Shared posts

15 Apr 19:57


by Reza
15 Apr 19:56

Saturday Morning Breakfast Cereal - Treadmill


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There should be a revized Hobbit where Bilbo convinces Smaug to deposit his gold in index funds, then use 4% of earnings to pay for deworming and prenatal vitamins in undeveloped nations.

Today's News:

If you're curious about the new book coming out in October, we got a nice early review here.

15 Apr 19:55

Freud and Popper

15 Apr 13:13

Trump Knew WikiLeaks Until He Didn’t

by Associated Press
President Trump, asked if he still “loves” WikiLeaks: “I know nothing about WikiLeaks. It’s not my thing.”
15 Apr 13:10

Large, Flightless Bird Attacks and Kills Its Fallen Owner

by Associated Press
The San Diego Zoo’s website calls cassowaries the world’s most dangerous bird.
15 Apr 13:05

Man Sues Parents for Getting Rid of His Vast Porn Collection

by Associated Press
The lawsuit includes an email excerpt from the man’s father, who told his son, “I did you a big favor by getting rid of all this stuff.”
15 Apr 12:47

Mother's Maiden Name First Pet Favorite Teacher Was Such a Banger

this is a diesel sweeties comic strip
15 Apr 03:34

I want to be a librarian! Kid Edition

by Mary Kelly

i want to be a librarian

As we close up National Library Week for 2019, I thought I would revisit some of my youth and teen favorites that are all about the library life. I personally would snap up any of these books in a book sale for my own entertainment, but if we are trying to get kids interested in librarianship, it might be time to upgrade. We have 2 versions of the I want to be a librarian book: 1960 and the 2003.  Both are charming in their own way, but I think we can entice the kids with something more up to date.

I hope everyone enjoys a good National Library Week. Click on the the title to see the original posts.


I Want to be a librarian

I Want To Be A Librarian

Librarians A to Z cover

Librarians A to Z

Some Day I'll Be a Librarian

Some Day I’ll Be a Librarian


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15 Apr 03:31


by (JerryMaguire)
14 Apr 20:17

Saturday Morning Breakfast Cereal - Kent


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I mean, how do we know Superman has only one secret identity?

Today's News:
14 Apr 20:16

Feline Life Lessons

this is a diesel sweeties comic strip

Tonight's comic wants to know why cats aren't nicer to us.

14 Apr 20:15

Election Commentary

This really validates Jones's strategy of getting several thousand more votes than Smith. In retrospect, that was a smart move; those votes were crucial.
11 Apr 11:35

NLW 2019: Patrons are People

by Holly

Patrons are People coverPatrons are People

I found this in a pile of old items in my library’s basement. It was not in use, and probably hadn’t seen the light of day since the 1950s, thankfully.

The illustrations are adorable, and much of the advice is sound:

  • Letting the customer be right (even when they are clearly wrong)
  • Smiling when you speak to soften your tone
  • Acknowledging patrons when you are busy
  • Calling patrons back rather than keeping them on hold on the phone
  • Relating to teenagers

Advice I’m not as crazy about is not answering certain questions over the phone. Of course I’m not doing a student’s homework for them, but the communication method usually doesn’t change how I answer a question. I ask if they are working on a homework assignment and then suggest online sources, offer to set aside books on their topic, and suggest keywords for searches. You can tell if an adult wants a quick answer to a “ready reference” question (What time was sunset last Tuesday? What’s the gross national product of Peru?) or if a student wants you to do their homework for them. That’s called a reference interview.

I like the title, too. Patrons are people. They are your neighbors, your family, and the people who work in the restaurants, stores, post office, doctor’s office, gas station, and auto repair shop you patronize. You are a patron, and you are a person, so there’s good advice here to treat people like…people. Too bad the examples talk about bobby socks, Reader’s Guide to Periodical Literature, and card catalogs.


Patrons are People contents

Patrons are People contents

Never maintain that you're right

smile when you say it

Don't answer that question

working with teens

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11 Apr 11:28


by Reza
11 Apr 11:27


by (JerryMaguire)
11 Apr 11:26

Cattitude Actually Stands for "Cat Gratitude"

this is a diesel sweeties comic strip

Tonight's comic contains many Cat Feelings.

11 Apr 11:25

M87 Black Hole Size Comparison

I think Voyager 1 would be just past the event horizon, but slightly less than halfway to the bright ring.
10 Apr 12:55

Saturday Morning Breakfast Cereal - Apple


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Finally I will corner the market for apple breeding humor.

Today's News:
10 Apr 11:56

A Plan

by Reza
10 Apr 11:55


by (JerryMaguire)
10 Apr 11:55

Saturday Morning Breakfast Cereal - Hell


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Basically, it's just Satan reading me my own comic for eternity.

Today's News:

Check out our new book!

10 Apr 11:53

No One Was Ever Better Off For Hating Themselves, Especially You

this is a diesel sweeties comic strip
10 Apr 11:52

Roko's Onomatopoeia

this is a diesel sweeties comic strip

Tonight's comic wants to know if we live in a simulation.

10 Apr 11:51

James Bond vs Ludwig Wittgenstein

10 Apr 11:50

Too Much Talking

Next time I go, I'm going to prepare a whole bunch of opinions that I'm sure are good, and make everyone sit quietly while I run through them.
08 Apr 14:38

Not a Dog Person

A dog with no pants?! Society has gone too far.

Did you know? Awkward Zombie is now on Patreon!
It's just a tip jar for now, but patrons will be the first to know if cool stuff starts to happen there. Thank you for your support!!
08 Apr 14:35

Keep Hate Alive

this is a diesel sweeties comic strip

Tonight's comic is a giant ball of seething, undifferentiated hate!

