. The beings made this comprehensible to Cooper by allowing him to physically interact with the Tesseract.

The idea of the tesseract scene alone was so daunting to the filmmakers, Nolan and his special effects team procrastinated for months before trying to tackle how it might work. After months of concepting and model building the team opted for the unusual approach of using minimal digital effects in favor of fabricating a massive set which the actors could physically manipulate. A remarkable feat considering not only the complexity of the concepts depicted, but the cost and labor of building something so large.

Included here are some shots of the set, a behind-the-scenes interview with Nolan and a number of people from the visual effects team explaining how it was done, and lastly the scene itself. You can watch even more of it here. (via Fubiz)

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08 Jun 17:39

nomellamesfriki: Real Life GTA



nomellamesfriki:

Real Life GTA

05 Jun 09:42

Manifiesto por la autorreparación: cinco años después

by alvy@microsiervos.com (Alvy)

Ifixit Self-Repair Manifesto

El Self Repair Manifesto (en castellano: Manifiesto por la autorreparación)
va a cumplir cinco añitos próximamente. Procede de la época en la que para dar una opinión al cuñao en el bar se publicaba un manifiesto: resúmenes altamente ingeniosos de una página donde se concentraba el jugo de una idea.

Por aquella época hubo ciertos movimientos que hicieron que mucha gente «de la calle» comenzara a ser consciente de algo que ya conocían los tecnólogos: polémicas como la de la obsolescencia programada o –como aprendimos de Coco en barrio sésamo– de la diferencia entre abierto y cerrado.

La gente de IFixIt lo plasmó en el manifiesto y su correspondiente infografía. No está mal recordarla para refrescar algunas de sus máximas, que siguen siendo totalmente válidas:

  • Reparar es mejor que reciclar
  • Hacer que nuestras cosas duren es más eficiente
  • Reparar salva el planeta
  • Reparar ahorra dinero
  • Reparar enseña tecnología
  • La mejor manera de entender cómo funciona algo es desarmándolo
  • «Si no puedes repararlo, no es tuyo»
  • Reparar es independencia
  • Reparar requiere creatividad
  • Reparar es divertido

# Enlace Permanente

26 May 08:47

Un 'error' obliga a talar 620 pinos en el Parque del Alamillo

by Sergio Harillo
Imagen de Europa Press / Junta de Andalucía

Si en Cultura de Sevilla ponemos el grito en el cielo cada vez que se mutila o tala un árbol en la ciudad, la noticia de que la Junta de Andalucía deberá talar hasta un total de 620 pinos de más de veinte años de edad en el Parque del Alamillo es sencillamente, terrible.


Al parecer, desde hace un tiempo se viene observando la caída de ejemplares de esta especie en el Parque sin motivo aparente. El peligro que conlleva para el usuario del Alamillo la caída de un árbol de una considerable altura llevó a los técnicos de la Agencia de Vivienda y Rehabilitación de Andalucía, de quién depende el Parque, a llevar a cabo una serie de estudios para determinar cuál era el problema. Según se ha podido constatar, el debilitamiento de los pinos no se debe a ninguna enfermedad ni a los efectos de temporales, sino a un error cuando se plantaron. Cuando fueron transplantados al suelo, los pinos eran ya demasiado grandes y habían desarrollado sus raíces en torno al tronco, asfixiándolo. Una vez transplantados, el desarrollo de las raíces ha sido anormal, provocando que ese estrangulamiento del tronco lo debilite y lo deje sin apenas base para sostener al propio árbol.

Para evitar males mayores, la Junta de Andalucía ha optado por eliminar el 95% de los pinos que pueblan el parque, cuyo número ascendía a 657 ejemplares. Los que se salven serán debidamente apuntalados para que puedan sobrevivir y tras retirar los árboles, se procederá a plantar nuevos. Si bien estamos ante una tragedia medioambiental (620 árboles son un número importante de ejemplares), se agradecen las explicaciones aportadas por la Junta y que no se vayan a talar sin más, una actitud que bien podría tomar el Ayuntamiento cuando emprende sus agresivas talas. Desgraciadamente habrá que esperar mucho tiempo para que el Parque del Alamillo recupere la sombra y la calidad ambiental que tiene a día de hoy. Esperemos que se plante un número similar de árboles y que esta vez, se tomen las medidas oportunas para evitar problemas futuros.

Fuente: Europa Press
Imágenes sobre la actuación aquí y más información en el Blog del paisajista Ricardo Librero (enlace)

24 May 07:59

¿Cómo se hicieron estas figuras de cera tan realistas sobre 'Star Wars'?

by Sergio Parra

Los museos de cera acostumbran a ser lugares un poco venidos a menos, donde el parecido entre la figura de cera y el icono que pretende representar brilla por su ausencia. Sin embargo, el museo Madame Tussauds de Londres se caracteriza por la precisión de sus figuras. En el vídeo que encabeza esta entrada podéis ver con detalle la forma en que están consiguiendo crear personajes de la saga cinematográfica Star Wars con un parecido asombroso.

Cada figura se compone de diez a quince litros de cera de color. Y Generalmente se necesitan diez mil hebras de cabello que se insertan en cada cabeza, aunque en el caso de Chewbacca se superó de largo el número de cabellos necesarios.

Vía | Neatorama

En Xataka Ciencia | El droide BB-8 de Star Wars The Force Awakens es real

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La noticia ¿Cómo se hicieron estas figuras de cera tan realistas sobre 'Star Wars'? fue publicada originalmente en Xataka Ciencia por Sergio Parra .




12 May 21:25

Un error en una palabra que costó centenares de miles de vidas

by Manuel Jesus Prieto Martín
Kantarō Suzuki
(Kantarō Suzuki)
A veces la casualidad hace que todo cambie, un error tiene consecuencias impredecibles y de vez en cuando una palabra acaba modificando la historia. Quizás, y sólo quizás, la mala elección de una palabra acabó costando centenares de miles de vidas en la Segunda Guerra Mundial.

Kantarō Suzuki fue un militar japonés nacido en 1868 que en abril de 1945 fue nombrado Primer Ministro, cuando tenía 77 años. Poco después, en julio, los aliados celebraron la Conferencia de Potsdam, que incluía entre sus acuerdos un ultimátum a Japón instándole a rendirse sin condiciones. Al parecer, Suzuki y sus hombres eran partidarios de aceptar las condiciones y acabar con la guerra definitivamente, aunque querían gestionar el momento con sumo cuidado.

Cuando le preguntaron por la Conferencia de Potsdam y sus repercusiones en Japón, el primer ministro Suzuki quiso ser cauto y no mostrar todas su cartas. Usó entonces una palabra que quizás no fue la más adecuada por ambigua. No sabemos si la ambigüedad era su elección o el ser tan cuidadoso con las palabras le jugó una mala pasada. Dijo que estaba adoptando una posición de mokusatsu con respecto a lo expuesto en las conclusiones de Potsdam.

