Shared posts

02 Jul 13:14

Queen Guitarist Brian May Is Also an Astrophysicist: Read His PhD Thesis Online

by Colin Marshall

Photo by ESO/G. Huedepohl, via Wikimedia Commons

Queen couldn't possibly have been Queen without Freddie Mercury, nor could it have been Queen without Brian May. Thanks not least to the recent biopic, Bohemian Rhapsody, the band's already larger-than-life lead singer has become even larger still. But its guitarist, despite the film's surface treatment of his character, is in his own way an equally implausible figure. Not only did he show musical promise early, forming his first group while still at school, he also got his A Levels in physics, mathematics, and applied mathematics, going on to earn a Bachelor of Science in Physics with honors at Imperial College London.

Naturally, May then went for his PhD, continuing at Imperial College where he studied the velocity of, and light reflected by, interplanetary dust in the Solar System. He began the program in 1970, but "in 1974, when Queen was but a princess in its infancy, May chose to abandon his doctorate studies to focus on the band in their quest to conquer the world." So wrote The Telegraph's Felix Lowe in 2007, the year the by-then 60-year-old (and long world-famous) rocker finally handed in his thesis. "The 48,000-word tome, Radial Velocities in the Zodiacal Dust Cloud, which sounds suspiciously like a Spinal Tap LP, was stored in the loft of his home in Surrey." You can read it online here.

According to its abstract, May's thesis "documents the building of a pressure-scanned Fabry-Perot Spectrometer, equipped with a photomultiplier and pulse-counting electronics, and its deployment at the Observatorio del Teide at Izaña in Tenerife, at an altitude of 7,700 feet (2567 m), for the purpose of recording high-resolution spectra of the Zodiacal Light." Space.com describes the Zodiacial Light as "a misty diffuse cone of light that appears in the western sky after sunset and in the eastern sky before sunrise," one that has long tricked casual observers into "seeing it as the first sign of morning twilight." Astronomers now recognize it as "reflected sunlight shining on scattered space debris clustered most densely near the sun."

In his abstract, May also notes the unusually long period of study as 1970-2007, made possible in part by the fact that little other research had been done in this particular subject area during Queen's reign on the charts and thereafter. Still, he had catching up to do, including observational work in Tenerife (as much of a hardship posting as that isn't). Since being awarded his doctorate, May's scientific activities have continued, as have his musical ones and other pursuits besides, such as animal-rights activism and stereography. (Sometimes these intersect: the 2017 photobook Queen in 3-D, for example, uses a VR viewing device of May's own design.) The next time you meet a youngster dithering over whether to go into astrophysics or found one of the most successful rock bands of all time, point them to May's example and let them know doing both isn't without precedent.

Related Content:

Guitarist Brian May Explains the Making of Queen’s Classic Song, ‘Bohemian Rhapsody’

Brian May’s Homemade Guitar, Made From Old Tables, Bike and Motorcycle Parts & More

Stephen Hawking’s Ph.D. Thesis, “Properties of Expanding Universes,” Now Free to Read/Download Online

Watch 94 Free Lectures From the Great Courses: Dystopian Fiction, Astrophysics, Guitar Playing & Much More

Based in Seoul, Colin Marshall writes and broadcasts on cities, language, and culture. His projects include the book The Stateless City: a Walk through 21st-Century Los Angeles and the video series The City in Cinema. Follow him on Twitter at @colinmarshall, on Facebook, or on Instagram.

Queen Guitarist Brian May Is Also an Astrophysicist: Read His PhD Thesis Online is a post from: Open Culture. Follow us on Facebook, Twitter, and Google Plus, or get our Daily Email. And don't miss our big collections of Free Online Courses, Free Online Movies, Free eBooksFree Audio Books, Free Foreign Language Lessons, and MOOCs.

01 Feb 16:40

A Fine Way to Encourage Reading [Now I Know]

16 Apr 13:43

Βιομηχανία... διαγνώσεων παιδιών με «μαθησιακές δυσκολίες»

by efsynapi
26 Mar 11:48

GoodBye Philip…. Ένα ταλαντούχο πνεύμα έφυγε εχθές και μας άφησε όλους άφωνους, της Ντίνας Σαρακηνού

by Literature
Ο κόσμος της λογοτεχνίας παγκοσμίως πενθεί έναν κορυφαίο συγγραφέα της εποχής μας, έναν πολυμεταφρασμένο λογοτέχνη, μια προσωπικότητα του πνεύματος. 
 