07 Apr 22:17

El Álamo, la independencia de Texas y la raza

by Ruben Cordova
Luis Valderas, The Confederate States of La Muerte (Death) (Los Estados Confederados de La Muerte), 2018

Luis Valderas (n. 1966), The Confederate States of La Muerte (Death) (Los Estados Confederados de La Muerte), 2018, acrílico sobre papel de trapos de algodón, 137.2 x 91.4 cm, colección del artista. Foto por Ruben C. Cordova.

Editor’s note: This is a translation of Dr. Ruben Cordova’s essay The Alamo, Texas Independence, and Race, also published on April 6, 2019. To read this article in English, please go here.

Traducción del inglés de Yolanda Chichester Fauvet. *Todas las notas al pie y las traducciones de las citas son de la traductora para esta publicación.

La Misión de El Álamo a menudo se denomina “la cuna de la libertad de Texas”. Tal frase desprecia y erradica las experiencias de la gente de color. A continuación, este op-ed  [*1] examina el simbolismo de El Álamo y la independencia de Texas desde la perspectiva de las personas de color.

Texas y la esclavitud basada en la raza

Ninguna persona ajena a Texas entendía lo que la rebelión ponía en riesgo tanto como el cuáquero abolicionista Benjamin F. Lundy. En 1836 declaró que los que participaban en el comercio de esclavos juntos con los especuladores de tierra se empeñaban en arrancar Texas de las manos de México “para poder restablecer EL SISTEMA DE ESCLAVITUD; abrir un vasto y productivo MERCADO DE ESCLAVOS en el estado; y, en definitiva, anexarlo a los Estados Unidos”. Lundy también predijo que la anexión acabaría en una sucesión: “[…] los que luchan por la unión de Texas a los Estados Unidos […]  lucharán por aquello que, en poco tiempo, inevitablemente DISOLVERÁ LA UNIÓN DEL NORTE […] pronto cortarán los lazos federales que han sostenido durante mucho tiempo con un apretón de manos ingrato e inhóspito, y confederarán una nueva y distinta república esclavista en oposición a toda la república del Norte libre”. Lundy también presagió una matanza enorme: “[…] correrán torrentes de sangre, ¡y la tierra se empapará con su derrame carmesí!”

Era profético. Después de la guerra de independencia de Texas (1835-1836) –que resultó en la creación de la república de Texas con base en la esclavitud–, la anexión de Texas a los Estados Unidos sucedió en diciembre de 1845, y así Texas se estableció como un estado esclavista sin fronteras fijas. Además, la anexión sirvió como una estratagema que facilitó a los Estados Unidos provocar la intervención estadounidense en México en 1846. Al final de esa guerra, los Estados Unidos se apoderaron de tierra mexicana que llegaba hasta el Océano Pacífico. La discordia que resultó del proceso de anexión de Texas y el conflicto por permitir la esclavitud en los otros territorios mexicanos, los cuáles estaban bajo el poder de los Estados Unidos, ocasionaron la guerra civil estadounidense. Fue la guerra más sangrienta en toda la historia del país, e incluso la iglesia de El Álamo fue utilizada como un mercado de esclavos.

Raul Servin, Olvídate de El Álamo (Forget the Alamo) #1, 2001

Raul Servin (n. 1946), Olvídate de El Álamo (Forget the Alamo) #1, 2001, acrílico sobre lienzo, 40.6 x 50.8 cm, colección del artista. Foto por Ruben C. Cordova.

El historiador Andrew J. Torget denomina la república de Texas un “ensayo general” para los Estados Confederados de América. En 1821 en el estado mexicano de Coahuila y Tejas, Stephen F. Austin, “el padre de Texas”, empezó a edificar un sistema que imitaba un estado esclavista. De ahí nació la meta de establecer en ese lugar un estado esclavista real.

Por cada persona esclavizada que los colonizadores trajeran con ellos, Austin los premiaba con 50 acres adicionales (premio que pronto aumentó a 80 acres). Los asentamientos de Austin se basaban en la esclavitud. Asimismo, los reglamentos que gobernaban a los colonizadores se basaban en las leyes de los estados esclavistas y salvaguardaban esa institución: era ilegal albergar a esclavos que se habían escapado, un hombre blanco estaba obligado a azotar a una persona esclavizada si la encontraba fuera de casa sin permiso, etcétera. En una carta famosa escrita el 30 de marzo de 1833, Austin declaró: “Texas tiene que ser un país con esclavitud. Las circunstancias y la necesidad ineludible lo exigen”. Por supuesto, esta había sido la intención de Austin desde el principio. El comercio de algodón estaba creciendo, y la esclavitud basada en la raza era la manera más eficiente de generar enorme riqueza personal en esta fértil tierra mexicana. La cruel coerción, tanto física como psicológica, forzaba a la gente esclavizada a trabajar con más esfuerzo y por más tiempo de lo que cualquier persona libre trabajaría. Además, la gente esclavizada y sus hijos podían ser alquilados o vendidos como si fueran ganado. Estos esfuerzos se hicieron para asegurar que las personas con ascendencia africana permanecieran esclavizadas para toda la eternidad de tal modo que no había lugar para la esperanza de poder obtener su libertad algún día. 