Esa palabra, mokusatsu, tiene dos significados. El primero es algo así como guardar silencio por el momento, pero el segundo significado es ignorar. Esa ambigüedad causó que la Agencia de Noticias Japonesa cometiera el error de dar por buena la segunda acepción y traducir las declaraciones de Sukuzi de ese modo, es decir, indicando que Japón ignoraba el ultimátum de Potsdam. Aquel mensaje voló por todo el mundo.

La postura de Japón que se deducía de aquel mensaje del primer ministro Suzuki llevó a que el presidente de Estados Unidos, Truman, decidiera ir un paso más allá para finalizar en la guerra y usar la bomba atómica. Aquel error de interpretación o traducción costó la vida de centenares de miles de personas.

Fuente: The greatest stories never told, de Rick Beyer


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11 May 10:03

Un emperador enamorado de los juguetes mecánicos y los autómatas

by Javier Sanz

Carlos V se retiró a Yuste para disfrutar de los últimos meses de su vida en 1557 tras dejar la sucesión del imperio español a ...

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10 May 20:29

Robert Liston, un cirujano rápido y letal

by Manuel Jesus Prieto Martín
Robert Liston
(Robert Liston)
Si dijéramos que era rápido y letal al referirnos a un pistolero estaríamos hablando bien de él, en cambio, si de un cirujano se dice que es letal, la cosa cambia de punta a punta. Pero nuestro hombre, Liston, también era rápido, y eso era importante en su época, cuando aún no existía la anestesia y las cirugías eran un martirio para el paciente, y cuanto más corto el martirio, mejor.

Este escocés nacido en 1794 era famoso por su rapidez en las operaciones quirúrgicas. Manejaba el escalpelo y la sierra como si el diablo le persiguiera, y en realidad bien parece que el mismo diablo le guiaba en ocasiones en la mesa de operaciones. Los estudiantes asistían a ver cómo trabajaba para aprender sus técnicas, aunque en ocasiones los resultados no eran del todo los esperados. Rápidos, pero letales.

En una ocasión le amputó la pierna a un hombre en tan sólo dos minutos y medio, con un serrucho, lógicamente. No está nada mal la marca, pero ya saben que las prisas no son buenas consejeras y en aquella ocasión el serrucho se llevó la pierna del enfermo pero también sus testículos. Pero aquel día en el que fue a por una pierna y se llevó más de lo que debía no fue el peor de su carrera.

Su mayor y peor hazaña tuvo lugar cuando en una de sus operaciones para apuntar una pierna, la precipitación le llevó a cortar la pierna, aunque esta vez no los testículos; lo que estaba bien. Pero no paró ahí la cosa y a su ayudante le serró los dedos de una mano, y no sé muy bien qué locura con el serrucho le poseyó, pero rebanó la chaqueta de otro cirujano que estaba observando la operación de cerca y que murió del susto, literalmente. Finalmente también murieron el paciente original, sin pierna pero con gangrena, y el ayudante al que serró los dedos. La gangrena de nuevo. No está mal, un 300% de mortalidad en esa operación, un paciente y tres muertos. Letal, letal, letal.

En resumen, amigos, cuando vayan al médico recuerden aquello de vísteme despacio que tengo prisa.

Fuente: Historia de la ciencia sin los trozos aburridos, de Ian Crofton


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07 May 15:00

La historia del Club de la Sonrisa en Budapest

by Hery Emmanuel

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En los años posteriores a la culminación de la Gran Guerra, una lamentable ola de suicidios azotó a Budapest, la bella capital de Hungría. Nunca se conocieron los motivos, pero se supuso que se debía al sentimiento de pérdida de las personas, a su frustración o quizá a la desesperanza sobre el futuro de la humanidad. Quizá solo era una apatía inexplicable o una falta de interés manifiesta.

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Otros estaban convencidos de que el problema se debía a una triste canción llamada “Gloomy Sunday”, una melodía cargada de melancolía que, según la leyenda, si se escucha en repetidas ocasiones puede provocar un deseo incontenible de cometer suicidio.

Cualquiera que fuera la razón, Budapest se había convertido en el centro europeo de las muertes autoinflingidas. Un título que a ningún habitante de la ciudad le provocaba orgullo. Sobre la lamentable fama de la ciudad, un periódico inglés publicó el siguiente artículo en octubre de 1937:

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“Aunque se trate de una verdadero imán para turistas y viajeros de todos los rincones del mundo, en los últimos años Budapest se ha hecho conocida como la Ciudad de los Suicidios. La capital de Hungría sufre sobremanera los horrores de la guerra y ha recibido una desagradable publicidad gracias al asombroso número de casos de autodestrucción entre sus residentes. Para todos los estándares, la cantidad de suicidios en Budapest es definitivamente alta. El método favorito adoptado por muchos de los tristes habitantes es el ahogamiento – las personas se lanzan a las turbulentas aguas del río Danubio desde puentes altos o desde sus márgenes. La preocupación de las autoridades es tal, que organizaron un grupo de policías y barcos para patrullar de forma permanente y detectar a algún desesperado. Otro método empleado por las personas es el envenenamiento, por eso en las farmacias y boticas han sido prohibidas las ventas de sustancias toxicas y venenos a la población. Finalmente, tenemos los casos de individuos que prefieren morir utilizando armas de fuego o cuchillas. Los rumores dicen que el número de personas que ceden ante la desesperación, y utiliza armas de este tipo para poner fin a su miseria, aumentó después de las medidas restrictivas para impedir el acceso a puentes y la compra de sustancias nocivas. Lo que sucede en Budapest causa una gran preocupación y consternación”.

Lo más extraño del problema fue la forma en que la ciudad intentó hacer frente a los suicidios. Surgió algo llamado “Smile Clubs”. (Clubes de la Sonrisa)

Estos clubes surgieron a partir de una “broma” local hecha por un renombrado psiquiatra local, el Profesor Jeno y un famoso hipnotizador de la época llamado Binczo. Le imputaban la culpa por el gran número de suicidios a una condición melancólica típica del pueblo húngaro, una tristeza causada por la incapacidad de establecer empatía y alegrarse con las pequeñas cosas de la vida. El síntoma clásico de las personas afectadas por la “Tristeza Húngara” (un término que acabó quedándose), era la incapacidad de sonreír. Según Jeno, muchos de los habitantes de Budapest eran incapaces de mostrar alegría y buena parte ni siquiera podía sonreír.

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En un espectáculo digno de vodevil, el hipnotizador Binczo demostró cómo el simple acto de sonreír resultaba complicado para los habitantes de la ciudad. Como parte de una presentación pública, puso en trance a un grupo de personas sacado del público e hizo que obedecieran sus órdenes, indicando que vieran cosas y se comportaran de forma poco común. Pero cuando finalmente ordenó que sonrieran, fueron incapaces de obedecer, algunas despertaron del trance o comenzaron a llorar de forma dramática. Parecía existir algo muy malo en la ciudad donde las personas no sonreían.

