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23 Mar 21:46

El sótano - Chuck Berry en versiones... del oyente - 22/03/17

Arrancamos pinchando “Big Boys” nueva canción de Chuck Berry estrenada hoy mismo y primer adelanto de lo que será su disco póstumo “Chuck”. Perfecto aperitivo para este episodio confeccionado con sugerencias de los oyentes. Un homenaje a uno de los padres del rocknroll en forma de versiones, seleccionadas entre las casi 200 propuestas que nos han enviado los seguidores del Sótano. Una vez más, gracias por vuestra colaboración.

Playlist;

Sintonía: CHUCK BERRY “Big boys”

THE WILDEBEESTS “All aboard”

DAVID BOWIE “Round and round” (Around and around)

JONATHAN RICHMAN & THE MODERN LOVERS “Back in the USA”

LEE ROCKER & BIG BLUE “Beautiful Delilah”

NINA SIMONE “Brown eyed handsome man”

SINIESTRO TOTAL “Carol”

NEW ADVENTURES “Come on”

ROGER C. REALE & RUE MORGUE “Dear dad”

DION “Nadine” 

TED NUGENT’S AMBOY DUKES “Maybellene”

HEAD CAT “Let it rock”

LOS SIREX “Sí lo hago por ti” (I’m talking about you)

DAVE EDMUNDS “You can’t catch me”

IRON MAIDEN “Roll over Vic Vella” (Roll over Beethoven)

THE TOY DOLLS “No particular place to go”

RONNIE LANE AND SLIM CHANCE “You never can tell”

23 Mar 21:44

Hai, fai, vai

by @cequelinhos

O galego e o castelán, como linguas en constante contacto na fala viva, sofren interferencias mutuas. Polo enorme desequilibrio socioeconómico e institucional existente, é o galego quen case sempre sae máis afectado deste rozamento, con perdas de léxico e de expresión autóctonos, con cambios na maneira de dicir algo que nalgúns casos poden ser definitivos. Noutros casos, simplemente con afinar o oído e escoitar as persoas de máis idade, comprobaremos que determinadas formas seguen moi vivas e que é unha mágoa non acollelas no noso vocabulario e expresión persoais. Velaquí o caso dos verbos que definen situacións, cuxo uso é ben distinto en galego e en castelán.

Os españois din “Hace frío, hace años…”

En galego temos diferentes verbos para cada uso. Para referírmonos ao tempo cronolóxico, usaremos o verbo haber: “Hai días que non vexo o meu xefe; dá gusto traballar así”. “Había ben tempo que non comía un arroz con chocos tan substancioso coma este!”

Se falamos de tempo atmosférico, usaremos o verbo ir: “Para ser primavera, vaiche un frío que encolle”. Unha boa regra mnemotécnica para recordarmos isto é o vello ditado que afirma que o frío (ou a calor) non se fai que xa vén feito.

Onde si empregaremos o verbo facer é cando queiramos reparar nun feito temporal concreto. “Fixo onte vinte anos que entrei a traballar na fábrica”. “Cando fas anos, Marcos? Coido que teño o agasallo de aniversario perfecto para ti”


23 Mar 21:34

How the opioid epidemic became America’s worst drug crisis ever, in 15 maps and charts

by German Lopez

Drug overdoses now kill more Americans than HIV/AIDS did at its peak. These maps and charts tell the story.

America is in the middle of its deadliest drug crisis ever.

With all the other news going on, it can be easy to lose track of this fact. But it’s true: In 2015, more than 52,000 people died of drug overdoses, nearly two-thirds of which were linked to opioids like Percocet, OxyContin, heroin, and fentanyl. That’s more drug overdose deaths than any other period in US history — even more than past heroin epidemics, the crack epidemic, or the recent meth epidemic. And the preliminary data we have from 2016 suggests that the epidemic may have gotten worse since 2015.

This situation did not develop overnight, but it has quickly become one of the biggest public health crises facing America. To understand how and why, I’ve put together a series of maps and charts that show the key elements of the epidemic — from its start through legal painkillers prescribed in droves by doctors to the recent rise of the highly potent opioid fentanyl.

1) Drug overdoses now kill more people than gun homicides and car crashes combined

To understand just how bad the opioid epidemic has gotten, consider these statistics: Drug overdoses in 2015 were linked to more deaths than car crashes or guns, and in fact killed more people than car crashes and gun homicides combined. Drug overdoses in 2015 also killed more people in the US than HIV/AIDS did during its peak in 1995. So just as HIV/AIDS lives in the American mind as a horrible epidemic, the current opioid epidemic should too.

2) Drug, painkiller, heroin, and other opioid overdose deaths are still on the rise

It took years of increasing deaths to get to this point, but the opioid epidemic has only gotten worse over time. The result is horrifying: Between 1999 and 2015, more than 560,000 people in the US died to drug overdoses — a death toll larger than the entire population of Atlanta.

The epidemic has by and large been caused by the rise in opioid overdose deaths. First, opioid painkiller overdoses began to rise, as doctors began to fill out a record number of prescriptions for the drugs in an attempt to treat patients’ pain conditions. Then, people hooked on painkillers began to move over to heroin as they or their sources of drugs lost their prescriptions. And recently, more people have begun moving to fentanyl, an opioid that’s even more potent and cheaper than heroin. The result is a deadly epidemic that so far shows no signs of slowing down.

3) Opioid overdoses are one reason US life expectancy declined for the first time in decades

A chart of US life expectancy.

In 2015, US life expectancy dropped for the first time in decades. There are many causes behind the drop, including rising rates of diabetes, obesity, and suicide. But a big reason for the decrease was the rise in alcohol poisonings and drug overdoses.

4) The epidemic is much worse in some states than others

Not every state in America has been equally impacted by the opioid epidemic. States like West Virginia, New Hampshire, Rhode Island, and Ohio have been hit particularly hard, suffering far more deaths than even their neighbors on an annual basis. And the epidemic has generally been concentrated along the Rust Belt and New England — due in large part, it seems, to the enormous number of painkiller prescriptions that doctors doled out in those areas.

5) By and large, the drug overdose epidemic has hit white Americans the hardest

Chart showing that white Americans have disproportionately died from drugs in the last 16 years, but that might be changing given spikes in 2014 for black and Hispanic Americans

The drug overdose epidemic hasn’t hit people of all racial groups equally either, with white Americans suffering far more overdose deaths than their black and Latino peers. As the chart above shows, this is a shift from before the 2000s, when past drug crises tended to hit black, urban communities much harder.

One reason for the disparity may, ironically, be racism against nonwhite Americans. Studies show that doctors are more reluctant to prescribe painkillers to minorities, because doctors mistakenly believe that minority patients feel less pain or are more likely to misuse and sell the drugs. In a perverse way, this shielded minority patients from the tsunami of opioid painkiller prescriptions that got white Americans hooked on opioids and led to a wave of deadly overdoses.

6) Americans consume more opioids than any other country

Chart showing that Americans by and far consume more opioids than the rest of the world.

This is perhaps the most important chart to understand why America in particular is suffering from the epidemic: Simply put, the US consumes far more opioid painkillers than any other country in the world. When a country collectively consumes more of a deadly, addictive drug, it’s obviously going to have more deaths as a result of those drugs.

7) In some states, doctors have filled out more painkiller prescriptions than there are people

Some states have more painkiller prescriptions than people. Centers for Disease Control and Prevention

So why do Americans consume so many opioids? In short, it’s because doctors have prescribed a lot of them. Starting in the 1980s and ’90s, doctors were under pressure to take pain more seriously. There was some good reason for that: About 100 million Americans suffer from chronic pain, according to a 2011 report from the Institute of Medicine. So doctors — under pressure from drug companies, medical organizations, government agencies, and pain patient advocates — resorted to opioids.

The result: In 2012, US physicians wrote 259 million prescriptions for opioid painkillers — enough to give a bottle of pills to every adult in the country. And these pills didn’t just end up in patients’ hands; they also proliferated to black markets, were shared among friends and family, landed in the hands of teens who rummaged through parents’ medicine cabinets, and so on.

8) Drug companies have made a lot of money from opioids

As opioid painkiller sales increased, more people got addicted — and died. Annual Review of Public Health

One of the undeniable contributors to the opioid epidemic is drug companies. Seeing the demand for doctors to take pain more seriously, drug companies pitched newer products like OxyContin as the big medical solution. The marketing was extremely misleading, often presenting these drugs as safer and more effective than other painkillers and opioids on the market — when these drugs were in fact extremely addictive and dangerous.

Ultimately, some drug companies would pay for their misleading marketing. Purdue Pharma, producer of OxyContin, in 2007 paid hundreds of millions of dollars in fines for its false claims. And Purdue and other opioid producers remain in legal battles over the drugs to this day.

9) At the same time, Americans report greater levels of pain

Chart showing that the number of Americans reporting chronic pain has increased from 1998 to 2010.

Despite the increase in painkiller prescriptions, studies show that Americans generally report higher levels of chronic pain than they did before the epidemic started.

This gets to a crucial point in the opioid epidemic: Despite drug companies’ marketing, opioid painkillers aren’t an effective treatment for chronic pain. There’s simply no good scientific evidence that painkillers can actually treat long-term pain as patients grow tolerant of the painkilling effects, but there’s plenty of evidence that prolonged use can result in very bad complications, including a higher risk of addiction, overdose, and death.

Yet painkillers, due to how they work, can actually trick patients into believing that the drugs are effective for chronic pain. As Stanford psychiatrist Anna Lembke, author of Drug Dealer, MD, recently explained:

It’s absolutely true that if you were to get opioids for your pain, it would be like a magical cure for about a month or maybe two. But after a while, there’s a very high likelihood that they would stop working. And then you would have two problems: You would have your pain, and you would be dependent on this drug and experience painful withdrawal if you try to get off [opioids].