Si es que no se ignoraban los varios intentos de México para eliminar o restringir la esclavitud basada en la raza, la aristocracia texana a menudo los reprimía y entorpecía a través de la complicidad y la contribución material, ya que también favorecía a la esclavitud. El compromiso que los colonizadores angloamericanos tenían con la esclavitud causaba conflicto continuo con México. Inversionistas, especuladores y colonizadores querían conseguir la independencia y la anexión, dos sucesos necesarios para poder salvaguardar la institución de la esclavitud y el dinero que habían invertido en ella.  Sin el respaldo de la independencia, las escrituras de propiedad que tenían en su posesión o que intercambiaban se volverían inútiles. Además, sin la garantía de la inmigración angloamericana, los compradores de tierra no podrían apoderarse de los terrenos por los que habían pagado o que tenían la posibilidad de comprar. Asimismo, sin la anexión no existía la seguridad de que México no reclamara a Texas de vuelta. En efecto, los funcionarios “texians” [*2] se esforzaron en instaurar una legislación que les permitiera salvaguardar la esclavitud y restringir los derechos de la gente negra y la gente mestiza en la república de Texas venidera, aún cuando no habían declarado todavía su independencia.

El presidente Andrew Jackson, junto con casi todos aquellos que tenían poder en el sur de los Estados Unidos, quería que Texas fuera un estado esclavista, particularmente por su proximidad al estado de Nueva Orleans. El país se estaba convirtiendo en una nación cada vez más polarizada, y Jackson buscaba fortalecer el poder que tenían las partes que apoyaban la esclavitud. Estaba dispuesto a utilizar casi cualquier medio para lograrlo, pero también necesitaba ocultar su apoyo a la esclavitud para no obviar la violación de tratados internacionales que cometía con ello. Jackson tenía mayores ambiciones: quería apoderarse del estado de California también.

El final de la guerra civil estadounidense ocasionó la emancipación de un estimado 250,000 personas negras esclavizadas en Texas. Sin embargo, se perpetuaban condiciones similares a la esclavitud a través de lo que el historiador Douglas A. Blackmon llama “la esclavitud con otro nombre”. Un ejemplo de esto es la costumbre de arrestar a los negros por delitos menores y después obligarlos a trabajar en las plantaciones; esta práctica continuó sucediendo hasta la Segunda Guerra Mundial.

El historiador Quintard Taylor apunta que durante el próximo siglo los blancos mataron a los negros por celebrar su emancipación, por negarse a quitarse el sombrero cuando pasaban los blancos, por no dejar que los azotaran, por dirigirse a un hombre blanco de la manera inadecuada y ‘solo para verlos estirar la pata’. Por ejemplo, el sheriff del condado de Dewitt fusiló a un hombre negro por silbar la canción “Yankee Doodle” [*3]. Las vidas de la gente negra fueron tan menospreciadas debido a la esclavitud que el uso de la fuerza letal contra la gente de color es uno de sus legados más perdurables. Asimismo, el linchamiento –una forma de opresión de grupos terroristas como el Ku Klux Klan–, la segregación y otra gran cantidad de prácticas discriminatorias son el legado de la esclavitud y de la batalla de El Álamo en 1836, que proporcionó el grito unificador de la rebelión en contra de México y a favor de la esclavitud.

Ángel Rodríguez-Díaz , Antifaz: Forget the Alamo. Yellow Rose (Antifaz: olvida El Álamo. Rosa amarilla), 2004

Ángel Rodríguez-Díaz (n. 1955), Antifaz: Forget the Alamo. Yellow Rose (Antifaz: olvida El Álamo. Rosa amarilla), 2004, acrílico y óleo sobre lienzo, 100.3 x 152.4 cm, colección del Dr. Raphael y Sandra Guerra. Foto por Ruben C. Cordova.

Texas y los mexicanos

La manera en que se ha conmemorado la batalla de El Álamo de 1836 parece perpetuar la venganza contra los mexicanos y sus descendientes, y así facilitó a que se avivara una rama de darwinismo social particularmente virulenta con sentimientos en contra de México. Texas fue el crisol para el surgimiento de una identidad anglosajona de carácter racial que consideraba el dominio como su destino especial. En 1845 en una discusión sobre la anexión de Texas a los Estados Unidos, se acuñó el término “destino manifiesto”, el acto que precipitó la intervención estadounidense en México. Ulysses S. Grant sirvió en esa guerra, y la determinó como “una de las guerras más injustas que se ha peleado”. También consideró que la guerra civil estadounidense era una consecuencia de –y un castigo por– la intervención estadounidense en México.

Mari Hernandez, Manifest Destiny (Destino manifiesto), 2016

Mari Hernandez (n. 1979), Manifest Destiny (Destino manifiesto), 2016, fotografía, 45.7 x 30.5 cm, colección de la artista. Foto cortesía de la artista.

En una carta que le escribió a su hermano en su primer viaje a México durante el periodo de 1822 a 1823, Stephen F. Austin reveló una pésima opinión sobre los mexicanos: “la mayoría de las personas de toda la nación, por lo visto, no necesitan nada más que colas para ser más brutos que los monos”. En otra carta al senador L. F. Linn de Missouri fechada el 4 de mayo de 1836, Austin declaró: “Una guerra de exterminio está avivándose en Texas. Es una guerra de la barbarie y los principios déspotas, iniciada por los despreciables mestizos y la raza negra en contra de la raza angloamericana […] los indios, los mexicanos y los renegados: todos mestizos y todos enemigos naturales de los hombres blancos y de la civilización”. Prejuicios como esos probablemente influenciaron el deseo de Austin de liberarse de la jurisdicción mexicana.  En 1834 el periódico New Orleans Bee publicó una carta escrita por los “texians” con esta descripción de los mexicanos: “[…] degradada y vil, la desgraciada raza de españoles, indios y africanos está tan mezclada que predominan los peores atributos de cada una de ellas”. David G. Burnet, quien sirvió como el presidente provisional del gobierno revolucionario de Texas, señaló que “la absoluta desemejanza” entre los angloamericanos y “la raza mestiza de españoles degenerados e indios más depravados que ellos” era la causa subyacente de la rebelión de Texas.