El gobierno dio inicio a una serie de programas para aumentar la jovialidad entre la población. Payasos, circos y comediantes eran requeridos para presentarse en las calles e intentar alegrar a las personas. Chistes se contaban a intervalos en los programas de radio más populares. Cines y teatros recibieron la orden de presentar comedia y substituir los dramas. Incluso la popular Gloomy Sunday (un éxito descomunal en el país) desapareció de las listas musicales.

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Pero de nada sirvió… las personas continuaban quitándose la vida en Budapest. Un suicidio en particular llamó la atención, apareciendo en las portadas de los principales periódicos del país: una novia se había quitado la vida durante la fiesta de su boda. La joven tomó una dosis mortal de arsénico mientras los invitados se preguntaban cuando se serviría el pastel.

Las personas incluso llegaron a creer que la tristeza húngara podía ser contagiosa, algo que estaba en el aire y que podría afectar a cualquier persona, en cualquier momento.

Fue entonces que surgieron los “Clubes de la Sonrisa”.

Los primeros grupos fueron organizados como clases o cursos que prometían instruir a los húngaros en los secretos de la alegría, jovialidad y, por supuesto, el arte de mostrar una hermosa sonrisa. Puede parecer absurdo, pero estos clubes comenzaron a florecer atrayendo a cada vez más personas que temían ser contaminadas por una tristeza mortal. Estaban dispuestas a pagar a los especialistas por las clases prácticas y teóricas.

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El modelo de sonrisa es Franklin D. Roosevelt

Frente a este gran número de interesados, la oferta de los clubes se diversificó, ofreciendo diferentes tratamientos contra el combate de la tristeza. Algunos contrataban a profesores para enseñar cómo debería ser la sonrisa perfecta, mostrando fotografías de celebridades y ordenando que los alumnos intentaran reproducir la expresión de la foto. Otra escuela ofrecía una especie de ganchos para labios, una armazón metálica que sujetaba los labios de tal forma que la persona era incapaz de contener la sonrisa. Otra fue mucho más lejos, ofreciendo un tratamiento de choque a base de gas de la risa para forzar a los alumnos a echarse unas buenas carcajadas.

Durante esta época, no era para nada absurdo salir a las calles de Budapest y encontrar a personas usando una placa de madera colgada frente a su boca con una sonrisa dibujada. Más que demostrar una sonrisa saludable, muchas personas creían que una cara triste podía contaminar a los demás, por eso era necesario restringir a aquellos que tenían expresiones melancólicas. Algunas personas distribuían bufandas con sonrisas bordadas a personas que padecían la “tristeza húngara”.

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La situación se instaló en Hungría durante casi un año, después de esto las personas deben haber empezado a sentirse ridículas y los Clubes de la Sonrisa fueron desapareciendo.

En 1940, el gobierno obligó a los pocos clubes sobrevivientes a terminar sus actividades, acusando a sus propietarios de defraudar a la población con charlatanería. En torno a esa época, el número de suicidios fue disminuyendo hasta alcanzar niveles compatibles con las otras ciudades de Europa. La Segunda Guerra Mundial comenzaría poco tiempo después y no habría muchos motivos para sonreír, en Budapest y en el resto del mundo.

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Las fotos que ilustran al artículo fueron publicadas por la revista danesa Het Leven, en el año de 1937. En estas se muestran algunas prácticas comunes de los Clubes de la Sonrisa esparcidos por toda Hungría.

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30 Apr 21:09

El desafío de la bici con el manillar al revés [VÍDEO]

by noreply@blogger.com (Antonio Martínez Ron)
nanino90

te suena de algo pablo?? jaja

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Los fieles de Fogonazos recordaréis que hace unos meses os conté por aquí la historia del científico que aprendió al mundo al revés, un reportaje en el que resumía los múltiples intentos de diferentes investigadores de adaptarse a ver el mundo boca abajo gracias a gafas especiales. Lo interesante del asunto está en la capacidad del cerebro para adaptarse a estos cambios y reaprender la forma de percibir realidad.

Pues bien, el divulgador estadounidense Destin Sandlin, creador del canal de Youtube Smarter Every Day, publicaba hace unos días el experimento en el que lleva inmerso varios meses, consistente en aprender a conducir una bicicleta en la que el manillar gira al revés, es decir, que cuando lo mueves a la derecha mueve la rueda hacia la izquierda. Parece una tontería, pero un simple cambio como éste es un auténtico desafío para el cerebro.

El vídeo está en inglés, pero podéis apreciar la dificultad de adaptarse a este cambio y cómo Destin ha tardado meses mientras que su hijo lo pilló en menos tiempo (mayor plasticidad). Interesantísimo el momento en que tras semanas de entrenamiento decide coger una bici normal de nuevo. Uno de los mejores vídeos que he visto últimamente.



Si os interesa el fenómeno, no dejéis de leer El científico que aprendió a ver el mundo al revés, en Next.

Entrada publicada en Fogonazos http://www.fogonazos.es/
28 Apr 20:01

¿Qué está pasando en Konami?

by Javier Monfort
¿Qué está pasando en Konami?

Algo huele a podrido en Konami. Las desavenencias con Hideo Kojima, la cancelación de Silent Hills o la salida de la bolsa se suman a una larga lista de cuestionables decisiones. ¿Qué ocurre en la compañía nipona?

Los movimientos de Konami durante las últimas semanas han sido, cuanto menos, controvertidos. Y es que más allá de decisiones que puedan decepcionar a los usuarios y seguidores de la compañía, hablamos de movimientos que podrían llegar a comprometer el futuro de la misma en la industria del videojuego.

Cabe recordar que Konami es una compañía que se mueve en distintos modelos de negocio y, por sorprendente que parezca, podemos encontrar anime, gimnasios o tragaperras entre sus actividades empresariales. De hecho, en la división llamada Digital Entertainment no solo cabe todo lo relacionado con videojuegos si no que hay hueco para juegos de cartas y juguetes. Si uno atiende al último informe fiscal de la compañía, es esta división la que sigue reportando más beneficios a la compañía con lo que hablar de crisis es precipitado pero comprensible si atendemos a las decisiones recientes.

Konami: videojuegos, gimnasios, tragaperras...

Kojima

En el terreno de los videojuegos, las alarmas saltaron hace algo más de un mes, cuando nos encontrábamos con la posibilidad de que Hideo Kojima abandonara Konami al terminar el desarrollo de Metal Gear Solid V. Una fuente interna confirmaba que a raíz de las tiranteces entre el creativo y el estudio, desde Konami habrían tomado la decisión de rescindir el contrato tanto de Hideo Kojima como del resto de integrantes de Kojima Productions, unos 200 empleados, después de la publicación de MGS V: The Phantom Pain.