Γεννημένος στο Εδιμβούργο ο Kerr σπούδασε νομικά στο πανεπιστήμιο πριν εργαστεί ως copywriter σε πολλές διαφημιστικές εταιρείες, συμπεριλαμβανομένης της Saatchi & Saatchi. Μετά από αρκετά ταξίδια του στη Γερμανία, κυκλοφόρησε το 1989 το πρώτο του μυθιστόρημα, March Violets, και έτσι γεννήθηκε ο συναρπαστικός ήρωας του, ο ντετέκτιβ Bernie Gunther. Ο Kerr μέσα από την Τριλογία του Βερολίνου μίλησε για τις φρίκες του Τρίτου Ράιχ, την μεταπολεμική εποχή και τον ψυχρό πόλεμο. Επίσης έγραψε παιδικά βιβλία με μεγάλη επιτυχία, τα οποία μεταφράστηκαν σε τριανταπέντε γλώσσες. «Το να γράφεις παιδική λογοτεχνία είναι το μοναδικό πραγματικό μυστικό της αιώνιας νεότητας που γνωρίζω · για να γράψει ο συγγραφέας ένα καλό παιδικό βιβλίο, είναι υποχρεωμένος να έρθει σε επαφή με τον εσωτερικό του 12χρονο», δήλωσε πέρσι. 
 
Είχαμε την τιμή και την τύχη να τον συναντήσουμε, όταν παρέστη στην απονομή των βραβείων του Literature.gr για να τιμηθεί για το βιβλίο του «Φιλοσοφικά Εγκλήματα», από τις εκδόσεις Κέδρος, με αφορμή τη φράση: «Πάντοτε τους πυροβολώ στο κεφάλι, και όχι για να βεβαιωθώ απλώς και μόνο ότι έγινε η δουλειά. Αλλά επειδή από το κεφάλι, το δικό τους και το δικό μου, ξεκίνησαν όλα τα προβλήματα: τα δικά τους και τα δικά μου». 

Ο Φίλιπ, ίσως ο μοναδικός συγγραφέας τέτοιου βεληνεκούς, στον οποίο είχα την ευτυχία να απευθύνομαι με το μικρό του όνομα, ευγενικός, ταπεινός και προσηνής, παρέλαβε το βραβείο με χαρά, δήλωσε ενθουσιασμένος επειδή επινόησε μια φράση που μας συγκίνησε και απέδωσε τα εύσημα στη μεταφράστρια του Ιλάειρα Διονυσοπούλου. 
 
Ο Philip Kerr πάντοτε αναζητούσε αφορμές να ταξιδέψει στην Ελλάδα. Στην συνέντευξη που παραχώρησε στον Κώστα Στοφόρο, αναφέρει ότι το επόμενο του βιβλίο θα διαδραματιζόταν στην Ελλάδα της κατοχής. 
 
Έφυγε από τη ζωή εχθές Παρασκευή 23 Μαρτίου 2018. Ο θάνατος του ανακοινώθηκε από τη σύζυγο του, επίσης συγγραφέα Jane Thynne, στο twitter. Όπως πληροφορηθήκαμε, ήταν ασθενής τον τελευταίο καιρό. 
 
Προσωπικά του οφείλω ευγνωμοσύνη.  
 
Καλό ταξίδι αγαπημένε.  
 
 
 
 

Kostas Stoforos, Maria Zampara, Philip Kerr, Dimitris Sotakis, Dina Sarakinou, Tessy Baila  

Philip Kerr interviewed by Kostas Stoforos, following his recent Literature.gr Phrase of the Year Prize 2015 award

Literature.gr Phrase of the Year Prize 2015 – Ceremony


Copyright © 2018 Literature.gr. This Feed is for personal non-commercial use only. If you are not reading this material in your news aggregator, the site you are looking at is guilty of copyright infringement. Please contact legal@www.literature.gr so we can take legal action immediately.
Plugin by Taragana

The post GoodBye Philip…. Ένα ταλαντούχο πνεύμα έφυγε εχθές και μας άφησε όλους άφωνους, της Ντίνας Σαρακηνού appeared first on Literature.gr.