Los propagandistas “texians” demonizaban a los mexicanos, pero los historiadores modernos han refutado la propaganda que había justificado la rebelión. El historiador Frederick Merk subraya: “La explicación de […] que el levantamiento fue en contra de la tiranía mexicana es infundada […] incluso los historiadores de Texas hoy en día están de acuerdo en que el gobierno mexicano no había sido cruel ni opresivo”.  Asimismo, el historiador Paul D. Lack declara: “La gente de Texas había recibido mucho del gobierno de México y no había sido maltratada. […] Rara vez el toque de la mano gobernante se ha sentido tan ligera como se sintió en Texas en el periodo de 1821 a 1835”. De igual modo, la historiadora Josefina Zoraida Vázquez observa: “Ningún grupo en México había recibido tantos privilegios como los texanos, porque el gobierno estaba decidido a hacer todo lo posible para que funcionara la colonización”.

El 25 de mayo de 1836 en la Cámara de Representantes, John Quincy Adams planteó esta pregunta racial con un tono retórico: “¿Usted, un anglosajón y exterminador de los indios, no odia de todo corazón al mexicano-español-indio que emancipó a esclavos y abolió la esclavitud?” Incluso un experto como James E. Crisp, que resta importancia al papel del conflicto racial en la rebelión en contra de México, reconoce que “las medidas de opresión más graves en Texas no se tomaron antes de 1836 sino después” y que “El Álamo se convirtió en un martillo para azotar a los mexicoamericanos en Texas”.

Felipe Reyes, Sacred Conflict (Conflicto sagrado), c. 1971

Felipe Reyes (n. 1944), Sacred Conflict (Conflicto sagrado), c. 1971, acrílico sobre lienzo, 61 x 91.4 cm, colección privada. Foto por Ruben C. Cordova.

Según Anson Jones, el último presidente de la república de Texas, las ambiciones imperiales del presidente Andrew Jackson se extendían mucho más allá de Texas: Jackson urdió una conspiración para apropiarse del territorio mexicano hasta la bahía de San Francisco. La conspiración requería que el general Sam Houston se retirara hasta que pudiera atraer al general mexicano Santa Anna a través del río Neches a tierra que los Estados Unidos luego podrían proclamar falsamente como territorio suyo. Ahí las fuerzas militares estadounidenses se enfrentarían con el ejército mexicano, y así proporcionarían un fundamento para una declaración de guerra: la postura de que “sangre estadounidense se había derramado en su propia tierra”. Entonces, cuando el ejército del general Houston se negó a retirarse y triunfó en San Jacinto en 1836, Jackson perdió la oportunidad de entablar una guerra más ambiciosa. No obstante, su protegido, el presidente James K. Polk, utilizó esta narrativa para provocar la intervención estadounidense en México en 1846 y apropiarse de su premio triunfal: la región que hoy llamamos el suroeste de los Estados Unidos.

La historiadora Amy S. Greenberg observa que varios de los soldados de la intervención estadounidense en México se habían “entusiasmado con cuentos del heroísmo de Texas y los mártires de El Álamo”. La enemistad que los soldados voluntarios tenían hacia los mexicanos era tan grande que particularmente ellos cometieron numerosas atrocidades contra los civiles, inclusive violaciones, asesinatos y robos. 

Texas a menudo se sentía como una zona de guerra también, dado que los residentes que originalmente eran ciudadanos de México fueron tratados como enemigos internos. Muchos de ellos fueron asesinados.  También fueron desalojados y empujados a exiliarse en México, incluyendo a Juan Seguín, quien había sido ejemplar en su servicio a Texas y la causa de la esclavitud, e incluso había cazado a esclavos que escaparon después de la batalla de San Jacinto.

Kristel A. Orta-Puente, Heroes of Texas Slavery Series-The Hunter [Juan Seguin] (Serie de los héroes de la esclavitud de Texas - El cazador [Juan Seguín]), 2018

Kristel A. Orta-Puente, Heroes of Texas Slavery Series-The Hunter [Juan Seguin] (Serie de los héroes de la esclavitud de Texas – El cazador [Juan Seguín]), 2018, impresión digital, 35.6 x 28 cm, colección de la artista. Foto cortesía de la artista.

El historiador David Montejano apunta que la frase “recuerda El Álamo” se volvió “la esencia de las celebraciones en Texas” de manera que representa a los mexicanos como “enemigos subyugados”, una situación que convierte la posibilidad de equidad en una noción “absurda”. El legado de la frase también lleva detrás la gran frecuencia del linchamiento y otras ejecuciones extrajudiciales, la segregación, la discriminación y la negación de los derechos civiles en Texas. Asimismo, la reportera Suzanne Gamboa apunta: “La lucha de los texanos con ascendencia mexicana ha sido tan grande que el estado se ha vuelto el lugar de origen de varios grupos de derechos civiles latinoamericanos”. Además, la autora Rebecca Onion señala que, mientras que las razones de los grupos extremistas para linchar a víctimas negras eran acusaciones de “violencia sexual” (o uno podría añadir el simple interés por mujeres blancas), las razones que a menudo daban para atacar a los mexicanos en los Estados Unidos eran acusaciones de “asesinatos o delitos contra la propiedad […] lo que a veces se llamaba ‘bandolerismo’ “.