A la ruptura de relaciones con Hideo Kojima y la cancelación de Silent Hills se une la salida voluntaria de la bolsa de Nueva York.

Kojima lleva 29 años en Konami (como vicepresidente de Konami Computer Entertainment antes de fundar Kojima Productions) y ha sido el principal encargado, llevando a cabo labores de dirección, guión, diseño y producción, de títulos como Snatcher, Policenauts o la inmensa mayoría de títulos pertenecientes a la franquicia Metal Gear, siendo éstos uno de los últimos bastiones de calidad con los que cuenta Konami así como la IP más rentable de la marca en el mercado occidental.

Los videojuegos, guste o no, siguen siendo un negocio y las decisiones tomadas deben tener en cuenta el impacto económico que puedan conllevar; los costes de producción así como los tiempos de desarrollo son cada vez mayores y, por ende, el riesgo comercial crece con cada nueva producción. Es por ello que deshacerse de esta forma de la cabeza visible detrás de una de las marcas más reputadas de la compañía parece un movimiento autodestructivo.

Silent Hill y Metal Gear seguirán pese a la salida de Kojima

MGS V

El problema, más allá de la toma de decisiones, lo encontramos en la comunicación. Tras los rumores iniciales, desde Konami se tardó en exceso en confirmar o desmentir lo ocurrido y el comunicado publicado a tal fin no esclarecía lo ocurrido, limitándose a confirmar la búsqueda de nuevos empleados para futuras entregas de la saga Metal Gear, una de las señales que dejan patente que la compañía no tiene en mente abandonar la industria del videojuego.

La siguiente víctima de esta cadena de hostilidades parecía clara. Silent Hills, el proyecto en el que Guillermo del Toro e Hideo Kojima colaboraban estrechamente desde hace poco más de un año pasaría a estar en la cuerda floja si el creador de Snatcher abandonaba Konami, propietaria de la franquicia Silent Hill. Por desgracia, la cancelación del proyecto fue confirmada por la compañía durante el día de ayer. De nuevo, afirman tener interés en seguir con la franquicia a la vez que dan por terminada la colaboración con Kojima y Del Toro.

Silent Hills

Culpar a Konami de lo ocurrido sin conocer el motivo de los desencuentros con Kojima Y su equipo de producción no sería justo pero, desde la distancia, parece claro que lo lógico hubiera sido intentar reconducir la situación y seguir contando con el potencial creativo de Kojima Productions. Con la marca Metal Gear debilitada tras su marcha después del lanzamiento de MGS V y la cancelación de Silent Hills, el calendario próximo de la compañía solo incluye una nueva entrega de Pro Evolution Soccer, franquicia que sigue lejos del nivel de calidad y ventas cosechado por la competencia y cuyo máximo responsable en Europa, John Murphy, abandonó el estudio hace unos meses.

Debido a su amplio catálogo de franquicias, Konami podría echar mano de joyas de antaño para recuperar la reputación perdida

Por otro lado, que el intento de revitalizar una franquicia con un enorme potencial como Castlevania concluyera con Lords of Shadow 2 (desarrollada fuera de Japón, a cargo del estudio español Mercury Steam), una entrega francamente mejorable y castigada por crítica y público, no hace más que agravar el estado actual de la división de videojuegos de la compañía. Cabe recalcar que Konami es propietaria de múltiples IP del nivel de Contra o Gradius que, con un buen trabajo de puesta al día, podrían revitalizar la marca y llevarla de nuevo a la primera fila de una industria japonesa que parece estar quedándose atrás.

Pro Evolution Soccer sigue siendo una sombra de lo que fue

PES 2015

El último movimiento conocido de la compañía, también motivo de polémica, ha sido el del abandono voluntario del mercado de valores de Nueva York (The New York Stock Exchange) alegando que el 99,71% de las operaciones bursátiles de la compañía en 2014 tuvieron lugar en los mercados japonés e inglés.

Por todo esto, la sensación que queda tras los acontecimientos recientes es la de que pese a su envergadura y trayectoria, Konami es una compañía dando pasos de ciego, desorientada y sin saber cómo reaccionar a todo aquello que ocurre a su alrededor. Si, además, esto viene de la mano de un catálogo exento de novedades, el futuro próximo no parece demasiado halagüeño. ¿Veremos nuevos movimientos de Konami con motivo del E3 o el Tokyo Game Show? Habrá que estar atentos.








29 Apr 17:00

La pareja que construyó una isla flotante para vivir con autosuficiencia

by Hery Emmanuel

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Freedom Cove Canadá (1)

Wayne Adams y Catherine King, una pareja de ciudadanos canadienses de 66 y 59 años respectivamente, son los orgullosos propietarios de “Freedom Cove” (“Refugio de la Libertad”, en español), una colorida casa flotante cerca de la costa de Tofino, en la Columbia Británica, Canadá.

Freedom Cove Canadá (1)

La estructura única consiste de 12 plataformas que sustentan a las construcciones de madera, invernaderos, un faro y una serie de espacios que están interconectados a través de plataformas de madera flotantes. El Freedom Cove es especial porqué es un “refugio” en el verdadero sentido de la palabra: completamente independiente del sistema y autosustentable en todos los sentidos posibles.

Adams y King, junto a sus dos hijos, habitan el Freedom Cove desde que fue construido en 1992. Lograron vivir una vida plena, sin depender en casi nada de la civilización. Ahí mismo cultivan frutas y verduras durante todo el año en varios invernaderos y generan electricidad a través de paneles solares y generadores de energía fotovoltaica.

El agua no es un problema, ya que la pareja recolecta agua de lluvia para su consumo durante el invierno, y de una cascada de agua dulce en las proximidades del otro lado de la bahía durante el verano. Solían criar gallinas en una pequeña cooperativa, pero decidieron abandonar la actividad debido al gran número de depredadores que comenzó a comerse a las aves.

Catherine, que solía ser una bailarina exitosa, y Wayne dicen que se sustentan del refugio desde que se mudaron allí hace más de dos décadas. Afirman que su proyecto está en constante cambio, y parecen muy felices son su ecosistema de ciervos, nutrias, lobos, incontables aves costeras y, lógicamente, las plagas locales. Los castores, por ejemplo, son su más grande problema. Según Wayne, estos roedores socavan los cimientos de su casa flotante.

Pero ni eso impidió que la pareja mantuviera su estilo de vida único. De hecho, juntos practican todo tipo de pasatiempos, pero su preferido es esculpir obras de arte para embellecer sus preciosos jardines. Las esculturas de la pareja normalmente son hechas de marfil fosilizado pero, ocasionalmente, hacen uso de diferentes materiales como la madera.