So after prolonged use, some patients who try to stop taking opioids will feel a sudden surge of pain. They’ll likely think the pain they’re feeling is their chronic pain coming back in full force now that the painkillers are gone. In reality, the opioids have likely stopped working on the original chronic pain due to tolerance, and the surge of pain is an entirely new pain from drug dependence withdrawal. Only by slowly weaning themselves off opioids can they permanently stop this new withdrawal-induced pain.

There’s also evidence that opioids can make pain worse. Opioids might make people more sensitive to pain. They might weaken the bones.

And they might get people to behave in ways that expose them to greater injury, which of course would lead to far more pain. Lembke gave an example of someone popping extra pills to let them do more yard work: “If you take additional opioids, you can’t hear the signals from your body about what you shouldn’t be doing, and then maybe you’re going to do some long-term damage above what’s already been done.”

10) Painkillers are often prescribed for long periods of time, even though there’s no evidence they effectively treat chronic pain

Chart showing that the number of days an opioid is prescribed matters for curtailing continued use

Despite the lack of evidence for opioids’ effectiveness in treating chronic pain, doctors have resorted to prescribing the opioids to patients for exorbitant periods of time. (I can’t even count the number of people, from friends to family to colleagues, who have told me that a doctor prescribed extra weeks of pills “just to be safe.”)

This, it turns out, is extremely dangerous: A recent study from the Centers for Disease Control and Prevention revealed that the risk of dependency increases dramatically for each day someone is prescribed opioids. Overly long prescriptions, then, contribute to the cycle of addiction, overdose, and death that’s spread across the US in the past few years.

Yet if opioids aren’t the answer to chronic pain, what is? There are alternative treatments, although these can involve more work (and money) than just taking a pill — such as physical therapy, massage, and acupuncture. More exotic but less tested ideas include medical marijuana and kratom.

But the reality is that, at some level, some patients struggling with chronic pain may just have to learn to live with the pain. This may sound cruel, but it’s something that’s asked of patients dealing with other chronic conditions when medicine just has no good answers. For example, a patient with heart disease might be told that she needs to eat less or adjust her activity level — potentially ruining her interests or hobbies — to avoid a heart attack as she becomes older.

“You can’t use the pills to extend your limits. You have to accept that there’s some things you just won’t be able to do anymore,” Lembke told me. “People are very resistant to that idea. I think that speaks to some of the core hope for at least Americans that they should really be able to keep doing what they were doing in their 20s, and that somehow a doctor should be able to fix them and make that happen, instead of accepting that maybe that’s something that they just can’t do anymore.”

11) States are now cracking down on opioid prescriptions

Map showing which states have passed legislation to limit opioid prescriptions to 7 days or less.

As the problem with opioid painkillers continues, different levels of government and regulatory bodies have taken steps to restrict their use. Some states, for example, have limited how long opioid painkillers can be prescribed. The idea is simple: After years of letting these painkillers run amok and kill tens of thousands of people, doctors need to be told to take a much more conservative approach to dangerous drugs.

12) Heroin is very cheap, making it an easy alternative for painkillers

As governments and regulators cracked down on painkillers, however, many people addicted to the drugs didn’t just stop using. Many instead resorted to another opioid to fill their habit: heroin. A 2014 study in JAMA Psychiatry found many painkiller users were moving on to heroin, and a 2015 CDC analysis found people who are addicted to prescription painkillers are 40 times more likely to be addicted to heroin. Not all painkiller users went this way, and not all heroin users started with painkillers, but painkiller use played a big role in leading more people to heroin.

The main reason for this: Heroin is extremely cheap in the black market, despite law enforcement efforts for decades to push up the price of drugs by cracking down on the illicit supply. In fact, over the past few decades, the price of heroin in the US has dramatically dropped — to the point that it’s not only cheaper than opioid painkillers sold in the black market, but frequently even candy bars.

But heroin is also more potent and, therefore, deadlier than opioid painkillers. So even though not every painkiller user went to heroin, just enough did to cause the big spike in heroin overdose deaths that America has seen over the past few years.

That doesn't mean cracking down on painkillers was a mistake. It appeared to slow the rising number of painkiller deaths, and may have prevented doctors from prescribing the drugs — or letting them proliferate — to new generations of people who’d develop drug use disorders. So the crackdown did lead to more heroin deaths, but it will hopefully prevent future populations of drug users, who could have suffered even more overdose deaths.

13) Fentanyl has become a growing problem as well

As if the rise in heroin deaths wasn’t bad enough, over the past few years there has been evidence of another opioid that’s even more potent than heroin leading to more drug overdose deaths: fentanyl. Sometimes drug users purposely seek out this drug. But often it’s laced in other substances, like heroin and cocaine, without the users knowing it, leading to an overdose.

The fact that the efforts to crack down on the supply of opioid painkillers has only led people to even more dangerous drugs hints at another lesson from the epidemic: Just cutting access to opioids isn’t enough. As long as people are addicted, they’re going to try to find ways to satisfy that addiction, even if it means using more dangerous drugs.

So while cutting access to opioids might in the long term stop the creation of new generations of people with drug use disorders, in the shorter term the country needs to devise solutions for how to get people to stop using drugs and how to make their drug use less deadly and dangerous. That’s where drug treatment, including medication-assisted treatment that replaces dangerous opioid use with safer opioids like buprenorphine, and harm reduction efforts, such as clean needle exchanges, can help.

14) Anti-anxiety drugs are involved in more overdoses as well

A chart shows the rise in benzodiazepine overdose deaths. National Institute on Drug Abuse

Opioid painkillers aren’t the only legal drug that’s killing more people. Federal data shows that benzodiazepines, such as Xanax and Valium, are also increasingly involved in overdose deaths.

This speaks to another aspect of the drug overdose epidemic: It’s not always just one drug killing people. Very often, people use multiple drugs, from painkillers to cocaine to alcohol. This is especially bad because different drugs can heighten other drugs’ risk of overdose. Alcohol and benzodiazepines, for instance, are known to compound the overdose risk of opioids.

The data speaks to this: Most benzodiazepine overdoses have involved opioids in the past few years, as the chart above shows. And the Centers for Disease Control and Prevention previously found that 31 percent of opioid painkiller overdose deaths in 2011 were also linked to benzodiazepines.

15) Most people who meet the definition for a drug use disorder don’t get treatment

While drug treatment may be the true solution to the opioid epidemic, the reality is it remains inaccessible to a lot of people. According to 2014 federal data, at least 89 percent of people who met the definition for having a drug use disorder didn’t get treatment. And that’s likely an underestimate: Federal household surveys leave out incarcerated and homeless individuals, who are more likely to have serious, untreated drug problems.

The reasons why vary. People might not have insurance to pay for drug treatment. If they do have insurance, their plans may not fully cover drug treatment. And even if their plans do cover drug treatment, there might not be enough space in treatment facilities to take them, leading to weeks- or months-long waiting periods for care.

In general, all of this suggests that the country as a whole needs to put more resources toward making drug treatment options more widespread, accessible, and affordable. So far, Congress has taken some steps to that end, including a recent $1 billion boost in drug treatment funding over two years. But as so many people with drug use disorders struggle to get into treatment and the opioid epidemic continues, the call will likely grow for more action.

23 Mar 21:30

Lo que Masamune nos esconde

by EmeA

Pues resulta que a Masamune Shirow se le ha subido la película a la cabeza y se arrepiente ahora de las locuras que hacía a los veintitantos, y por eso hace un par de años se marcó un George Lucas y dejó Ghost in the Shell libre de polvo y paja lesbianas desnudas. ¡Que a saber qué iba a pensar la señorita Johansson de él!

ghost-in-the-shell

Total, que cuando Planeta le pidió los materiales a Kodansha para hacer caja reeditar el tebeo con motivo de la película los japoneses les mandaron los materiales “remasterizados”. Y los lectores veteranos cuando lo han visto y ha comparado con la edición anterior de la propia Planeta se han quejado

Como en ADLO! Novelti Librari sabemos que sois unos cochinotes completistas os ofrecemos la secuencia que echábais a faltar, sacada de la edición de 1993: [1] [2] [3]. De nada

23 Mar 21:29

‘Inspector Kurokôchi’, tan chanchullero como carismático

by Jaime Valero

Puede que el nombre de Richard Woo no nos diga nada, pero la cosa cambia si decimos que se trata de un pseudónimo de Takashi Nagasaki, co-creador de ese estupendo manga de aventuras y misterio llamado ‘Master Keaton’. Esta vez, el guionista nipón une fuerzas con el dibujante Kôji Kôno para presentarnos al Inspector Kurokôchi, un personaje tan carismático como Keaton, aunque desde luego no tan educado ni comedido. Al contrario, Kurokôchi es un policía histriónico y expresivo que no duda en recurrir a todo tipo de malas prácticas —sobornos, chantajes, engaños— para salirse con la suya. Un antihéroe que, pese a que de primeras pueda parecer un caradura sin escrúpulos, en el fondo lo que pretende es hacer justicia y detener a los culpables de los crímenes que investiga, aunque eso suponga quebrantar unas cuantas leyes por el camino.