Texas y los indígenas de Norteamérica

La ciudad de San Antonio se originó como parte del sistema de las misiones españolas y tuvo su origen cuando se estableció la Misión de San Antonio de Valero en 1718, que hoy en día se conoce como El Álamo. El sistema fue diseñado para convertir y colonizar a los pueblos indígenas pero fracasó, y el proceso de desmantelarlo empezó a fines de los años 1700.

Daniela Riojas, We Built It, We Will Dismantle It (Lo construimos, lo desmantelaremos), 2018

Daniela Riojas (n. 1989), We Built It, We Will Dismantle It (Lo construimos, lo desmantelaremos), 2018, fotografía, 50.8 x 40.6 cm, colección de la artista. Foto cortesía de la artista.

La enorme demanda de caballos en la industria del algodón provocó incursiones cada vez más violentas en el norte de México por las tribus nativas de Norteamérica, dado que intercambiaban los caballos por rifles. En un discurso en 1836 Stephen F. Austin dijo que “Texas era una tierra salvaje, el hogar de los comanches primitivos y errantes” y que la justificación de la colonización angloamericana era para “restringir a estos salvajes y subyugarlos”. Austin supervisó la erradicación de varias tribus nativas para poder colonizar las tierras que habían poseído.

Aunque Sam Houston, el primer presidente de la república de Texas, tenía una política conciliadora hacia los indígenas de Norteamérica, prevalecieron las opiniones antitéticas de Mirabeau B. Lamar, el segundo presidente de la república. Lamar bloqueó la aprobación de los tratados internacionales que Houston había elaborado. En 1839 Lamar exigió la “expulsión absoluta” de la “raza bárbara” de Texas. También insistió en que: “El hombre blanco y el hombre rojo no podían vivir juntos en armonía. La naturaleza lo prohíbe”. Así que la presidencia de Lamar fue, en esencia, una cruzada en contra de los indígenas de Norteamérica con el objetivo de matar o expulsar a todos de ellos. Expandió los Rangers de Texas, una agencia nacional de seguridad, y gastó 2.5 millones de dólares en guerras contra los indígenas, un monto que superó el costo de obtener la independencia de México. También se formaron grupos de milicias para expulsar a los pueblos indígenas de Texas. En 1836 en un discurso en contra de la anexión, John Quincy Adams exclamó: “¿No han tenido indios suficientes para expulsar de la tierra de los sepulcros de sus padres y para exterminar?”

La inmigración a Texas había aumentado antes de la guerra civil, y trajo con ella enfermedades que probablemente mataron a la mitad de los comanches de la región. Se bloquearon los intentos del gobierno federal de los Estados Unidos de establecer tratados internacionales de paz a causa de que Texas se negaba a ceder tierras públicas para las reservas de las tribus norteamericanas. Después de la guerra civil, el ejército estadounidense acabó de subyugar a los indígenas de las grandes llanuras al sur del valle del río Arkansas. Esto se logró a largo plazo mediante la táctica militar de tierra quemada, que consistió en eliminar al búfalo, matar los caballos capturados y quemar los pueblos de los indígenas. El autor George Klos señala que hoy en día, a pesar de que se han identificado cientos de grupos indígenas en Texas, el estado solo tiene tres reservas para las tribus norteamericanas, “pobladas, irónicamente, por indios que emigraron a Texas después de la colonización europea de América”.

El erudito Roger G. Kennedy define el imperialismo del algodón como el algodón producido para los mercados internacionales por los negros esclavizados y, a menudo, en tierras donde los pueblos indígenas fueron erradicados o desplazados (y en el contexto de Texas uno podría añadir en tierra apropiada de México). Kennedy concluye: “En 1865 el imperialismo del algodón llegó a su cenit y al final de su camino en Texas”.

Laura Varela, foto del rodaje de Enlight-Tents (El Campamento de las Luces), 2009

Laura Varela (n. 1971), foto del rodaje de Enlight-Tents (El Campamento de las Luces), 2009, un video documental de Enlight-Tents (El Campamento de las Luces), una instalación de arte público por Vaago Weiland (n. 1966) y Laura Varela para el festival nocturno Luminaria Arts Night en El Álamo, San Antonio, Texas, el 14 de marzo de 2009.


Ruben C. Cordova es un curador e historiador de arte. Este op-ed resume algunos de los argumentos representados en el catálogo de la exhibición “The Other Side of the Alamo: Art Against the Myth” (El otro lado de El Álamo: arte en contra del mito), que tuvo lugar en el centro cultural Guadalupe Cultural Arts Center en San Antonio en 2018 y fue financiado por la fundación Andy Warhol Foundation for the Visual Arts. Las ilustraciones representadas en esta publicación fueron parte de la misma exhibición. Actualmente, el Dr. Cordova está organizando otra exposición sobre El Álamo que se exhibirá en el centro cultural Esperanza Peace and Justice Center en San Antonio en 2020.


Todas las notas al pie y las traducciones de las citas:

 [*1] Op-ed, corto para “opuesto a la página editorial”, es un artículo de opinión que expresa las ideas del autor, quien usualmente no está afiliado al comité editorial de la publicación. 

[*2] El término “texian” (a diferencia de “texan”) hace referencia a los colonizadores anglosajones de Texas, especialmente los que apoyaban la independencia de Texas.

