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12 Nov 14:30

DIY Slatwood Bench

by A Beautiful Mess

Make this simple slatwood bench- it's easier than you think!Making furniture is one of my favorite things. There's very little more empowering than imagining a piece of furniture and actually making it a reality with a little hard work. Not only is furniture making a great way to potentially save money, but it's a really practical way to put your creativity to work!

Recently my mom asked my dad if he would be able to find time to make her a bench she could use at the dining table for family feasts and also in their entryway. I said, "Ma! Why don't I make you that bench?" Girls know how to use power tools too! So we worked together to come up with this simple slatwood bench design in a slightly distressed ebony finish.

DIY slatwood bench with tapered legsDIY slatwood bench with tapered legsMaterials:
-3 1x3" boards* ($3.82 each for pine)
-1 1x4" boards* ($4.58 for pine)
-8 1x2" boards* ($2.48 each for pine)
-4 angled leg plates (like these) ($1.14 each + $5.50 shipping= approximately $10)
-4 tapered legs in 12"-16" length, depending on your desired height—I used these ($17.95 each for pine), but these are less expensive ($5.38 each).
-8 1.5" Kreg screws
-32 1.5" flat wood screws
-16 finishing nails (at least 1.5")
-Gorilla Glue
-wood filler
-wood stain or paint and primer
-120 & 220 grit sandpaper
-extra fine steel wool

Total Cost (including lumber, legs, and leg mounting plates): $68
Cost assumes the less expensive table legs and does not include screws, paint, glue, etc., because those are items I already had on hand, and you may too. Also, cost of lumber will be lower if you buy longer boards and cut them down to size.

Tools:
-miter saw
-power drill
-Kreg pocket hole kit (with jig, drill bit, and driver)
-standard drill bits & drivers
-2 short clamps & 2 long clamps (not pictured in supplies)
-belt clamp (not pictured)
-tape measure
-hammer
-rag or sponge
-optional: power sander

*The length of the boards is up to you, but I used 4' long boards.

DIY slatwood bench with tapered legsMake this simple slatwood bench- it's easier than you think!Step One: Use the miter saw to cut 45 degree angles on the ends of two 1x3 boards as shown above. Cut down the length of the 1x2s to match the inside length of the freshly cut 1x3s. It is very important that the 1x2s are perfectly cut to exactly match the inside length of the mitered 1x3s.

Step Two: Use an extra board to space out the planks as shown above, arranging the 1x2s in the middle, and the 1x3s on the ends. Use scrap wood to make sure the ends of the 1x2s are even.

Make this simple slatwood bench- it's easier than you think!Step Three: Measure the distance between the 1x3s and cut two pieces of the 1x4 to that length. These will be the support boards for the bench. Screw them to the previously spaced-out 1x2s, as shown above. I attached mine 6" from the ends of the 1x2s. Make sure to keep pressure on the board while drilling the pilot holes and screwing in the wood screws, or you might mess up the board spacing.

Step Four: Clamp the Kreg jig onto the ends of the attached board and drill 2 pocket holes which will be used to connect the 1x3s to the edge.

Tips for Making Pocket Holes: It's difficult to give specific instructions for what stop point to set your Kreg jig when drilling pilot holes, because there are variants involved, such as where the stop collar is placed on your drill bit, what length screws you are using, and the exact thickness of your wood. My suggestion is to practice with scrap pieces of wood to ensure you do not over-drill or under-drill for the pocket holes.

Make this simple slatwood bench- it's easier than you think!Step Five: Loosely clamp the 1x3s to the edge of the attached support boards. Use a scrap piece of wood to make sure the edge of the 1x2 boards perfectly line up with the inside of the mitered 1x3 edge. Once each end of the bench is perfectly even with the mitered 1x3s, tighten the clamps. If the ends do not match up evenly, you may need to trim the attached 1x2s with a table saw, or else shave a bit off the mitered 1x3 before attaching them.

Step Six: While the 1x3s are tightly clamped, screw the 1.5" Kreg screws into the support boards, attaching the 1x3s securely to the base of the bench.