A Kurokôchi lo conocemos a través de los ojos del joven agente Seike, un policía recién llegado a la policía prefuctural donde opera nuestro protagonista. Al igual que nosotros, Seike recela de Kurokôchi en un primer momento, pero conforme le va conociendo mejor, empieza a descubrir que hay más de lo que se percibe a simple vista en ese policía deslenguado y corrupto. A veces, todo hay que decirlo, la actitud de Kurokôchi parece un poco forzada, pero solo es cuestión de acostumbrarse a su singular personalidad. Por lo demás, es un policía de lo más astuto que siempre va un paso por delante del criminal y de los otros agentes, y lo que en apariencia son una serie de acontecimientos azarosos o sin conexión, al final se descubre que formaban parte de los meticulosos planes de Kurokôchi para sacar la verdad a la luz. En cuanto a Seike, su papel es meramente anecdótico, al menos en este primer tomo, y espero que se le saque algo más de provecho en próximas entregas, para que no todo gire continuamente en torno a Kurokôchi. En una obra con esta extensión, que en Japón ha alcanzado los 18 tomos, es indispensable contar con un elenco de secundarios lo bastante sólido como para mantener el interés del lector y para que el manga no acabe cayendo en la repetición.

Al igual que en ‘Master Keaton’, el guionista articula esta obra en base a capítulos autoconclusivos, en los que se resuelve el enigma o misterio planteado de inicio. La diferencia en este caso radica en que, a su vez, estos capítulos conforman una historia más larga que abarca el tomo entero, y que arranca con la aparición del cadáver de una joven que ha sido brutalmente asesinada. El resultado contiene todos los ingredientes propios de una trama policíaca: asesinatos misteriosos, sospechosos que tienen muchas cosas que esconder, corrupción política y policial, y todo ello está regado con un sentido del humor negro y socarrón que le sienta como un guante a la historia. Con un protagonista así, y con una forma tan peculiar de abordar el género negro, el arranque de ‘Inspector Kurôkôchi’ es inmejorable. Queda por ver qué tal se desenvuelve en la carrera de fondo, pero por el momento, es una serie a tener muy, pero que muy en cuenta.

Inspector Kurokôchi

  • Autores: Richard Woo y Kôji Kôno
  • Editorial: ECC Ediciones
  • Encuadernación: Rústica con sobrecubiertas
  • Páginas: 208
  • Precio: 9,95 euros
23 Mar 21:28

VA - Pakistan - Folk and Pop Instrumentals 1966-1976

by Pintxe Pelotas


Disco 1
1- The Panthers - Malkaus
2- The Mods - Spring dance
3- The Bugs - Theme from Do Raha
4- The Blue Birds - Hussani lal qalander
5- Sohail Rana - The khyber twist
6- Nisar Bazmi - Aesi chal main
7- The Abestracts - Mahiya
8- The Fore Thoughts - The boat man´s cry
9- The Panthers - Simmi dance
10- The Aay Jays - Lal qalandar lal
11- The Mods - Bondure
Disco 2
1-  The Panthers - Bhairvi
2- The Abstracts - Sindhi bhairvin
3- The Fore Thoughts - Sahbaz Qalander
4- The Aay Jays - Mirza ki dhun
5- The Mods - Garba dance
6- Nisar Bazmi - Pyar ki lk naee
7- The Aay Jays - The Aay Jays theme
8- The Abstracts - Lotus flower
9- The Panthers - Khatal dance
10- The Fore Thoughts - Jungee
11- The Blue Birds - Sun we bilou akh waliya


23 Mar 21:15

Don’t Mess With Crabo, You’ll Get a Stabo

F8c
23 Mar 21:13

We Interviewed Macka B, That Guy Who Went Viral Rapping About Cucumbers

by Daisy Jones

Think of all the songs you listened to this week; on the bus, in the club, in your bedroom, out someone's car window. Now think about what those songs were about. Chances are—and this is based on absolutely no factual data—they centered on one of the following: sex, love, money, or getting trashed.

There's a reason most songs are about those subjects: they are our driving forces, the reason we unglue our eyes in the morning, take a breath of new-day air and plough onwards with our lives. They are the reason we speak to each other, the reason our thoughts continue to flow and pretty much the only reason for continued existence.

But maybe we've been restricting ourselves to those four depressing themes this whole time. Maybe life isn't just about fucking and getting fucked, in all senses of the word. Maybe there are other subjects that can get our juices flowing, get us pumped about being alive and inspire musicians to create with enough passion that will have us ugly crying on the sticky club floor at closing time because we relate so hard.

Continue reading on Noisey.

23 Mar 21:09

A directora do CDG retruca as duras críticas de Eduardo Alonso

by Redacción
Fefa Noia, a directora do Centro Dramático Galego, vén de publicar un artigo no que resposta as críticas sobre a súa xestión verquidas nunha entrevista concedida a Sermos. 
23 Mar 21:01

Killing me softly with Wonderbread...

by Amor Bellator
23 Mar 20:59

No, the meme-slinging alt-right Pepe worshippers didn't win the election for Trump

by Cory Doctorow

Despite the widespread belief that meme-warriors won the election through tactical shitposting of photoshopped Pepe the Frogs in Nazi arm-bands, the reality is a lot more complicated. (more…)

23 Mar 20:56

‘Big Boys’, el nuevo tema del disco póstumo de Chuck Berry

by Elisardo Tobias Munchen

“Desde que murió Chuck el pasado sábado hemos recibido muchas preguntas de amigos, fans y medios de comunicación sobre el estado de su próximo álbum… Chuck no tenía más deseos que ver este álbum lanzado al mundo. Lo hemos preparado todo con nuestros amigos de Dualtone Records para revelar más detalles y música del disco esta misma semana. Es un tributo a Chuck Berry y una muestra de gratitud a sus fans en todo el mundo”. Así reza el comunicado enviado por esa compañía de discos que adelanta Big Boys, el primer single del esperadísimo Chuck, el nuevo disco del hombre que creó el rock and roll, que será finalmente un disco póstumo.

El último trabajo en estudio de Berry data de 1979 pero, a finales del año pasado, se había anunciado su primer disco con material inédito. Esta noticia se hizo coincidir con el 90 cumpleaños del músico. Berry falleció a los 90 años en Misuri el pasado sábado en, ironías del destino, el Día del Padre en España. El padre del rock and roll, olvidado por los grandes medios y por buena oparte de la crítica, hipsterizada y decadente, sorprendió a muchos de sus fans en una noche de sábado sin ningún sitio en particular al que ir. Berry, músico excepcional y letrista soberbio, dotó a la música del diablo de significantes que la hicieron inmortal. La juventud, el tedio del día a día, la angustia ante las responsabilidades, la inmortalidad o el jodido existencialismo fueron temas que se hicieron recurrentes en el r&r gracias a su legado. Disfrutemos con estas canciones en las que El viejo depositó toda la ilusión y la vitalidad de la que siempre hizo gala. Ah… por cierto, indis y gafapastas, hacedle un favor al mundo… no lo reivindiquéis, hijos de puta, dejadlo en paz.

23 Mar 20:55

El largo adiós: Chuck Berry (1926-2017)

by Àlex Guimerà

Chuck Berry

Entrados los años 50 un Big Bang azotó las cabezas de los jóvenes para arrojarles algo para la posteridad. El disc Jockey Alan Freed dio nombre al fenómeno y le llamó Rock’ n Roll. El nuevo sonido había llegado para quedarse, monopolizar las pistas de baile, incomodar a los conservadores, acabar con las segregaciones raciales y sobre todo, dar una nueva forma artística con la que expresarse a distintas generaciones de jóvenes disconformes.

Aunque nunca hemos tenido claro quién fue el inventor del género, ni su primera canción, ¿lo es “Rock Around The Clock” de Bill Haley y sus cometas?, ¿ lo es “That’ s All Right Mama” de un chico blanco de Tupelo ?, o ¿el “Tutti Frutti del superviviente Little Richard? Puede que todos y otras lo sean a la vez.

Luego el invento se fue engrandeciendo, con un Elvis que se desató como la mayor fuerza de la naturaleza habida y por haber y que con su inmenso talento trasladó al fenómeno sureño hacia todo el planeta, junto con el surgimiento de otros fenómenos como el mencionado Little Richard y sus histriónicos espectáculos al piano, o los rebeldes Gene Vincent y Eddie Cochran, el carismático Fats Domino que ya empezara con el experimento a finales de la anterior década, un Bo Diddley cargado de ritmos tribales, el Buddy Holly impulsándolo hacia el pop, la gran bola de fuego de Jerry Lee Lewis (aún entre nosotros), Ritchie Valens y su latin rock’ n roll, el vudú y los aullidos de Screamin Jay Hawkins, Wanda Jackson reivindicando el papel de la mujer y otros tantos y tantos pioneros de una música incomparable.

Una música que no podría concebirse sin un nombre propio escrito en letras de oro: Chuck Berry. Suya fue la primera pieza de rock’ n roll de guitarra eléctrica de título “Maybellene”, grabada en 1955 al poco tiempo de “That`s All Right Mama” de Elvis Presley, y como aquella combinando el rythm and blues con el country. Con ella Berry demostró como el rock había nacido para ser tocado con solos de guitarra eléctrica o como la guitarra eléctrica – perdonen los fans de Jazz o del Blues – había sido hecha para el rock. Pero también había demostrado como el rock era capaz de transmitir historias reivindicando el papel del intérprete compositor.

Todo empezó en Saint Louis (Mossouri) un 18 de octubre de 1926 cuando un bebé nació bajo el nombre de Charles Edward Anderson hijo de un contratista y sacerdote baptista y de una maestra y directora de colegio, cuarto de seis hermanos, vivió una infancia en la que no tuvo lujos pero tampoco abundancias. Desde bien pequeño ya tuvo interés por la música, aprendiendo a tocar con una guitarra de cuatro cuerdas con la ayuda de libros y de vecinos que le enseñaban, rápidamente fue aprendiendo hasta formar parte de una banda de blues con 10 años en la que también cantaba. Luego comenzaron sus problemas cuando yendo de viaje con dos colegas a Kansas lo detuvieron por haber realizado una serie de robos con pistola por lo que fue internado por tres años en un reformatorio.