[*3]”Yankee Doodle es una canción que hoy en día es una referencia patriótica de los Estados Unidos, aunque comenzó en la época prerrevolucionaria como una canción cantada por los oficiales británicos para burlarse de los colonizadores “yanquis”. 



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07 Apr 22:16

The Alamo, Texas Independence, and Race

by Ruben Cordova
Luis Valderas (b. 1966), The Confederate States of La Muerte (Death), 2018

Luis Valderas (b. 1966), The Confederate States of La Muerte (Death), 2018. Acrylic on cotton rag paper, 54 x 36 inches, collection of the artist, photograph by Ruben C. Cordova.

Para leer este artículo en español, por favor vaya aquí. To read this article in Spanish, please go here.

The Alamo is commonly referred to as the “cradle of Texas liberty,” a phrase that erases and disregards the experiences of people of color. This op-ed examines Alamo symbolism and Texas independence from the perspective of people of color.

Race-based Slavery and Texas

No outsider had a better grasp of what was at stake in the revolt than the Quaker abolitionist Benjamin F. Lundy. He declared in 1836 that slave traders and land speculators sought to wrest Texas from Mexico “in order to re-establish the SYSTEM OF SLAVERY; to open a vast and profitable SLAVE-MARKET therein; and, ultimately, to annex it to the United States.” Lundy also foresaw that annexation would lead to succession: “…in fighting for the union of Texas with the United States… they will be fighting for that which, at no distant period, will inevitably DISSOLVE THE UNION… [they] will ere long cut asunder the federal tie which they have long held with ungracious and unfraternal fingers, and confederate a new and distinct slaveholding republic, in opposition to the whole free republic of the North.” Lundy also warned of enormous bloodshed: “…blood will flow in torrents, and the land will be drenched with their crimson gore!”

He was prophetic. After the war of independence (1835-36), which created the slavery-based Republic of Texas, Texas was annexed to the United States in December of 1845 as a slave state without fixed borders, a stratagem that made it easier for the U.S. to provoke the Mexican-American War in 1846. At the end of that war, the U.S. seized Mexican land all the way to the Pacific. Discord over the means by which Texas was annexed and conflict over whether to permit slavery in the other territories seized from Mexico led to the American Civil War. The Civil War was the bloodiest war in U.S. history, and even the Alamo church itself was utilized as a slave market.

Raul Servin, Olvidate del Alamo (Forget the Alamo) #1, 2001

Raul Servin (b. 1946), Olvidate del Alamo (Forget the Alamo) #1, 2001. Acrylic on canvas, 16 x 20 inches, collection of the artist. Photograph by Ruben C. Cordova.

Historian Andrew J. Torget calls the Republic of Texas a “dress-rehearsal” for the Confederate States of America. Commencing in 1821, Stephen F. Austin, the “father of Texas,” had constructed an imitation slave state within the Mexican state of Coahuila y Tejas, and the goal became to make it a real slave state.

Austin awarded colonists an extra 50 acres (quickly increased to 80 acres) for each enslaved person they brought with them. Austin’s settlements were predicated on slavery, and his colonists were governed by regulations that safeguarded the institution, based on laws in U.S. slave states. It was illegal to harbor escaped slaves; a white man who discovered an enslaved person away from home without a pass was obligated to whip that person, etc. In a famous letter dated May 30, 1833, Austin declared: “Texas must be a slave country. Circumstances and unavoidable necessity compels it.” Of course that had been Austin’s intention from the start. Cotton was booming, and race-based slavery was the quickest way to create enormous personal wealth on this rich Mexican soil. Cruel physical and psychological coercion compelled enslaved people to labor much harder and longer than any free person would work. Additionally, enslaved people and their children could be leased, or sold like livestock. Efforts were made to ensure that people of African descent would be enslaved for eternity, with essentially no hope of ever winning their freedom.

Mexico’s many efforts to eliminate or limit race-based slavery were thwarted and blunted (usually with the connivance and material aid of the Tejano elite, who also favored slavery), or simply ignored. The Anglo-American colonists’ commitment to slavery was a source of continuous conflict with Mexico. Investors, speculators, and settlers sought independence and annexation, which was necessary to protect the institution of slavery and the investments that had been made in it. Without independence, the deeds they possessed and traded would be valueless. Without the guarantee of continued Anglo-American immigration, purchasers could not take possession of the lands they bought or could buy. Without annexation there was no security that Mexico would not retake Texas. Tellingly, Texian officials worked on legislation to protect slavery and limit the rights of blacks and mixed-race peoples in the Texas republic-to-be even before they declared independence.

President Andrew Jackson and nearly everyone with power in the American South wanted Texas as a slave state, especially since it was so close to New Orleans. Jackson wanted to strengthen the power of slavery interests in what was becoming an increasingly polarized nation. While he was willing to use almost any means to achieve success, he also wanted to conceal his involvement to avoid violating treaties too openly. Jackson also had greater ambitions: he wanted California, too.

The end of the Civil War resulted in the emancipation of an estimated 250,000 enslaved black people in Texas. But slavery-like conditions were sometimes perpetuated in what Douglas A. Blackmon calls “slavery by another name”: the practice of arresting blacks for minor crimes and forcing them to work on plantations, which continued until WWII.

Quintard Taylor writes that for the next century, “Whites killed blacks for celebrating their emancipation, for refusing to remove their hats when whites passed, for refusing to be whipped, for improperly addressing a white man, and ‘just to see them kick.’ The sheriff of De Witt County shot a black man who whistled ‘Yankee Doodle.’” Black lives were so devalued by slavery that the use of deadly force against people of color is one of its enduring legacies. Lynching, oppression by terrorist groups such as the KKK, segregation, and a host of discriminatory practices are also the legacy of slavery and the 1836 battle of the Alamo, which provided the rallying cry for the pro-slavery revolt against Mexico.