El Refugio de la Libertad está abierto a los turistas, y los visitantes deben tomar un paseo en barco desde la isla de Vancouver para visitar la increíble casa flotante. Catherine y Wayne aman dar paseos juntos con las personas que quieren aprender sobre su viaje de autosuficiencia. Las personas muchas veces se sorprenden al saber lo conectada que está la pareja con la naturaleza y sus alrededores, una característica que está casi completamente ausente de la vida en la ciudad.

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Vía DailyMail

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17 Apr 08:56

BB-8, el nuevo droide de 'Star Wars: The Force Awakens', es real: ¿cómo funciona?

by Sergio Parra

Bb8 And R2d2Hace apenas unas horas se produjo una perturbación en el hype cinematográfico mundial. Como bien sabréis la mayoría de vosotros, salió a la luz el segundo trailer de Star Wars: The Force Awakens, dirigida por J. J. Abrams y con el estreno puesto para estas Navidades. Si no habéis visto aún el trailer, corred, insensatos.

Algo que ya habíamos leído por parte de Abrams es que en la película se evitaría en lo posible el uso de CGI (imágenes generadas por ordenador) y que se apostaría por los efectos especiales a la vieja usanza, que continúan siendo mucho más realistas. Al menos parece que se puedan tocar y tienen más volumen. Lo que no podíamos imaginar al ver ambos trailers de la nueva entrega de la saga galáctica es que el nuevo droide, el llamado BB-8, no es un CGI, sino que es un robot real. Eso es lo que descubrieron ayer emocionados los asistentes a la Star Wars Celebration que tenía lugar en Anaheim, California.

BB-8 es, por tanto, como RD-D2. Sin embargo, si bien RD-D2 no deja de ser un robot controlado a distancia bastante convencional, en el caso de BB-8 resulta difícil saber qué estamos viendo. Son dos esferas, una grande que sirve para desplazarse y otra más pequeña, flotando un poco por encima, que hace las veces de cabeza.

Entre los gritos de júbilo de los fans, que ya han convertido automáticamente a BB-8 en otro personaje icónico de Star Wars, algunos probablemente se estarían preguntando: ¿cómo diablos funciona eso? ¿Cómo puede la cabeza flotar sobre el cuerpo y desplazarse por él sin caerse al suelo mientras el cuerpo esférico rueda?

Posible funcionamiento de BB-8

Al contemplar BB-8, lo primero que nos viene a la cabeza es Orbotix, de Sphero, una bola robótica que puede controlarse vía Bluetooth a través de tu smartphone o tablet. Pero lo más sorprendente de BB-8 es su cabeza.

La teoría más aceptada sobre su funcionamiento son los imanes, que permitirían que la cabeza florata un milímetro sobre la superficie de la bola principal. Sin embargo, eso no explicaría cómo iba a permanecer en la cima de la pelota en movimiento. Lo que seguramente ocurra es que la cabeza sea otro robot controlado también a distancia, cuyo trabajo principal sea mantenerse sobre la bola principal. Dentro de la cabeza puede haber un giroscopio.

También puede estar equipado con un acelerómetro para detectar el movimiento. Debajo de ella dispondría de un con conjunto de ruedas magnéticas que ruedan rápidamente para mantenerlo en su lugar, basándose en la información de los sensores. Según Ralph Hollis, investigador en el Instituto de Robótica de Carnegie Mellon:

Ese podría ser el caso, pero también podría utilizar las ruedas para acelerar en una dirección dada.

Hollis cree que la teoría sobre el funcionamiento de BB-8 es posible, pero que es también igual de probable que las ruedas en la cabeza de BB-8 estén, de hecho, conduciendo todo el robot, así que gran bola de BB-8 en realidad se mueve como consecuencia de la cabeza. La tecnología podría funcionar algo así como los robots en este vídeo IEEE Spectrum.

Sea como fuere, todavía no están disponibles los datos técnicos de BB-8 y, hasta el momento, solo podemos hacer conjeturas. No importa. Volvamos a disfrutar del trailer. Y del hype.

Vía | Mashable

En Blog de cine | 'Star Wars: El despertar de la fuerza', nuevo tráiler

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13 Apr 21:54

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09 Mar 15:33

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03 Mar 15:47

I want to see this RC Tie Interceptor chasing the RC Millennium Falcon

by Jesus Diaz

Here's the Galactic Empire's answer to the RC Millennium Falcon, an RC quadcopter TIE Interceptor. I want to see two dozen of these flying in formation across the sky—or a chase behind the Falcon. With real lasers.

Read more...

03 Mar 12:23

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27 Feb 07:37

Carrera de drones por el bosque [VÍDEO]

by noreply@blogger.com (Antonio Martínez Ron)


Tres amigos se juntan con sus drones y echan una carrera veriginosa por el bosque. El resultado tiene una estética futurista y alucinante, que recuerda a las carreras de motos jet en 'El retorno del jedi'. Recomendadísimo verlo entero y con música.

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20 Feb 17:00

Sabotaje del agua pesada en Vemork, Noruega

by Hery Emmanuel

La entrada Sabotaje del agua pesada en Vemork, Noruega aparece primero en Marcianos.

hidroelectrica Vemork pasado

El 19 de noviembre de 1942, un par de bombarderos Halifax de la Real Fuerza Aérea se abría camino a través de las espesas nubes de invierno en Noruega mientras remolcaban planeadores de asalto. Al interior de cada planeador, una carga útil de saboteadores profesionales de la 1ª División Aerotransportada británica había aguantado un camino difícil a medida que los aviones se acercaban al lugar de aterrizaje previsto en el lago congelado de Møsvatn. En algún lugar de las montañas, oculto entre la nieve, un equipo de comandos noruegos esperaba la llegada.

Vemork hidrolectrica actualidad

El objetivo final de esta misión conjunta era penetrar y deshabilitar a la central hidroeléctrica de Vemork, un complejo nazi fortificado ubicado en las montañas noruegas. Aunque el propósito original de la planta había sido generar electricidad y fertilizar, los ocupantes alemanes estaban capitalizando la capacidad de las instalaciones para colectar enormes cantidades de agua pesada – un ingrediente clave en el esfuerzo nazi por desarrollar una bomba atómica.

Los ingenieros en Vemork observaron por primera vez la curiosa agua pesada en 1934 cuando apareció como un subproducto en la revisión del proceso de producción de amoníaco. Física y químicamente la sustancia es semejante al agua ordinaria, pero mientras que los átomos de hidrogeno en una molécula de H2O se componen de un protón y un electrón, muchos de los átomos de hidrogeno del agua pesada tienen el peso adicional de un neutrón – un isotopo conocido como deuterio. El óxido de deuterio (D2O) está presente de forma natural en el agua corriente, aunque la relación que presenta es de tan solo una parte en 41 millones, por lo que previamente no se había observado en cantidades significativas. A lo largo de casi una década, los científicos de Vemork habían estado colectando este exótico líquido para someterlo al escrutinio científico, suministrando muestras a diversos investigadores del mundo para experimentos simples. Sin embargo, el interés nazi, como casi todo en aquella época, era algo más que siniestro.

agua pesada

Izquierda: agua normal con un trozo de hielo. Derecha: agua normal con una porción de óxido de deuterio congelada.