Afortunadamente al salir siguió con la música con la que alternó con trabajos en la General Motors, en peluquería o de conserje. También se casó con Themetta Suggs con quien tuvo una hija Darlin, nacida el 3 de octubre de 1950.

Tres años más tarde entró a formar parte del Sir John Trio para tocar en el local de moda de Saint Louis Cosmopolitan. Su protagonismo fue a mas hasta que la banda pasó a llamarse Chuck Berry Combo y a tocar piezas de Country, Blues o incluso de Nat King Cole captando un público multiracial. Por aquella época su modo de tocar los riffs estaba influenciada por la técnica de un músico llamado T-Bone Walker a quien fue a ver en Chicago lugar donde conoció a uno de sus ídolos Muddy Waters, el gran bluesman quien le presentó a Leonard Chess y la cosa despegó.

Fue con la Chess Records con quien grabó el single “Maybellene” vendiendo un millón de copias y alzándose en los primeros puestos de éxitos en distintas categorías (rythm’ n blues, country y pop).

Luego llegaron otros éxitos como “Too Much Monkey Business”, “Roll Over Bethoven”, “Carol”, “Sweet Little Sixteen”, “Rock’ n Roll Music”, “Johnny B Goode”, “Memphis Tenesse”, … y un largo sinfín descomunal.

Canciones de ritmos trepidantes, guitarrazos fogosos e historias inteligentes. La vida en la carretera, las actuaciones portentosas, los coches, la fama…. y las chicas jóvenes, su perdición. Pues si bien Chuck ni fumaba ni se drogaba sí que se dejaba llevar por la tentación de las groupies (preferiblemente jóvenes, blancas y rubias), lo que le llevó a estar cinco años en prisión cuando en diciembre de 1959 contrató a una menor que había recogido en Méjico para que trabajara en su club. Dudosos fueron el procedimiento y la condena – Chuck afirmó creer que ella era mayor de edad – especulándose que fue el stablishment tan contrario a los “mensajes nocivos” de la nueva música para la juventud quien lo apartaron de la vida pública.

Su carrera continuó al salir a la calle pero desafortunadamente sus mejores discos ya habían pasado, especialmente “One Dozen Berrys”  (1958) y “Chuck Berry Is On Top” (1959) , que junto al resto de su legado le hicieron entrar en la primera edición del Salón de la Fama del Rock de 1986, así como tener su propia estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood o a ser nombrado por la revista Rolling Stone entre los cinco nombres imprescindibles del rock de todos los tiempos.

Considerado como el compositor más influyente del rock’ n roll inicial, sus letras han inspirado a monstruos como Bob Dylan (“Subterranian Homesick Blues” viene del “Two Much Monkey Bussiness”) o Ray Davies, y sus canciones han sido interpretadas por Jimi Hendrix, los Beatles, los Stones, David Bowie y toda gran banda que se tercie.

Pero no solo hablamos de un compositor sensacional sino también de un guitarrista virtuoso y cantante carismático que nunca ha abandonado los escenarios, como el 8 de abril de 2005 en Girona (Sala La Mirona) en la que algunos tuvimos el privilegio de comprobar su grandeza y la grandeza de sus canciones. En la retina de los fans ha dejado su paso de pato – tan imitado por el inigualable Angus Young de ACDC – , sus “rapeos” y una actitud rockera que solo los que llegaron de tan lejos en el tiempo llevaban en su ADN.

Su muerte el pasado sábado se produjo meses después de cumplir los 90 y del anuncio de su vuelta discográfica desde el lejano “Rock It!” (79) en un disco que se llamará simplemente “Chuck” y que contendrá mayoritariamente material original. Grabado y producido por él mismo en su ciudad nata : St Louis, dedicado a su mujer Thelmetta, y con sus hijos Charles Berry Jr. e Ingrid Berry acompañándolo a la guitarra y armónica, respectivamente. La familia tras su muerte ha pedido a la discográfica que lo anticipe como mejor homenaje posible en una decisión que a buen seguro mitigará la pérdida.

Si bien se nos ha ido con la vejez y en un momento en que ya poco tenía que ofrecer (seguro que lo nuevo será continuista de su legado), no podemos dejar de sentirnos tristes pues se ha ido uno de los grandes pilares del rock que aún sentíamos que rondaba por aquí.

23 Mar 20:52

Tu cafetera podría ser un poco facha

by Eduardo Bravo

Aunque resulte sorprendente, la cafetera italiana de toda la vida tiene un pasado más oscuro que los posos del café. Su origen se remonta a los años 30 y su diseño estuvo inspirado en las soflamas con las que personajes como Mussolini y Filippo Tommaso Marinetti arengaban a la población transalpina de la época. Javier […]

Este post Tu cafetera podría ser un poco facha, escrito por Eduardo Bravo, se publicó originalmente en Yorokobu.

23 Mar 20:49

Larry Hama Has Some Strong Words For Roy Thomas

by press@theouthousers.com (Tim Midura)
Larry Hama Has Some Strong Words For Roy Thomas

Thomas recently said " people began making me aware of the fact that some people are complaining...about cultural appropriation and crap like that, which just makes me furious."

Source: Facebook

Larry Hama is an American comic book writer and artist, who has worked on X-Men, Batman, and Daredevil, but is best known for his 250+ run on GI Joe over 30 years. He's also a Vietnam war veteran, tv actor on MASH and SNL, and martial artist who studied judo, Japanese archery and swordmanship.

Roy Thomas is an American comic book writer and editor, who was Stan Lee's first successor as editor-in-chief of Marvel Comics. He introduced Conan The Barbarian to American comics and had lengthy runs on X-Men and Avengers. He's co-created Man-Thing, The Vision, Carol Danvers, and Iron Fist, which is what we're all here for today.

Thomas gave an interview recently about his feelings on Iron Fist's whiteness and the idea of cultural appropriation. One choice quote being:

You know, cultural appropriation, my god. It's just an adventure story. Don't these people have something better to do than to worry about the fact that Iron Fist isn't Oriental, or whatever word? I know Oriental isn't the right word now, either.

Hama didn't take to lightly to Thomas' remarks, posting "Hey, fuck Roy Thomas" on Facebook.

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Other comic creators weighed in, including Fabian Nicieza, who Hama managed to bring over to his side.

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Hama also explained how he has became inured with the world's pronunciation of certain words.

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 Hama clarified that his issue wasn't Thomas' use of the word oriental.

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Hama mentions that he's not for changing the lead, but against dissing Asians for being upset over cultural appropriation.

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 Gerry Conway had a short response to Hama.

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 In closing, Hama reiterated that he was fine with the casting.

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TL;DR Larry Hama is mad at Roy Thomas for his attitude over cultural appropriation.



Written or Contributed by Tim Midura


23 Mar 20:45

Edge publicará D&D en español

by El club del dado

Pese a que no se trate de un juego de mesa, creo que se trata de una noticia bastante importante y que puede que tenga interés entre algunos de vosotros y es que, Edge se va a encargar de publicar los nuevos juegos de rol de Dungeons & Dragons en castellano.

La quinta edición, junto con su guía de master, de monstruos y de jugador, llegará editada por fin en castellano después de dar el visto bueno Wizards of the Coast.

Sin duda se trata de una gran noticia para los amantes de los juegos de rol, ya que parece que D&D, vuelve a escena.

22 Mar 22:19

O PP non quere unha Lei da Memoria Histórica en Galicia

by Redacción

O PP non quere poñer en marcha unha política pública sobre a memoria histórica fundamentada na defensa dos dereitos humanos e, especificamente, do dereito...

Por Redacción

22 Mar 22:14

Pornhub busca porno para estimular sexo entre pandas

by Fogardo
Pornhub busca porno para estimular sexo entre pandas

Pornhub crea la nueva categoría "Panda Style" para que sus usuarios creen porno para pandas y los científicos puedan utilizar dicho material...

22 Mar 21:35

Men Want You To Orgasm Because It Makes Them Feel Manly, Study Says

by Kimberly Lawson For Broadly

A study published last month in the Journal of Sex Research found that men view the female orgasm as an opportunity to confirm their manhood. These findings, courtesy of two University of Michigan researchers, suggest that men who think sexually pleasing women is important are really doing it to please themselves.

Thanks to the sexual scripts society assigns people, men often feel like they have to "prove themselves through symbolically masculine achievements," the study's authors write. Because previous research has shown men gleaning sexual satisfaction from a woman coming, the authors were interested in finding out if men view female orgasms as a "masculinity achievement."

The study analyzed the responses of 810 men who were 18 and older and currently sexually attracted to women. During the experiment, researchers posed an Imagined Orgasm Exercise: Participants read one of four anecdotes that had them imagine having sex with a female partner they like and had had sex with three times already. The four variables were that the men either always made the woman come even though she had or hadn't with previous partners, or never came with him even though she had or hadn't in the past with other men. Afterward, researchers took stock of participants' feelings of masculinity as well as their sexual esteem, among other things.

Read more: How Masculinity Is Killing Men

Unsurprisingly, the men in the study "reported higher feelings of masculinity after reading a vignette in which a female partner orgasmed versus a vignette in which a female partner did not orgasm." Moreover, "this effect was exacerbated for men with high masculine gender role stress."

But, contrary to popular belief, a woman's orgasm history had little impact on how masculine a man felt. This suggests that men take responsibility for a woman's sexual satisfaction, the authors note. While this may propel men to do whatever it takes to get a woman to come, the study's authors say that a man's insistence to help a woman achieve orgasm may cause him to "dismiss important contextual factors and/or women's own agency and experiences around sexual pleasure."