Ángel Rodríguez-Díaz, Antifaz: Forget The Alamo. Yellow Rose, 2004

Ángel Rodríguez-Díaz (b. 1955), Antifaz: Forget The Alamo. Yellow Rose, 2004, acrylic and oil on canvas, 39 ½  x 60 inches, collection of Dr. Raphael and Sandra Guerra. Photograph by Ruben C. Cordova.

Mexicans, the Alamo, and Texas

The 1836 Alamo battle has been memorialized in a manner that seems to call for perpetual vengeance against Mexicans and their descendents, which is why it helped to galvanize a virulently Social Darwinist strain of anti-Mexican sentiment. Texas was the crucible for the rise of a racialized Anglo-Saxonism, one that regarded dominance as its special destiny. The term Manifest Destiny was coined in a discussion of the U.S. annexation of Texas in 1845, the act that precipitated the Mexican-American War. Ulysses S. Grant, who served in that war, judged it “one of the most unjust ever waged.” He viewed the American Civil War as a consequence of — and a punishment for — the Mexican-American War.

Mari Hernandez, Manifest Destiny, 2016

Mari Hernandez (b. 1979), Manifest Destiny, 2016. 18 x 12 inches, photograph, collection of the artist. Photograph courtesy of the artist.

Stephen F. Austin’s dim view of Mexicans was revealed in a letter to his brother written on his first trip to Mexico in 1822-23: “…the majority of the people of the whole nation as far as I have seen want nothing but tails to be more brute than apes.” In a May 4, 1836 letter to Senator L. F. Linn of Missouri, Austin declared: “A war of extermination is raging in Texas — a war of barbarism and of despotic principles, waged by the mongrel Spanish-Indian and Negro race, against civilization and the Anglo-American race…  Indians, Mexicans, and renegades, all mixed together, and all the natural enemies of white men and civilization.” These prejudices must have influenced Austin’s desire to be free of Mexican rule. In 1834 the New Orleans Bee printed a Texian letter with this description of Mexicans: “…degraded and vile; the unfortunate race of Spaniard, Indian and African, is so blended that the worst qualities of each predominate.” David G. Burnet, president of the interim revolutionary government, cited the “utter dissimilarity” between Anglo-Americans and “a mongrel race of degenerate Spaniards and Indians more depraved than they” as the underlying cause of the Texian Revolt.

Texian propagandists demonized Mexicans, but modern historians have refuted Texian propaganda that rationalized the revolt. Frederick Merk notes: “The explanation… that it was an uprising against Mexican tyranny, is unfounded. …even Texas historians are now agreed that Mexican rule had not been cruel or oppressive.” Paul D. Lack declares: “The people of Texas had received much from the government of Mexico and had not been badly treated… . Seldom has the ruling hand been felt so lightly as in Texas in the period 1821-35.” Josefina Zoraida Vázquez observes: “No group in Mexico received as many privileges as the Texans because the government was determined to make the colonization work.”

John Quincy Adams rhetorically posed this racial question in the House of Representatives on May 25, 1836: “Do not you, an Anglo-Saxon, slave-holding exterminator of Indians, from the bottom of your soul, hate the Mexican-Spaniard-Indian emancipator of slaves and abolisher of slavery?” Even a scholar such as James E. Crisp, who downplays the role of racial conflict in the rebellion against Mexico, recognizes that “the greatest measure of oppression in Texas came not before 1836, but after” and that “the Alamo became a hammer for bashing Mexican Americans in Texas.”

Felipe Reyes, Sacred Conflict, c. 1971

Felipe Reyes (b. 1944), Sacred Conflict, c. 1971. Acrylic on canvas, 24 x 36 inches, private collection. Photograph by Ruben C. Cordova.

According to Anson Jones, the last president of the Republic of Texas, U.S.  President Andrew Jackson’s imperial ambitions stretched far beyond Texas: he hatched a plot to take Mexican territory all the way to the San Francisco Bay. The scheme required General Sam Houston to retreat until he could draw Mexican General Santa Anna across the Neches River, onto land the U.S. would falsely claim was U.S. territory. U.S. forces would engage the Mexican army to provide a basis for a declaration of war: the U.S. would claim that American blood had been “spilled upon American ground.” General Houston’s army, however, refused to keep retreating, and when it won at San Jacinto in 1836, Jackson lost the opportunity to start a grander war. Nonetheless, President James K. Polk, Jackson’s protégé, used this script to provoke the Mexican-American War in 1846 and to take the present-day U.S. Southwest as a victory prize.

Amy S. Greenberg notes that many of the U.S. soldiers in the Mexican-American War had “thrilled to tales of Texas heroism and Alamo martyrs.” Their enmity towards Mexicans was so great that Southern volunteers in particular committed numerous atrocities against civilians, including rape, murder, and robbery.

Texas itself often resembled a war zone, with former Mexican nationals treated as internal enemies. Many were murdered, or dispossessed and driven into exile in Mexico, including Juan Seguín, who had rendered exemplary service to the Texians and to the cause of slavery. He had even hunted down escaped slaves after the battle of San Jacinto.

Kristel A. Orta-Puente, Heroes of Texas Slavery Series-The Hunter [Juan Seguin], 2018

Kristel A. Orta-Puente, Heroes of Texas Slavery Series-The Hunter [Juan Seguin], 2018. Digital print, 14 x 11 inches, collection of the artist. Image courtesy of the artist.