Tips for clamping: When clamping soft wood like pine, use scrap pieces of wood as a buffer between the clamp and your finished piece, or the clamp will imprint the wood. 

DIY slatwood bench with tapered legsStep Seven: Measure the entire width of the bench base to find the length to cut the last of the 1x3s to create the mitered end caps. Cut more than you think you will need, then slowly, slowly trim a tiny bit more off the ends until you get the perfect dry fit.

Step Eight: Loosely fit a belt clamp around the entire bench top, preparing for fitting in the mitered end caps you cut in step seven. Soak the end grains of the wood with water and cover with some Gorilla Glue.

Make this simple slatwood bench- it's easier than you think!Step Nine: Fit the mitered end cap into place and completely tighten the belt clamp. The pressure from the clamp and the moisture in the wood will activate the Gorilla Glue, creating a strong bond. I added some finishing nails to be extra sure the wood won't pop out of place due to natural shrinking/growing that occurs with moisture changes in the environment.

Step Ten: Sand down the entire bench with 120 grit sandpaper to fix any unevenness in the seams. If you have extreme unevenness, you can fix it with 60 grit sandpaper and a power sander. Add wood filler to any small gaps in the seams and to cover the nails, which should be slightly recessed into the wood. (You can recess nails by tapping them with another nail.) When the wood filler has set up, sand down the entire bench again with 220 grit sandpaper.

Step Eleven: Stain or paint the bench to your desired finish. If you are painting, make sure to wet sand the primer with 400 grit sandpaper and water before painting. This will ensure a silky smooth finish. If you are staining, always sand down with 0000 grade steel wool after each coat of stain and also after the first coat of sealer, unless you are using wax as a sealer.

DIY slatwood bench with angled tapered legsStep Twelve: Attach the leg mounting plates to the support boards of the bench. I attached mine about an inch from the support board's edge, making sure to work around the screws that were already in place. Make sure the placement of the angled leg plates will direct the legs' angle to the outside corner of the bench. Then screw the legs into place until they are perfectly tight.

Make this simple slatwood bench- it's easier than you think!DIY slatwood bench with tapered legsThis bench works great as a coffee table, extra seating, or a place to put your house plants. It's such a simple piece of furniture with lots of style!

DIY slatwood bench with tapered legsI love how sleek the bench is, and while I like the way it looks in my modern home, it will fit right in with my mom's transitional-styled decor too! -Mandi

Credits // Author and Photography: Mandi Johnson. Photos edited with Stella and Valentine from the Signature Collection.

27 May 22:07

El terrorista que regalaba libros a su pueblo

by Guffo Caballero
Hace algunas semanas me enteré que Conarte y la Secretaría de Desarrollo Sustentable del Estado de Nuevo León se unieron en pro de la lectura instalando módulos con libros en cada una de las estaciones de la Ecovía, lo cual me pareció una excelente idea. Lo que no me pareció tan buena idea fueron los libros que decidieron poner: puros títulos de mega hueva. Si de por si las personas no leen, menos van a leer sus chingaderas soporíferas. Aquí la nota del evento con los títulos disponibleszzzzzzzz..., para que vean que no miento. Pero bueno, fuera de eso, la iniciativa me pareció chida.

Sí, yo sé que los libros por sí solos no van a hacer del mundo un mejor lugar para vivir; también estoy consciente de que hacen falta medidas de otra índole para regenerar los tejido sociales y que promoviendo sólo la lectura este chancro de ciudad no va a dejar de supurar pus para empezar a producir ciudadanos ejemplares, pero por algo se empieza.