In an interview with psychology news website PsyPost, the authors noted that women's orgasms "shouldn't be seen as another notch on the bedpost, so to speak. Women's orgasms should be experienced—when they are wanted—as a wonderful part of sexuality, not as something men give to women as an example of their prowess."

They continued: "Cultural ideas about masculinity push many men to feel like they need to live up to certain ideals, and this ends up being bad for sexual pleasure."

Moreover, the study's results "could be interpreted to support notion that the increased attention to women's orgasms, often lauded as the symbol of women's sexual liberation, actually reflects a repackaging of women's sexuality in the service of men" and that "a reevaluation of women's orgasms as symbols of sexual health and liberation is sorely needed."

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Paul Joannides is a psychoanalyst and the author of the sex ed book Guide To Getting It On. While he has some issues with the current research—he says the authors failed to mention that women's sexual pleasure isn't as clear-cut as it is with men, and that many women struggle to communicate the ways men can give them pleasure—he says the bigger takeaway for women is that "it matters to a lot of male partners if you do or don't have an orgasm."

Women need to help their partners understand "that your overall pleasure is just as important as whether you did or didn't have an orgasm," he tells Broadly, "and that begins with how he greets you at the door, the feeling you get when he hugs you, and whether he makes you feel desired and valued."

He continues: "You need to educate him about your body, your sexual pleasure, and help him to realize that your way of arriving at an orgasm could be very different from how his last partner orgasmed, or from how he has orgasms. Help him to realize the goal is pleasure, and if orgasm is part of that, great. But pleasure comes first."

22 Mar 21:20

Woman Spends Five Years Grooming Boyfriend to be Great Husband to Lisa

by Editor

Rebecca Ward spent five years in a relationship with Joel Gruben, patiently and lovingly training him to be the perfect husband. And now, he will finally have the chance! After breaking up with Rebecca and becoming engaged to part-time model and SoulCycle instructor Lisa Clark just six months later, Gruben is finally fulfilling his role as an amazing spouse.

 

Ward was meticulous in her training, always careful not to come on too strong or too weak in her training of Joel.

 

“I didn’t want to seem like a nag, so I’d politely let Joel know things he could do that would make me happier, like buying toilet paper when it ran out and just noticing when things got super dirty around the house. But I never got mad or mentioned more than like two things in a day.”

 

Ward is happy that he can apply these skills to marriage with a completely different woman.

 

Over the course of time, Joel learned the skills of a good husband, like letting your partner know if you’re going to be home late, or that dishes can go in the sink, or that you are not the only person that lives here, which Lisa appreciates very much.

 

“Joel has always just been really attentive,” Lisa says, largely unaware of Ward’s previous work. “He’s kind of a natural nurturer. He’ll be a really great dad.”

 

 

Ward frequently asked Gruben to hold or entertain children at various family functions over the years so that he might ease into the future role of a father, specifically with Clark.

 

“Joel didn’t know you had to clean a toilet,” says Ward, “He thought they just stayed clean because they’re filled with water. Now he knows the truth and it’s really remarkable to see him applying his skills to a life that definitely doesn’t include me.”

 

When asked what caused his transformation from a man who used to leave a pile of dirty clothes on the bathroom floor for weeks at a time, slowly accumulating moisture from the shower, into a man who now knows how to scramble eggs and wipe up spills, Gruben is perplexed.

 

“I guess at some point you just sort of become an adult about things. I don’t really know how it happens.”

22 Mar 21:10

La última redada no frenó los desmadres a la puerta del Stilo

by ángela ares Santiago


22 Mar 20:34

Era o rei García un mexericas?

by R. Castro
O Rei García morría un día coma hoxe -22 de marzo- de 1090, encarcerado no castelo de Luna. 'O final do Camiño' representouno como un rei feble e algo mexericas, ao igual que a maior parte da...
22 Mar 20:29

Bizarro – El nuevo punk literario

by Félix García

Con el consumo de la fantasía y la ciencia-ficción normalizado gracias al cine y la televisión, surge el Bizarro como último refugio de los raros y los gamberros. Libros rápidos y sin pretensiones que llevan las convenciones genéricas hasta el infinito y más allá. Ejercicios de transgresión literaria que flirtean con el horror corporal sin abandonar la comedia. ¿Qué se esconde bajo la etiqueta Bizarro? ¿Cuándo y dónde surgió esta mutación de la cultura de masas? Y, sobre todo… ¿qué Bizarro puede encontrar el lector de habla hispana en las librerías? Respondemos a estas y otras cuestiones al mismo tiempo que damos la bienvenida a un género que esperamos que haya venido para quedarse.

Imagínate una catástrofe cósmica que arrastra a nuestra realidad a todos los personajes interpretados por William Shatner, el mítico Capitán Kirk de Star Trek, a lo largo de su dilatada carrera; la misión de todos ellos no es otra que acabar con la vida del auténtico William Shatner. Imagínate campos de concentración dirigidos por duendes sádicos con forma de culo. Imagínate que estás perdidamente enamorado de una chica, pero que tu vida sexual deja mucho que desear porque su vagina es una puerta al Infierno. Todas estas premisas, por extraño que parezca, se han convertido en novelas (respectivamente: Shatner Quake -2009-, de Jeff Burke; Ass Goblins of Auschwitz -2009-, de Cameron Pierce; The Haunted Vagina -2015-, del ínclito Carlton Mellick III) de gran éxito dentro de la escena Bizarro, una de las más vibrantes y expansivas surgidas en los USA durante la última década. Una que ya empieza a llegar a España.

Si te estás preguntando qué es eso del Bizarro, debes saber que eso mismo llevo yo haciendo desde hace semanas sin encontrar una respuesta absolutamente satisfactoria. Debes saber también que en internet puede encontrar cientos de caracterizaciones, ya que no hay editor, autor ni booktuber que se resista a ofrecer su propia definición del invento, siendo la más extendida aquella que dice que el Bizarro es el equivalente literario a la sección de culto de un videoclub. Declaración bien sonora, pero que no aclara nada porque, a ver… ¿lo que hace de culto a una obra, sea esta literaria o fílmica, es la voluntad del autor o la recepción del público? Y, sobre todo, ¿qué leches es un videoclub?

Portada de 'Bienvenidos al Bizarro'

Otra cosa que no nos va a llevar a ninguna parte es el diccionario de la RAE. Lo aclaro antes de que alguno intente atizarme con él para recordarme eso de que “bizarre” en americano quiere decir “raro” mientras que “bizarro” en español de España significa “valiente”. Fíjate que aquí estamos hablando de una etiqueta literaria de procedencia norteamericana en español en el original, o sea, que el invento se llama “Bizarro”, no “bizarre”. Y además con mayúscula.

Pero aunque no pueda darse una definición comprehensiva de un fenómeno tan multiforme como el Bizarro, eso no significa que no pueda ofrecerles pistas, datos e ideas frecuentemente repetidas en las discusiones sobre el tema. Se trata de direcciones a menudo divergentes que pretenden trazar la topografía de este objeto literario que es a la vez raro y valiente.

Orígenes: primero Portland, después el mundo

El género Bizarro, aunque actualmente se ha extendido por el mundo como plaga de langosta, estará siempre ligado a la hipsterísima ciudad de Portland, Oregón, donde en el ya lejano año de 1999 nacía Eraserhead Press, auténtica nave nodriza del movimiento que actualmente alberga en su seno numerosos subsellos especializados. En un principio, la editorial, que se dedicaba a editar los trabajos de unos pocos amantes de lo raro entre los que se contaban Carlton Mellick III, D. Harlan Wilson y Kevin L. Donihe, constituidos en el Eraserhead Collective en 2000, no parecía destinada a perdurar: libros de treinta páginas, e-zines, poca o nula distribución y escasas ganancias. El máximo éxito de Eraserhead durante este periodo primerizo fue Satan’s Burger (2001), de Carlton Mellick III, que conmemoró el pasado año su quince aniversario con una nueva edición de lujo y ya es venerada como uno de los clásicos indiscutibles del movimiento.

Evil Satan Show

Esta situación de amateurismo vendría a resolverse en 2002 con la llegada de la editora Rose O´Keefe, la auténtica responsable de que usted esté leyendo esto ahora mismo, que adquiere la editorial y comienza a convertirla en un negocio rentable. Por esta misma época hace su aparición en la escena un grupo llamado New Absurdist, cuya cabeza visible era John Edward Lawson y que acabaría fundando la editorial Raw Dog Screaming Press, consagrada al extremo más experimental del Bizarro.

Y no es que en estos momentos nadie hablase de Bizarro o siquiera supiesen lo que era.

Alrededor de 2005, Eraserhead, Raw Dog Screaming Press y los recién llegados Afterbirth Press deciden etiquetar conjuntamente su producto como Bizarro. En 2006 llega la primera antología Bizarro Starter Kit (2007-), que sigue siendo la mejor forma de introducirse en este tipo de literatura. Los años siguientes verán el lanzamiento de la página web Bizarro Central, las Bizarro Cons y la instauración de los premios Wonderland, que son los Hugo del género Bizarro del mismo modo que los Hugo son los Óscar de la ciencia-ficción.

Pastiche y simulacro: algunas consideraciones sobre la posmodernidad con las gafas de pasta puestas

Si la seña distintiva de la posmodernidad es, según Fredric Jameson, el pastiche y la mezcla indiscriminada de géneros, el Bizarro resulta ser la literatura posmoderna por excelencia. Por aparecer en un momento en que estaba ya todo inventado, no dispone de un repertorio propio de tropos diferenciados de los del resto de los géneros populares, se tiene que conformar con utilizarlos todos juntos, frecuentemente revueltos. Así, y sin salirnos de la obra de ese miracle worker que es Carlton Mellick III, tenemos ciencia-ficción postapocalíptica (Warrior Wolf Women of the Wasteland -2009-), slasher (Apeshit! -2013-), zombis (Zombies and Shit -2010-), romance ( Everytime We Meet at the Dairy Queen, Your Whole Fucking Face Explodes -2016-), western (Sex and Death in Television Town -2013-) y noir protagonizado por gente insecto con poderes mágicos (Hungry Bug -2014-). Y no hablamos sólo de géneros literarios. Rpgs, películas de acción y hasta juegos de mesa: nada ni nadie está a salvo de ser profanado por estos salvajes de la palabra escrita.