As David Montejano notes, “Remember the Alamo” became “the essence of Texas celebrations” wherein Mexicans were viewed as “subjugated enemies,” a situation that rendered the prospect of equity “absurd.” Its legacy in Texas includes a high incidence of lynching and other extra-judicial killings, segregation, discrimination, and denial of civil rights. As Suzanne Gamboa notes, “The struggles of Texans of Mexican descent have been so many they have made the state the birthplace of several Latino civil rights groups.” Rebecca Onion points out that whereas lynch mobs tended to accuse their black victims of “sexual violence” (or, one might add, a mere interest in white women), their stated rationale for attacking Mexican Americans was usually “murder or a crime against property… sometimes called ‘banditry.’”

Native Americans and Texas

The city of San Antonio originated as part of a Spanish mission system, commencing with Misión San Antonio de Valero (now popularly known as the Alamo), founded in 1718. The system, designed to convert and colonize the indigenous peoples, was unsuccessful, and it was being terminated in the late 1700s.

Daniela Riojas, We Built It, We Will Dismantle It, 2018

Daniela Riojas (b. 1989), We Built It, We Will Dismantle It, 2018. Photograph, 20 x 16 inches, collection of the artist. Photograph courtesy of the artist.

In order to meet the U.S. cotton industry’s enormous demand for horses, Native American tribes, who had traded for rifles, led increasingly violent raids in Northern Mexico. In an 1836 speech Stephen F. Austin said “Texas was a wilderness, the home of the uncivilized and wandering Comanche” and the rationale for Anglo-American colonization was to “restrain these savages and bring them into subjection.” Austin oversaw the eradication of several tribes in order to colonize the lands they had possessed.

While Sam Houston, the Texas republic’s first president, had a conciliatory policy towards Native Americans, the antithetical views of Mirabeau B. Lamar (the republic’s second president) prevailed. Lamar blocked passage of the treaties Houston had crafted. In 1839 Lamar called for the “absolute expulsion” of the “barbarian race” from Texas. He insisted: “The white man and the red man cannot dwell in harmony together. Nature forbids it.” Lamar’s presidency was essentially an anti-Indian crusade, aimed at killing or driving out all Native Americans. He expanded the Texas Rangers and spent $2.5 million on Indian wars, which is far more than it had cost to achieve independence from Mexico. Militia groups were also formed to drive Native Americans out of Texas. John Quincy Adams had exclaimed in an anti-annexation speech in 1836: “Have you not Indians enough to expel from the land of their fathers’ sepulchres, and to exterminate?”

Prior to the Civil War, immigration surged, bringing diseases that killed perhaps half of the Comanches in Texas. The U.S. Federal government’s attempts at peace treaties were blocked by Texas’ refusal to yield public land for reservations. After the Civil War, the U.S. Army completed the subjugation of the South Plains Indians. This was achieved by long-term, scorched-earth military campaigns, which included eliminating the buffalo, killing captured horses, and burning Native American villages. As George Klos notes, though hundreds of indigenous groups have been identified in Texas, today the state has but three reservations, “populated, ironically, by Indians who migrated to Texas after European colonization.”

Roger G. Kennedy defines cotton imperialism as cotton produced for international markets by enslaved blacks, often on land where Native Americans were eradicated or displaced — and in the Texas context one can add on land taken from Mexico. Kennedy concludes: “In 1865 cotton imperialism came to its zenith in history and its terminus — in Texas.”

Laura Varela, still from Enlight-Tents, 2009

Laura Varela (b. 1971), still from Enlight-Tents, 2009. A video documenting Enlight-Tents, a public art installation by Vaago Weiland (b. 1966) and Laura Varela at the Alamo for Luminaria Arts Night in San Antonio, Texas, March 14, 2009.



Ruben C. Cordova is an art historian and curator. This op-ed summarizes some of the arguments in the exhibition catalogue The Other Side of the Alamo: Art Against the Myth (San Antonio: Guadalupe Cultural Arts Center, 2018), which was funded by the Andy Warhol Foundation for the Visual Arts. The illustrations are also from this exhibition. Dr. Cordova is curating another Alamo exhibition that will open at the Esperanza Peace and Justice Center in San Antonio in 2020.

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07 Apr 15:19

The Internet Archive will host 490,000 music tracks 'lost' by MySpace

by Rachel England

When MySpace announced that it had "accidentally" (and there are question marks around that) lost 12 years of content last month, former users were devastated to learn that many of their audio files -- which they assumed would continue to exist on the site like a digital archive -- had been lost forever. But The Internet Archive comes bearing good news, having managed to salvage a collection of MP3s it's calling the "MySpace Dragon Hoard."

The collection contains 490,000 tracks, allegedly gathered by an anonymous academic group that grabbed around 1.3 terabytes of music from the site to study between 2008 and 2010. While this represents a pretty small percentage of the total tracks lost -- estimated to be around 53 million -- many users are nonetheless delighted by this haul. Jason Scott from The Internet Archives tweeted that one creator managed to locate a track they'd assumed for was lost for good, while Twitter user @pinkpushpop found a bunch of early clips from the likes of Katy Perry, Nicki Minaj and Donald Glover.

You can investigate the collection using Hobbit, the search and playing mechanism for the Dragon Hoard, although The Internet Archive notes that the index will take a little while to initialize when you first load it. It also says that the collection "can best be described as unwieldy", so who knows what gems of bygone internet nostalgia you'll find there.

Via: Twitter [@textfiles]