Total que motivado por esta iniciativa decidí dejar de quejarme y poner mi granito de arena para enriquecer el proyecto cultural de estas dos instancias gubernamentales. Mi plan: repartir en las estaciones de la Ecovía títulos que considero más atractivos; libros viejos -o repetidos- que ya no caben en mi librero y de los que me he querido deshacer desde hace tiempo: tomos de Luis Spota, Jorge Ibargüengoitia, José Agustín, García Márquez, Edgar Allan Poe, H.P. Lovecraft, algunos cómics y uno que otro ejemplar de mi Escuadrón Retro y del mítico Diarios del Fin del Mundo; por lo que metí todos los libros que pude en una mochila negra, me monté en mi bicicleta y visité 15 de las 41 estaciones de la Ecovía para heredar mis volúmenes literarios a sus usuarios. Aclaro que recorrí nomás 15 estaciones porque no traía parque suficiente para abastecer todas.

Al llegar a las terminales pedía permiso a los oficiales encargados para entrar a dejar los textos en las estanterías, pues no tuve la precaución de comprar una Tarjeta Feria para entrar y salir a mi antojo, pues pensé que uno entraba y salía libremente y sólo necesitaba la tarjeta para subirse al camión; pero nel.
La mayoría de los oficiales fueron muy amables y me dejaron pasar sin pedos; otros se ofrecían a poner los libros ellos mismos al enterarse que no traía la tarjeta para entrar. Algunos me pidieron mi nombre y que firmara una libreta con datos. Otros no. Lo que sí no me dejaron fue tomar fotos para tener pruebas de mi noble acto, porque, ustedes saben: no vaya a ser que con la información confidencial que pueda sacar de las imágenes planee estrellar un par de aviones en las estaciones; aunque por ahí el gobierno debe de tener los videos del tipo loco que regaló libros la semana pasada. Si los quieren ver, pídanselos a ellos.

Algunos uniformados me preguntaban que de dónde venía o que "quién me mandaba". Al responder que nadie me mandaba y que era una iniciativa personal la de regalar libros, se ponían medio paranoicos y me observaban con sospecha y empezaban a hacer llamadas y a buscar supervisores por teléfono para ver si les autorizaban mi entrada porque esa situación se salía del manual de operaciones y bla bla bla; porque, ya saben: en este tipo de ciudades a la gente no le cabe en la cabezota que alguien haga algo por simple gusto, sin fines de lucro o sin intenciones oscuras; pero bueno. Debido a esto decidí que, si me volvían a preguntar que de dónde iba o quién me mandaba, usurparía la función de un empleado de Conarte. ¡Y funcionó!, incluso cuando algunos guardias me pidieron mi "identificación del trabajo" y les dije que no traía, me dejaron pasar. Obviamente no me siento muy bien conmigo mismo por haberme hecho pasar por empleado de Conarte, pero hay criminales más peligrosos que yo, se los juro.

Sólo en una estación -la que está frente a Tránsito de Monterrey- el oficial se portó medio altivo y se puso medio loco. Como que se aventó un maratón de películas de acción la noche anterior y al verme con casco, barba y todo sudado, pensó que era un terrorista.
Me presenté, le extendí la mano, le comenté mis intenciones y le mostré algunos libros. El oficial me dijo: "¿Y usted qué o qué? ¡Identifíquese!". Le repetí mi intención y saqué mi IFE, y el hombre me dijo que esa identificación no era válida, que sacara la que comprobara que era empleado de Conarte. Le dije que no la traía, le mostré de nuevo un par de libros, y me dijo: "Pues estos libros no traen el logotipo de Conarte. No puedo dejarlo pasar si no me dice quién lo manda".

-Son sólo libros, oficial, ¿cuál es el problema? -le dije, ya con tono de hartazgo.

-Por eso, ¿quién lo manda? Si no trae una carta firmada por bla bla bla bla...

-No traigo carta ni me manda nadie. Simplemente quiero regalar estos libros.

Al decir esto, me vio de arriba a abajo, con desprecio. Sacó un teléfono y marcó un número.

-¿Quién lo manda?, ¿cómo se llama usted?

Le dije mi nombre. El hombre volteó el gafete que tenía escrito el suyo al notar que mi vista se dirigía al documento que colgaba de su cuello.

-Le digo que no me mandó nadie. Nada más quiero donar estos libros.

-¿Y por qué o qué? ¿Quién lo manda?