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Dada esta carencia de elementos auténticamente originales, cabe preguntarse qué hace que podamos hablar de Bizarro como un género diferenciado del terror, la fantasía o la ciencia-ficción. La respuesta a esta pregunta es doble. Por un lado, no nos vamos a engañar, ser Bizarro es una cuestión de voluntad autoral y editorial; Laura Lee Bahr, la autora de Fantasma (2015), no fue consciente de haber escrito una novela de Bizarro, ni tan siquiera de que existía tal escena, hasta que el manuscrito ya acumulaba una buena colección de rechazos, momento en el que John Skipp decidió publicarlo bajo la etiqueta de Bizarro y, de ahí, a ganar el premio Wonderland y convertirse en una de las autoras más representativas del movimiento.

Por otra parte, el Bizarro persigue un efecto estético concreto, la famosa sensación de WTF o what the fuck, de modo que no es tanto la presencia de elementos provenientes de otros géneros lo que le da su carta de naturaleza, son lo que está dispuesto a hacer con ellos. Se trata de llevarlos al límite y más allá, de combinarlos de maneras inesperadas y, sobre todo, extrañas. En una entrevista concedida a Fantasy Magazine, Rose O’Keefe ofrece la siguiente fórmula para transformar una novela de ciencia ficción mainsteam suficientemente conocida como es Parque Jurásico (1990) en Bizarro: “El elemento extraño que hace que esto sea ciencia-ficción es que va sobre un zoo de dinosaurios. Así que para añadir otro elemento extraño, cambiaría los personajes de una familia de científicos a un grupo de pornógrafos que han entrado en el parque con la intención de filmar porno fetichista con los dinosaurios. Para añadir un tercer elemento extraño, haría que el acto sexual con estos dinosaurios, de alguna manera, dotara los actores porno de superpoderes. Llegados a este punto, la historia ya sería los suficientemente extraña como para etiquetarla como Bizarro.”

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Carlton Mellick III advierte en un breve texto publicado en Bizarro Central (Weird for the sake of weird), que los elementos extraños del Bizarro no deben ser demasiado sutiles, ni ser metáforas que escondan significados profundos (así que nada de alegorías sobre la condición humana); lo extraño del Bizarro debe serlo por el mero gusto de lo extraño y el gusto, en esto, está en que sea interesante y divertido.

Otra de las claves del éxito de la fórmula bizarra es, sin duda, la facilidad con la que se lee. Novelas cortas, capítulos cortos, letra grande y nada de complicaciones formales: el Bizarro es contemporáneo de internet, y eso se nota. En el mejor de los casos, parece escrito por y para personas con un severo trastorno de déficit de atención, personas como nosotros, que han arruinado su capacidad de concentración viendo gifs de gatitos en las redes sociales.

Transgresión, inmediatez y diversión, esas son las señas de identidad del Bizarro.

Bizarro es punk-rock

También es verdad que en las últimas décadas han aparecido subgéneros que destacan por el barroquismo y la rareza de sus premisas, tal es el caso del New Weird. La diferencia con el bizarro vendría dada en este caso por el hecho de que los escritores de New Weird buscan la excelencia literaria en el sentido tradicional, mientras que los bizarros muestran un relativo desprecio por la pericia técnica. Este hecho, unido a la querencia por tratar temas escabrosos, escandalosos y, en general, políticamente incorrectos, a la rapidez con la que escriben (Carlton Mellick no suele dedicar mucho más de una semana a escribir una novela) e, incluso, a la estética pin-up de las portadas de Ed Mironiuk, nos permiten formular nuestra propia definición del Bizarro como el equivalente literario del punk-rock.

Portada de 'The Emerald Burrito of Oz'

Esto es especialmente importante en una época como la nuestra en la que, éxito comercial mediante, la literatura fantástica, antes caracterizada como una forma de consumo subcultural, ha alcanzado un halo de respetabilidad que le permite a uno quedar como un señor regalando el libro de recetas de Juego de Tronos (2011-) a algún familiar lejano. Ya nadie se sorprende de que las conversaciones a la hora del café giren en torno a lo malísimo que es el gobernador de The Walking Dead (2010) y nadie te va a mirar dos veces por ir leyendo una novela de elfos y dragones en el transporte público, pero… ¿qué pasaría si uno fuera leyendo algo titulado Dungeons and Drag Queens (2015) o Rampaging Fuckers of Everything on the Crazy Shitting Planet of the Vomit Atmosphere (2008)?

Usted es bizarro y aún no lo sabe

¿Y qué pasa con el Bizarro en nuestro país? España es, como bien sabemos, bizarra, pero, hasta hace bien poco, tan impermeable al Bizarro como a cualquier otra tendencia literaria surgida allende nuestras fronteras. Cosas de la barrera idiomática y de un mercado editorial raquítico. Es posible que mucho de lo que hace algunos años se presentó bajo las etiquetas de Neopulp y Nuevo Extraño Español no fuera otra cosa que Bizarro autóctono avant la lettre, pero si vamos a hablar de la cosa real, es decir, de productos deliberada y autonscientemente adscritos al género disponibles para el lector español, hay una serie de nombres que resultan imprescindibles.

El honor de haber publicado el primer libro de Bizarro aparecida en nuestro idioma corresponde a Valdemar, que en 2014 y dentro de su colección Insomnia, puso en las librerías John muere al final, de David Wong, colaborador habitual de National Lampoon y Cracked.com. La novela ya había sido un éxito cuando se publicó on-line por entregas (70.000 lectores llegaron a disfrutar por la patilla de su mezcla de humor escatológico y horror lovecraftiano), y contaba, por si fuera poco, con el apoyo táctico de una versión cinematográfica firmada nada menos que por Don Coscarelli. Por desgracia, nada de todo esto sirvió para animar las ventas y la novela tuvo, al parecer, una acogida más bien tibia. Hay poco riesgo de que vayamos a ver pronto su secuela, This Book is Full of Spiders (2012), en los estantes de nuestras librerías físicas de referencia.

Portada de 'Pérfidas'

Tamara Romero es, sin duda la pionera del Bizarro escrito en español tanto por la incansable labor de divulgación y promoción del mismo que realiza como por ser la primera y, hasta la fecha, única autora nacional en publicar en la New Bizarro Author Series de Eraserhead, en la que debutó en 2012 con su primera novela, Her Fingers, inédita aún hoy por estos lares. La seguirían numerosos relatos aparecidos en revistas y antologías como Presencia Humana (2013-, Aristas Martínez) o Retrofuturo (2016, Cazador de Ratas), así como la novela sobre lucha libre y varicela ¡Pérfidas! (2014) y las autopublicadas La momia y la niñera (2016) y Cuarto acercamiento al Ovni (2017). Le hemos preguntado a Tamara sobre su experiencia con Eraserhead y su relación con el Bizarro y estas son algunas de las cosas que nos ha contado:

New Bizarro Authors es una colección de Eraserhead dedicada exclusivamente a autores noveles. Les contacté, pues tenían un periodo de admisión abierto, y el editor de la línea por aquel entonces, Kevin Shamel, me contestó al día siguiente interesado, porque tenían un serio déficit de autoras -ahora por suerte hay más, pero cuando yo aterricé apenas había 5 o 6-. Reescribí los dos primeros capítulos en inglés, se los envié, y me dio luz verde para terminarlo. Terminé el libro, ‘Her Fingers’, en mayo y en noviembre de 2012 me fui a Portland a presentar el libro en la Bizarro Con. Fue un proceso bastante rápido y fácil, con cero dramas. Presentas un pitch con tu historia y tienes un tiempo determinado para escribir la novela, que ha de ser corta.

Bizarro es el género de lo extraño, y para diferenciarlo del “weird” clásico te diría que está mucho más focalizado en el high concept, en el desarrollo de una historia y unos personajes; y eso es lo que sobresale por encima de cualquier voluntad estilística o literaria. Cuesta mucho dejar de leer estas historias, son demasiado entretenidas. Hay bizarro para todos los gustos: humorístico, melancólico, erótico, ubicado en mundos fantásticos… hay historias que podrían ser una réplica de un videojuego o de una película de terror.”

Hugo Camacho y Laura Leeb

Hugo Camacho y Laura Leeb

Por último, pero no por ello menos importante, hay que hablar de la editorial Orciny Press, que lleva ya algunos años dando a conocer en nuestro país a algunos de los autores más justamente celebrados de la escena. Orciny es hija de padre soltero, concretamente Hugo Camacho Cabeza, que sintió la llamada del Bizarro tras leer a Tamara Romero. “Me preguntaba cómo podía ser posible que nadie tradujera al español aquellos títulos. Aunque para ser sincero, creo que la respuesta es sencilla: nadie en su sano juicio publicaría aquí ese tipo de cosas. Entonces, pensé que podría traducirlos yo mismo porque ya había traducido antes, y no tardé mucho en llegar a la conclusión de que no quería que ningún otro editor lo publicara, quería hacerlo yo. Y como llevaba un par de años en paro, me dije: ¡A la mierda! ¿Por qué no?