 

Hacía finales de la década de 1930 un grupo de físicos alemanes descubrió que ciertos raros isotopos de uranio son fisionables, esto quiere decir que sus núcleos se vuelven inestables y se dividen cuando absorben un neutrón adicional. El núcleo se parte en dos núcleos más pequeños – que se repelen uno al otro debido a sus cargas eléctricas mutuamente repulsivas – y se produce un bombardeo que consiste en neutrones libres moviéndose a alta velocidad. Pronto los científicos se dieron cuenta que una reacción en cadena era posible en un cúmulo de material fisionable dado que los neutrones generados durante una fisión podrían desencadenar fisiones posteriores, estos a sus ves desencadenarían nuevas y así sucesivamente. Dependiendo de las condiciones, esto podría resultar en una fuente de larga duración de calor y neutrones, o en una fuente de muy corta duración de explosión y muerte. También dedujeron que una reacción en cadena auto sostenida sería más fácil de mantener si lograban identificar una sustancia capaz de disminuir la velocidad de los neutrones sueltos para incrementar las posibilidades de ser absorbidos.

El equipo nuclear del régimen nazi seleccionó al agua pesada de Noruega como el mejor candidato para actuar como moderador de neutrones, entonces cuando fuerzas alemanas tomaron Vemork en 1940 fue un activo que se apresuraron a arrebatar. Bajo estrictas medidas de seguridad, los alemanes duplicaron la capacidad de producción del agua pesada y comenzaron a enviar barriles del material a los laboratorios de armas en Berlín. Los trabajadores civiles en Noruega desconocían por completo la información sobre bombas nucleares o moderadores de neutrones, pero el interés tan especial de los nazis en la sustancia llevó a los miembros de la resistencia a informar de la actividad a la inteligencia británica.

Para el año de 1942, los líderes aliados estaban convencidos de que el agua pesada significaba un componente de vital importancia en los planes de Hitler para desarrollar un arma atómica. Dado que los moderadores de neutrones no eran requeridos en las bombas atómicas, los físicos alemanes tenían la intención de empelar el agua pesada para moderar una reacción sostenida en su alijo de uranio-235. Entonces, podrían exponer pepitas del isotopo más común de uranio (uranium-238) a los neutrones lentos arrojados fuera del reactor, permitiendo que algunos núcleos del uranio absorbieran un neutrón adicional para convertirse en uranium-238. Los átomos de U-239 tienden a experimentar la desintegración beta un par de veces en el transcurso de unos cuantos días, finalmente resultando en armas de grado plutonio-239.

hidroelectrica Vemork pasado

Los aliados no podían quedarse de brazos cruzados mientras los secuaces de Hitler avanzaban en el desarrollo de armamento nuclear, de otra forma estaban seguros que la guerra llegaría a un final abrupto y catastrófico. La Real Fuerza Aérea británica consideró que un bombardeó nocturno sobre Vemork era un escenario “poco realista”, por lo que organizaron un grupo encubierto de asalto por tierra. El 19 de noviembre de 1942, una treintena de ingenieros se apretujaban en un par de planeadores y se dirigían hacía el congelado paisaje de Noruega remolcados por bombarderos Halifax. En las montañas, muy cerca de la hidroeléctrica, un equipo de avanzada de comandos noruegos esperaba pacientemente en la zona de aterrizaje, mientras los aviones luchaban entre los cielos tupidos de nubes.

A medida que el zumbido de los motores de los aviones se desplazaba sobre el horizonte hacía Jens Anton Paulsson y sus tres hombres, se escuchó una explosión sorda a la distancia. Cuando el eco se desvaneció, solo pudo escucharse el sonido de un solo avión. Uno de los bombarderos Halifax se había impactado contra una montaña mientras atravesaba una nube espesa. El piloto del planeador – que había logrado soltar la aeronave en último momento – tuvo un accidente un tanto más grácil en la medida de lo posible entre el terreno montañoso. El avión restante rodeó la zona con su propio planeador mientras la tripulación luchaba infructuosamente por contactar a alguien en la pista de aterrizaje. Eventualmente se vieron obligados a renunciar debido a la escasez de combustible, pero cuando el atacante pretendía regresar a casa, su línea de remolque se rompió y envió al segundo planeador directo a las colinas cubiertas de nieve.

halifax remolsando horsa

Lo alemanes no perdieron el tiempo y despacharon tropas de la Gestapo a investigar el escándalo. Paulsson y sus combatientes de la resistencia noruega sabían que era imposible llegar a los sitios del accidente que estaban por delante de los alemanes, por lo que se retiraron a su refugió en la montaña a la espera de instrucciones. Durante tres largos meses los hombre sobrevivieron alimentándose de musgos y líquenes que fueron capaces de mendigar en las temperaturas bajo cero, sus dietas se veían interrumpidas por alguna que otra aparición de vida silvestre comestible. Mientras tanto, los sobrevivientes de los planeadores estrellados fueron capturados, interrogados, torturados y ejecutados en secreto por la Orden de los Comandos, que estipulaba que todos los comandos enemigos capturados estaban condenados a muerte, sin ningún tipo de excepción.

El 19 de febrero de 1943, seis compatriotas de los noruegos finalmente llegaron en paracaídas con una carga de alimentos, armas y explosivos de sus partidarios británicos. Tras intercambiar saludos, Joachim Ronneberg tomó el mando del grupo y expuso el plan de ataque. Una vez que todos estuvieron en condiciones, los diez hombres noruegos se ajustaron sus esquíes y se armaron con rifles, metralletas, trapos impregnados de cloroformo y píldoras con cianuro para un eventual suicidio. Pese a que no les habían proporcionado los detalles específicos sobre el propósito de la hidroeléctrica, los hombres estaban convencidos de que su destrucción impediría que Hitler adquiriera la capacidad de destruir ciudades enteras con un solo golpe.

A las tres de la mañana del 28 de febrero, el intrépido equipo noruego se aproximó al objetivo. La hidroeléctrica Vemork estaba situada al borde de un acantilado de 200 metros cual fortaleza de hadas, y solo era accesible a través de un corredor con un puente de 73 metros que cruzaba un profundo barranco. El área estaba repleta de minas, y el puente estaba perfectamente iluminado y constantemente vigilado. En lugar de meterse en problemas con las minas y los centinelas, el comando decidió descender el barranco y trepar por el acantilado en el otro lado. Los combatientes de la resistencia intercambiaron deseos de buena suerte y entonces esquiaron hasta el fondo del barranco.