-Son libros, oficial. Los estoy regalando. Los he repartido en las demás estaciones y nadie me la ha hecho de pedo.

-¡No me hable así!

-Pues es que no mame...

-¡No me hable así que ahorita mismo le hablo a una patrulla si no me dice quién lo manda!

-¿Y qué les va a decir: que me metan a la cárcel por regalar libros? No mame, señor...

Tomé mi bici y me fui. El guardia gritaba a mis espaldas que no huyera, que no fuera cobarde, que le hablaría a la policía. Yo seguí pedaleando. Fue un día muy divertido.

Faltará conocer la reacción de Conarte y de la Secretaría de Desarrollo Sustentable cuando se enteren que en sus estanterías hay libros que ellos "no autorizaron". De seguro su respuesta -de haberla- será favorable, pues no creo que su intención sea monopolizar la lectura. Aparte, no creo que tenga algo de malo o reprochable que un ciudadano común y corriente decida donar sus libros para el deleite de los demás. ¿O sí?
Por lo pronto este fin de semana iré a repartir más libros a otras 15 estaciones. 
08 Sep 18:00

Churro Ice Cream Sandwiches

by John Farrier

(Photo: Los Angeles Magazine)

It's hard to improve upon the magnificence of the ice cream sandwich, but chefs in Los Angeles have done just that. At the Churro Borough, you can eat ice cream sandwiches made between pieces of fresh churro:

Imagine this: warm, freshly fried, spiral-shaped churros the size of cookies—but thicker, like a small donut—holding, ever-so-gently, a creamy scoop of caramel peach ice cream. The churro is fluffy yet crisp, with a thick layer of cinnamon sugar clinging to its delicate surface. The ice cream, made from a custard base, leaves nothing to the imagination. It's rich and cool and just what you've been waiting for all week long.

Link -via Tasteologie

02 Sep 16:00

When You Give A Pig A Cookie

by Jill Harness

(Video Link)

Poor little Ormie. He just wants a cookie, but someone had to put them on the top of the fridge and when you're this short, that can be a big problem.

Via Pets Lady

01 Aug 15:40

Ciego Corazón

by Salles
12 Aug 16:02

Mushrooms & Red Wine Pasta

by elsiecake

Easy homemade dinners via A Beautiful Mess  I'd like to say that every dinner I make is a perfectly thought out and crafted meal. But if I'm being honest (and why not?) I'd have to admit that I love meals that can be made with items I usually have on hand. Going to the grocery store after a long day can feel like such a chore. And some nights, just for fun (and because I'm cheap) I don't want to buy lots of additional ingredients. It's like a game.Easy homemade dinners via A Beautiful MessAnd besides, sometimes a simple meal is best. As long as you have great flavors, good company and and only one or two dishes to clean afterward (I hate doing dishes!), I'd say that's an awesome dinner. And that's what this is a simple but delicious dinner.MushroomsMushrooms & Red Wine Pasta, serves 2-3.

1/2 lb. uncooked pasta (any kind you have/prefer)
16 oz. mushrooms
1 tablespoon olive oil
1 tablespoon butter
2 cloves minced garlic
1/3 cup red wine
1/3 cup vegetable stock
2 tablespoons balsamic vinegar
salt + pepper to taste
goat cheese (or feta) & chopped parsley to garnish 

Begin cooking the pasta in boiling, salted water until al dente. In the meantime scrub the mushrooms. Slice thin and set aside.Simple homemade dinner ideasIn a large pan or skillet heat the oil and butter together. Saute the minced garlic for 1 minute until very fragrant. Add in the mushrooms, wine and stock. Cook until the liquid has reduced and the mushrooms are cooked through (6-8 minutes). Add in the cooked (and drained) pasta. Stir in the balsamic vinegar and continue cooking so everything gets coated in the wine juice. Forgive me for saying wine juice, that sounds kind of weird. Taste and add salt + pepper if needed.Easy homemade dinners via A Beautiful Mess Serve hot topped with goat cheese and fresh parsley. Think of this as a generous garnish, so add as much cheese as you like. :) Enjoy! xo. Emma