En cuanto al futuro del Bizarro en nuestro país, Camacho lo tiene claro: “Hay mucha gente a la que le gustan las pelis, los cómics y los videojuegos que van un poco más allá de los convencionalismos de los géneros, que buscan sorprenderse en cada página y reírse con la subversión de los tabúes y la corrección política. Creo que el Bizarro apela a este tipo de lectores. (…) No sé hasta dónde llegaré, pero lo que sí es seguro es que gracias al Bizarro, me lo pasaré bien por el camino.

Portada de Ciudad Revientacráneos

Y, mientras su principal artífice se lo pasa bien, Orciny nos ha brindado la oportunidad de disfrutar en español de obras tan emblemáticas como la ya mencionada Fantasma de Laura Lee Bahr (sueño o pesadilla lynchiana y noir), La casa de arenas movedizas (2016) de Carlton Mellick III (perverso cuento de hadas para adultos disfuncionales) y Ciudad Revienta-Cráneos (2016) de Jeremy Robert Johnson (epopeya furibundamente punk y drogadicta de un empleado de banca enfrentado al sistema).

Nosotros tampoco sabemos hasta dónde llegará Orciny, pero sí que su último lanzamiento es algo tan necesario como el aire que respiramos para la consolidación del género en España, nada menos que una antología: Bienvenidos al Bizarro (2017) contiene relatos de luminarias del calibre de D. Harlan Wilson, Violet LeVoit, Garrett Cook o Kevin L. Donihe, además de los ya conocidos Bahr, Mellick, Robert Johnson y hasta Tamara Romero. Sin duda, la mejor manera de empezar en esto del Bizarro, si es que no lo has hecho ya.

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22 Mar 20:27

How to Have Better Sex as a Woman in Your 20s

by Amelia Abraham

If a quirky sex therapist sat me down and asked me to paint my sex life so far, it would look like the childhood drawings of a serial killer. There'd be some red smears for all the relationships that managed to crawl their way to the one-year finish line; some angry scribbles for the people I've fucked until they ghosted me; and a violent spattering of paint for the many one-night stands with friends, colleagues, and people I met in line waiting for the bathroom. Finally, I would pour lighter fluid on the whole thing and set it on fire.

Can anyone blame us for having such messy sex lives? Combine a proliferation of dating apps with a stubborn refusal to grow out of the party mentality, and it's no surprise you have a generation of young women whose lives look more like Fleabag's than Kate Middleton's. Which would be absolutely fine if the enjoyment of sex wasn't still so skewed toward men. Mind you, with teenagers reportedly learning how to fuck via porn, it's no surprise many heterosexual women say they don't feel any pleasure during sex.

The accepted wisdom is that, for heterosexual women, sex is pretty meh until you reach your 40s, when suddenly every single sexual encounter you have ends in an orgasm. But that, clearly, is criminally ageist; there's no reason women in their 20s shouldn't be able to do the same. Look: Here are some experts agreeing with me and offering up some helpful tips.

Forget What You Thought You Knew

Experts confirm: There are so many expectations around sex that it can become overwhelming. Denise Knowles, a sex therapist from Relate—the UK's largest provider of relationship support—explains that the best way to sum up her client's sexual difficulties is under the banner of "performance anxiety"—in other words, getting into a panic about doing it right.

This can come from concerns about knowledge, body image, difficult past experiences, and emotional issues—basically anything that gets in the way of not being able to relax. "We see a lot of sexual images in the media—in porn and in films—and there's a certain way of behaving," she explains. "If women believe they have to do that and it's counter to how they perceive themselves or want to have sex, then how can they enjoy it?"

Stop Worrying About Your Orgasm

A big part of performance anxiety, according to Knowles, is all about how or whether we orgasm. This hasn't changed since she started her career as a sex therapist 25 years ago; it's just that now, in the post–Sex and the City age, women talk about it more.

"Women say they've never had one," she says. "When I explain what it is, they say, 'Oh, I might have.' People think it's this When Harry Met Sally moment, or expect the earth to shatter. I help people understand what physiologically happens during orgasm, so they understand that some orgasms may only register as a one on the Richter scale, and others might be an eight. And that, if you are putting yourself under pressure to reach an eight, you might be sabotaging yourself from getting there at all."

Photo courtesy of Sh!

"The most common question people come in with is, 'I've never had an orgasm—is something wrong with me?'" says Renée, who's worked at the female-focused sex shop Sh! in London for ten years. "Women put a lot of pressure on themselves—and their partner can, too, which is one of the reasons why people start faking it, which snowballs, and then two years later, how are you going say, 'Actually, this isn't working for me'?"

Renée says reaching orgasm is about practice and tuning the voice out in your head that says "you're taking too long" or "it's never gonna happen." It's a bit like meditation, really, and doing it alone is important because, with a partner, it can quickly become about performance. "I'd start with lube and fingers first, then a small vibrator," she says.

You can tell your partner later on that you've been faking it all along; just figure yourself out first.

Use Porn to Your Advantage, if You're Going to Use It at All

So yes: Porn might be the masturbatory equivalent of a microwaveable ready meal. But just because sometimes we're a bit lazy doesn't mean we wouldn't rather go for dinner at fancy restaurant if someone offered. In the same way, porn can help us to appreciate real sex, says Louisa Knight, a professional submissive and escort from London. "An expectation of frequency, the misconception that you're at or nearing your sexual peak, and the feeling that your body should look a certain way... I don't think they're all coming primarily from porn," says Knight. "You see a diverse range of bodies in porn that you don't actually see in women's media."

There is so much different porn, she says, that you can find almost anything you want. So, if anything, it should enlighten us to what we're missing out on, rather than making us feel we're doing everything wrong. "It's like the Pinterest of sex workers," says Knight. "If clients call me and they don't know what they want, I'll advise them to go and watch porn. 'See what turns you on and what doesn't, then come back to me,' I say." 


WATCH: 'Ten Questions You Always Wanted to Ask a Sex Worker'


Group Sex and Sex Parties Could Be a Good Idea

Feeling bored of your sex life at 25? Why not experiment with group sex? "If you're going to use apps, you could look at FEELD, which used to be called Thrinder," says Knight, who has a lot of group sex both at work and in her personal life. In fact, she's organizing a 20-person sex party at her apartment the night we speak. Isn't that just organized fun, I ask. "In some respects... but everyone's got this myth of the perfect un-negotiated group sex encounter, which doesn't happen as readily as people want it to. Usually you find someone, and then you move toward sex after you've done a bit more communicating."

Having been to dozens of sex parties, Knight says one of the biggest benefits of watching other people have sex is that "you'll see people with different bodies and gender identities and sexualities fucking, which makes you chill out a bit about your own hang-ups because you realize that people have sex in a whole lot of ways." You might meet couples with other relationship models—non-monogamous for, example—and it will let you think about what you might be interested in. "Plus, of course, there's a truism that when you see your partner desired by other people it reminds you of why you're attracted to them. If you want, you can just go together and just have sex with each other while looking at other people."

If you're wondering where to start, ask Google and remember: If you go to a party, you don't have to have sex. 

Keeping It Simple Is Fine, Too

If the idea of watching a cross section of society have a gangbang isn't doing it for you, fear not—spicing up your bored relationship or lack of one can be kept very simple (and cheap). "With things like kink, so many people are really intimidated by the need for accessories or 'things,'" says Knight. "In reality, there are so many ways of inflecting kink, because BDSM is just about power dynamics. You can do things like play fighting or roughhousing, or creating silly rules that are indicative of power shifts, without necessarily being a slave contract. Make a partner do something subservient for you, like give you a massage, or, you know, just take their phone away."

Sh! sells a bunch of sex toys for kink play in all shapes and sizes—butt plugs, double-ended dildos—but for Renée, there's one basic product that she'd recommend to anyone, and that's a $6 bottle of lube. "If you only buy one thing from a sex shop in your whole life, then it should be lube," she says excitedly. "There's an idea that women should be wet enough on their own, but there are lots of reasons that could make women a bit dry—you could be dehydrated, on medication, or it could be hormonal reasons. Adding lube makes such a difference. It's so simple, but I wish more women knew this."

Communication Is Key 

Photo via Digboston

"We've got so much obsession as a culture with the idea that good sex happens silently and immediately, and that you can just read each other's minds and know instinctively what each other wants," says Knight. "Then we think that if you can't do that you're not sexually compatible. But that's just not how it works." Knight gives the basic example of the time she met a couple through an online threesome app, and soon it became clear that she was looking for a "dirty, kinky threesome," while they just wanted someone to "dip some strawberries into chocolate and listen to Bruno Mars with." The point being: Good communication early on can lay out everyone's expectations.

Renée agrees. Giving the example of a couple who've been together for years and finding that their sex life is on the wane, she says: "Go to a local female-friendly sex shop. Explore together, have a giggle. You might find something small like a bottle of lube or cock ring to get you started, but it opens the lines of communication and is a way to talk about desires and things you've never tried. It doesn't have to be out there—buy a guide book and find a different position. When you get together with someone, you have a new relationship energy, and over time, life takes over and a lot of couples get stuck. Have a date night just for the two of you... talk."

Accept That There's No Normal Vagina

You know the old advice: Get a hand mirror and stare into the eye of the beast. It may sound ridiculous, but according to the experts, becoming comfortable with your own vagina helps you along the path the sexual enlightenment (and enjoying people going down on you). On this front, Renée suggests visiting "The Great Wall of Vagina" website, a compendium of 400 vaginas plaster-casted by artist Jamie McCartney.

"We had part of his exhibition in the shop, and every woman who came in and saw them said, 'I can't believe they're so different!'" says Renée. "We have this idea that vaginas should look the same, but they don't. When you see that, you realize your labia lips aren't weird; they're just unique."