Tras concluir la larga y traicionera subida hasta el acantilado congelado, Knut Haukelid se puso al mando de un grupo de cinco hombres y se dirigió a asumir posiciones de cobertura fuera de las barracas alemanas. Los otros cuatro se dividieron en dos equipos de demolición, cada uno cargado con un conjunto completo de explosivos en caso de que alguno no pudiera llegar al objetivo. Los cuatro hombres se dirigieron a una puerta del sótano que se les había dicho dejarían sin seguro, pero el operario encargado de dicha tarea enfermó ese día y faltó al trabajo. Ambos equipos se separaron para buscar puntos alternos de entrada.

Joachim Ronneberg y su colega Fredrik Kayser pronto localizaron una escotilla que les permitía acceso a un estrecho pozo lleno de cables y tuberías, y los hombres descubrieron que había espacio suficiente para atravesar. Como la maquinaria del complejo operaba con poco ruido, el par se arrastró lentamente por el largo conducto mientras empujaban sus explosivos delante de ellos. Al final del túnel, los hombres descendieron por una escalera e inspeccionaron su objetivo: una extensa fila de cilindros metálicos que recubrían la pared de la sala donde se concentraba el agua pesada. Los dos asaltantes entraron en el compartimiento y capturaron a un vigilante solitario completamente desprevenido. El hombre cumplió ansiosamente las instrucciones de levantar las manos, luego se puso a temblar mientras los intrusos bloqueaban todas las puertas que daban a la sala. Ronneberg se dirigió hacia los tanques de agua pesada e inmediatamente comenzó a colocar sus dieciocho cargas explosivas.

cilindros Vemork

Mientras Ronneberg hacía el trabajo, el zumbido lento y constante de la planta se vio interrumpido por un sonido de cristales rompiéndose al otro lado de la habitación. Él y Kayser voltearon empuñando sus armas. Por la ventana salieron los dos hombres del otro equipo de demolición, después de haber sido incapaces de encontrar una entrada más adecuada. Juntos, los hombres instalaron y comprobaron las series de cargas, y agregaron fusibles que habían sido cortados para proporcionar un retraso de apenas treinta segundos. Un civil noruego se dirigió a la habitación y se sorprendió al ver al puñado de comandos dándole los toques finales a sus cargas de demolición. Obedientemente levantó sus brazos al aire y se unió a su colega en cautiverio.

explosion Vemork

Ronneberg puso en marcha los fusibles de las bombas y silenciosamente contó hasta diez. Después, ordenó a los prisioneros que corrieran escaleras abajo tan rápido como pudieran. Con la esperanza de evitar represalias contra la población local, los asaltantes dejaron una ametralladora británica en el suelo para hacer pasar el ataque como un trabajo de los británicos. Los equipos de demolición se reunieron en el exterior con sus compañeros y se marcharon a toda velocidad. Tras una pausa que pareció eterna, pudo escucharse un ruido ensordecedor proveniente del edificio Vermork detrás de ellos. Tres mil libras de óxido de deuterio chapoteaban fuera de los tanques dañados y escurrían por los desagües de la fábrica, la destrucción echó abajo cuatro meses de producción y mutiló gravemente el equipo de recolección de agua pesada. En ese momento los alemanes se dieron cuenta que estaban siendo atacados, pero los diez hombres noruegos ya habían escapado a la seguridad de las montañas sobre sus esquíes.

Los saboteadores habían destruido con éxito la planta de agua, pero los ingenieros alemanes comenzaron las reparaciones de inmediato y en cinco meses sus colectores de agua pesada estaban funcionando nuevamente. En el invierno siguiente los aliados tenían los medios para atacar el objetivo por aire, y durante un larguísimo día de noviembre de 1943, ciento cincuenta y tres B-17 con bandera estadounidense deambularon sobre el horizonte y asolaron el área del complejo de Vemork con más de setecientas bombas. Debido al terreno muchas bombas fallaron y la mayor parte de la estructura permaneció intacta, pero la serie contundente de ataques persuadió a los alemanes para que abandonaran la zona.

bombardeo Vemork

En un esfuerzo por rescatar los remanentes de la operación, los científicos nazis cargaron un botín masivo de agua pesada en un vagón de tren. Bajo una custodia impecable el cargamento de óxido de deuterio inició su viaje hacía Berlín. La procesión armada abordó un ferry de tren para transportar el vagón a través del lago Tinnsjo, y mientras el barco cruzaba la parte más profunda del lago se produjo una fuerte explosión. El ferry zozobró y se hundió, arrastrando el resultado del programa para una bomba atómica alemana a una fosa profunda en el agua. El saboteador noruego Knut Haukelid – el mismo sujeto que había liderado el equipo en la redada contra Vemork – se enteró de los planes para mover la carga, y se introdujo de contrabando a la embarcación para instalar una bomba improvisada antes de que los alemanes llegaran. Desafortunadamente catorce civiles perecieron en el hundimiento, pero los líderes de la resistencia concluyeron que estas pérdidas eran aceptables teniendo en cuenta las miles de vidas que se pudieron haber perdido si el programa nuclear de Hitler hubiera llegado a tener éxito.

Aunque la participación de los noruegos no detuvo completamente el progreso del proyecto de la bomba atómica de los nazis, creó obstáculos significativos. Según algunos reportes llenos de polémica, los nazis se las arreglaron para desarrollar y probar un pequeño dispositivo nuclear justo antes de que la guerra llegara a su fin, pero aparentemente era de un diseño muy inferior al de las bombas arrojadas en territorio japonés algunos meses más tarde por los Estados Unidos. En cualquier caso, la Alemania nazi ciertamente tenía el conocimiento y las habilidades necesarias para construir la bomba, pero simplemente carecía de recursos.

Saboteadores de la resistencia noruega en Vemork. Faltó 1 elemento del equipo de asalto.

Saboteadores de la resistencia noruega en Vemork. Faltaron 2 elementos del equipo de asalto original, posiblemente estaban haciendo cosas tan insignificantes como salvar al mundo.

En la historia moderna existen pocos ejemplos de estos pequeños actos de sabotaje que desencadenan efectos dramáticos. Según algunas previsiones, las redadas en Vemork fueron lo único que se interpuso en el control de Hitler sobre Europa y un gobierno absoluto con un puñado de plutonio. De hecho, si los nazis hubieran trabajado sin obstáculos, el primer hongo atómico pudo haberse levantado sobre Londres a mediados de la década de 1940. Si esto resultara correcto, estos saboteadores incondicionales y su arriesgada misión en las montañas de Noruega evitaron al mundo un destino mucho peor. Damninteresting.com Adaptación por Marcianosmx.com.

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13 Feb 17:07

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14 Feb 22:57

Astronautas disfrazados de caballeros Jedi para promocionar su expedición a la ISS

by Sergio Parra

Nasa JediLa NASA a disfrazado a los astronautas de la Estación Espacial Internacional de Jedi para plasmar el póster oficial de la Expedición 45, que partirá próximamente hacia la Estación Espacial Internacional (ISS).

En la imagen aparecen Scott Kelly, Mikhail Korniyenko, Oleg Kononenko, Kimiya Yui, Kjell Lindgren y Sergey Volkov.

Nasa Jedi 2

El de la Expedición 42 también es interesante para los lectores de ciencia ficción:

Posterexp42eei

En SFA Products se pueden descargar estos y otros pósters.

Vía | Abadía Digital

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10 Feb 19:17

A New Artificial Skylight System Nearly Indistinguishable from the Sun Itself

by Christopher Jobson

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In what may be one of the most ground-breaking developments in creating artificial sunlight, a group of Italian scientists recently announced CoeLux, a new kind of skylight that perfectly mimics the feel of daylight. The creator’s claim the system is so effective that it tricks unknowing individuals into thinking they are looking up at the actual sun.

The inventors are somewhat tight-lipped about how CoeLux works, but it involves filtering a light source through a layer of nanoparticles that mimic Earth’s atmosphere. Because of this, not only does the color match sunshine but the quality does as well. In the photos above—which CoeLux insists aren’t digitally altered—you can get an idea of how realistic the light is, and see it in action in the video.

The light is currently available in three different configurations that mimic sunlight at different points on the globe including tropical, mediterranean, and nordic environments. Applications for CoeLux might involve anywhere light is scarce, from extreme environments like scientific outposts to underground parking garages or even in hospitals. You can see more on their website. (via PetaPixel)

09 Feb 19:14

Niño de 7 años recibe una prótesis inspirada en Star Wars

by Chow

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protesis star wars

Cada vez es más alucinante la forma en que las impresoras 3D facilitan la creación de prótesis y proporcionan una nueva forma de vida a las personas con alguna deficiencia física. El estadounidense Liam Porter, de apenas 7 años de edad, recientemente fue presentado con una prótesis impresa en 3D.

protesis star wars

Porter, que nació sin una parte de su brazo izquierdo, solía utilizar una prótesis común, pero era pesada, sin gracia y no le daba un margen amplio de movimiento. Ahora, el pequeño tiene la prótesis ideal: ligera y simple de utilizar, pero además, la prótesis tiene la forma del brazo de un Clone Trooper, personaje de la saga de Star Wars.

“La prótesis no tenía movimiento. Entonces, para un niño pequeño eso no aporta nada más que un peso muerto. Hacía mucho más sin ella”, afirmó la madre de Liam a The Augusta Chronicle. Esta nueva prótesis fue creada por un hombre llamado John Peterson, que imprimió el modelo a través de una red colaborativa de creación de prótesis llamada E-Nable. Convertir los diseños de las prótesis en archivos open source, como propone esta organización, hace más rápida y barata la creación de estas piezas. El nuevo brazo de Liam demoró tres meses en estar listo y costó aproximadamente US$ 300, mientras que una prótesis común puede demorar mucho más tiempo y alcanzar precios de hasta $ 9 mil dólares.

La prótesis del niño cuenta con un sistema se sujeción que le permite tomar cualquier objeto con ella. Como pueden ver en el video a continuación, el pequeño Liam no tuvo dificultad para tomar un vaso usando la muñeca flexible. “Pocas personas tienen esta prótesis, entonces tienes que descubrirla por él mismo. Ahora que tiene un brazo, puede tener varias ideas para los accesorios”, explicó Peterson. Además, el brazo es completamente ajustable, lo que significa que Liam podrá ajustarlo a su tamaño a medida que vaya creciendo.

Dale un vistazo al emocionante momento en que Liam recibe el brazo, rodeado de personajes de Star Wars después de salir de una función de cine.

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07 Feb 08:50

Fascinating photos reveal how they built the SR-71 Blackbird

by Jesus Diaz

Built and designed in the 1960s after the A-12 Oxcart, the SR-71 Blackbird is still the fastest, most vanguardist air-breathing airplane in the history of aviation. These once classified photos reveal how Lockheed built both birds in secret, in California. They look taken at the Rebel base in Hoth.

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05 Feb 18:27

This cool flying Millennium Falcon needs a full scale version ASAP

by Jesus Diaz

There's no reason why a full size version of this RC quadcopter Millennium Falcon wouldn't work. We just need a good titanium frame, a carbon fiber hull, the twin turboshaft engines from four Sikorsky SH-60 Seahawks, a light cockpit from a Sikorsky Schweizer, and we are in business. Punch it!

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04 Feb 22:17

El desafío de Van Damme y el fondo verde

by noreply@blogger.com (Antonio Martínez Ron)
desafio

Por lo visto esta historia se inició hace un año y yo no la he descubierto hasta ahora, pero imagino que habrá muchos de vosotros que estéis en las mismas y por eso lo comparto. El mítico actor de cine de acción Jean Claude Van Damme - al que ya hemos visto por aquí retarse con Chuck Norris- se prestó a participar en un concurso de la web de humor Funny or die. La idea era que él grababa una serie de escenas en plan 'killer' pasado de vueltas sobre un fondo verde. De este modo, mediante la técnica del 'croma', los usuarios podían usarlas para meterle en cualquier contexto, cuanto más disparatado mejor.



[EDIT: Sobre estas líneas estaba el vídeo completo de Van Damme con fondo verde, pero Funny or die ha hecho una reclamación y Youtube lo ha quitado. Si lo reproduces seguido, se ven todos]

El vídeo de Van Damme a secas ya es bastante descacharrante (¿te gusta el sushi?), pero hoy descubro vía Reddit algunos de los montajes que se hicieron con el material. El primero, el que ganó el concurso de Funy or die, de Max Dufrechou:



Este otro, bastante loco, lo incluye en el entorno de un juego de 8 bits:



Los cachondos de Rocketjump hacen un metamontaje en el que van Damme participa en su rodaje:



Y estos otros lo meten dentro de una peli de animación bastante flipante:



Los que ya conocíais el fenómeno estaréis un poco moscas, los demás, espero que estéis como yo, preguntándoos ¿cómo he podido vivir todo este tiempo sin conocer el desafío Van Damme? Si haces tus pintos en edición de vídeo, en este enlace tienes algunas indicaciones para bajarte el materi original y meter a Van Damme en tu película.

Entrada publicada en Fogonazos http://www.fogonazos.es/
31 Jan 00:34

blazepress: Mercedes Formula 1 steering wheels from 1954 and...



blazepress:

Mercedes Formula 1 steering wheels from 1954 and 2014.