Sex Is Supposed to Be Fun, but Not a Prerequisite for Fun

Overall, then, says Knight, we should always remember why we want to have sex in the first place. She compares sex these days to exercise or clean eating, explaining that we live in an age where there are so many options and myths around these things—and so much social pressure to get onboard with them that they can quickly turn from something that's supposed to be fun to just another stick you use to beat yourself up with. "Not everyone even wants to be having sex," she points out. "There are plenty of people who never have sex, and that's perfect for them. We really need to stop thinking that there's one right way and that everything else is wrong."

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22 Mar 14:43

La orquesta Panorama implicada en un fraude fiscal millonario alega que sus galas contra el cáncer no recaudaron nada

by RaimundodeFerrol
"Se presentan como "galas contra el cáncer" y con ese reclamo en sus nueve ediciones han subido al escenario a artistas superventas como Carlos Baute, David Bisbal, Bustamante, Soraya o Isabel Pantoja. Pero de la recaudación de esos festivales, algunos multitudinarios, que se desarrollaron en Galicia y Castilla y León jamás ha llegado un solo euro a la Asociación Española contra el Cáncer ni a ninguna otra ONG relacionada con la enfermedad.

Detrás de la organización de estos supuestos eventos benéficos está la Orquesta Panorama, la estrella absoluta de las verbenas gallegas por sus espectaculares despliegues repletos de acrobacias. El grupo es a la vez un viejo conocido de la justicia: su anterior dueño, Ángel Martínez, está pendiente de un juicio por fraude fiscal en el que se le piden 12 años de cárcel y una multa de 50 millones de euros, precisamente por sus manejos con el dinero de las actuaciones de la Panorama y decenas de orquestas gallegas a las que también representaba.

La historia de la Panorama y sus galas contra el cáncer arrancó en 2008 con un concierto gratuito que juntó ante el micro a David Civera, Nuria Fergó e incluso a Yosi, el cantante de Los Suaves en la localidad coruñesa de Ordes, muy próxima a Santiago.

Luego llegarían otras tres ediciones de puertas abiertas en las que el elenco de artistas fue subiendo en notoriedad. Cantaron Isabel Pantoja, David Bisbal y Bustamante en aforos que superaron las 50.000 personas... Y los atascos kilométricos en los ayuntamientos donde se organizaban. A partir de la quinta gala la organización decidió cobrar. Y desde entonces, los precios por entrada fueron subiendo hasta los 15 euros.

Fue lo que costó acceder (si se compraba en taquilla, 10 si se hacía a través de Internet de forma anticipada) al estadio Reino de León el 7 de mayo de 2016. El cartel en la primera vez que el evento salía de Galicia había tirado la casa por la ventana: Baute, Juan Magán, Edurne, el grupo Auryn, Merche o Gemeliers, entre otros grandes éxitos de las radios.

Han pasado diez meses y la Asociación Española contra el Cáncer en León aún no ha recibido un euro por ese supuesto evento solidario. Lo adelantó Leonoticias.com el pasado miércoles.

El presidente de la entidad en León, Serafín de Abajo, explica a eldiario.es que durante meses han estado detrás de la orquesta y de la productora que organizó el festival para conocer los números de la gala. Sin éxito. "Yo lo que creo es que hemos sido pobres inocentes, de buena fe aceptamos la gala a nuestro favor. Las entradas eran a 10 euros y las de taquilla a 15 euros. Nunca nos dijeron cuántas habían vendido. Había muchísima gente", asegura este médico que colabora de manera altruista con la asociación.

El caso de León es atípico. Por primera vez el acuerdo entre el grupo y la organización sin ánimo de lucro contemplaba que los beneficios de la gala (entrada y recaudación de barras) se repartiría al 50% entre las delegaciones de la Asociación Española Contra el Cáncer de Pontevedra y León.

El argumento esgrimido por la dirección de Panorama para no pagar es que no hubo beneficios por culpa de la meteorología. Su cantante y director musical, Lito, asegura que como el día de la cita llovió, al concierto en el estadio Reino de León acudieron solo 9.000 personas.

Una vez que la polémica ha llegado a los medios de comunicación, Panorama esgrime sus cuentas: "La recaudación por taquilla fue de 105.000 euros, a los que hay que sumar en el capítulo de ingresos 30.000 más por la gestión de las barras". En total, según los números de la orquesta, que hasta ayer no había visto la Asociación Española contra el Cáncer, se ingresaron 135.000 euros y los costes del evento ascendieron a 184.000 euros.

"Fue deficitario porque se preveía un aforo de 20.000 personas y acudieron 9.000. El caché de los artistas fue de 101.000 a los que hay que sumar 83.000 por gastos de producción: vuelos, hoteles, carpas, generadores de energía, seguridad privada...", sostiene Lito, quien lamenta que se esté poniendo bajo sospecha el compromiso de su orquesta con la Asociación Española contra el Cáncer, con la que llevan "colaborando" desde 2008.

Durante aquellos primeros eventos gratuitos en los que no había recaudación se fraguó el acuerdo al que llegó la orquesta con la Asociación Contra el Cáncer de Pontevedra, la provincia donde tiene su sede la Panorama. El pacto estipulaba que el grupo musical realizaría una donación a la ONG por la venta de merchandising. Cuando empezó a cobrarse la entrada, la orquesta jamás entregó un céntimo de esas recaudaciones de conciertos a la Asociación Española contra el Cáncer, cuyo logo formó parte de la cartelería de algunos festivales. La entidad sí recibió 89.434 euros en varias entregas durante la última década por la venta del merchandising.

Según una portavoz oficial de la Asociación Española contra el Cáncer, aunque los conciertos se publicitasen como "galas contra el cáncer" en medios de comunicación, vallas y carteles, dando a entender que lo recaudado iría a ese fin, el pacto con la Panorama no establecía que el dinero de las entradas acabase en la entidad benéfica.

"La donación contemplaba que el grupo musical aportase el dinero de las ventas del merchandising", admite una portavoz oficial de la Asociación Española contra el Cáncer, que evita pronunciarse sobre si la publicidad de los conciertos jugó al engaño durante todo este tiempo.

Esta redacción se ha puesto en contacto con el cantante y director artístico de la orquesta, Lito, que dice desconocer la letra pequeña de los acuerdos con la AECC pero que defiende que todas las galas fueron deficitarias.

 "En ninguna se ganó dinero, todas daban pérdidas, pero nos sirve como punto de partida para que luego la gente nos apoyase comprando merchandising cuando empieza nuestra gira. Todo lo que recaudamos de la venta de camisetas del grupo lo donamos a la Asociación Española contra el Cáncer. La gente cree que los artistas vienen gratis y no es así, es cierto que algunos rebajan su caché. Pero con las galas del cáncer no ganamos dinero", sostiene el líder del grupo.

Varios de los artistas que participaron en los conciertos ratifican a eldiario.es que sí cobraron por actuar en las galas. Uno admite que le pagaron en dinero negro, una práctica que según la fiscalía ha sido habitual desde hace más de una década en la orquesta. Los patrocinadores que figuraban en la cartelería de la gala tampoco estaban al tanto de si el precio de las entradas iba a parar a la ONG.

Desde la Panorama se argumenta que son anunciantes para toda la temporada de verbenas y que ninguno hizo aportaciones específicas para estas galas. La Asociación Española contra el Cáncer entretanto ya ha declinado la oferta de la Panorama para hacer un nuevo bolo benéfico en Valladolid."              (José Preceso, eldiario.es, 19/03/17)
22 Mar 14:42

Review: Card Thief

by David Neumann

iOS Universal, Android (coming soon) •

Neil Gaiman is my favorite (living) author. I haven’t read anything from him that I’ve disliked, and will buy any new book he writes without even knowing what it’s about. I feel the same way about Wes Anderson’s movies, even though I’m not a hipster (and if you call me one, I’ll take off my glasses and jaunty hat and we’ll have to go outside, mister). For some reason, certain creators just connect with each of us regardless of what they put their minds too. It’s no different in the digital realm. For a long time, Blizzard was my spirit animal, then Playdek. I still like both of them, but I’m starting to think that Tinytouchtales is the one. Maybe it’s the art, maybe the gameplay. Probably both. Whatever it is, they know how to crawl inside my head and hit all the right buttons. Card Crawl is still in there, tapping away as one of my favorite mobile games ever. Their latest, Card Thief, might be even better.

Card Thief takes place in a castle or manor represented by a 3×3 grid of cards crafted from a 45 card deck. You play the titular thief, trying to wring as much gold from each card as you can while remaining unseen in the shadows. To complete each mission you need to steal a treasure chest which is always halfway through the deck, and then escape the manor via the Exit, the last card in the deck.

Time to pick a pocket or two.

Each castle is protected by a slew of guards who randomly face one direction when dealt, but will turn their attention your way if you walk through a lighted card. Yes, there are dark and light cards, with the light cards being illuminated by orthogonal torches. You can extinguish torches to create more darkness, but each card you step on each turn will reduce your Stealth. If your stealth is zero (or below), then guards will see you when you enter a lighted card and it’s game over. Some cards will not reduce your Stealth, like Gold cards or if you can sneak up on a guard from behind. Other cards will replenish Stealth, or you can gain 10 Stealth if you manage to clear the entire 3×3 grid in one turn.

There’s more! Cards that are 2 steps away from you at the beginning of each turn will raise a multiplier that will increase the value of all cards remaining on the board. Thus, where you end your turn matters for the next round. End in the middle, and there will be no multipliers to pump up the value of those gold cards, but guards will also cost less Stealth to remove. End in a corner, and you’ll have 5 cards to push up that multiplier which, if done correctly, can create massive amounts of loot to pickpocket from an unsuspecting guard.

There are also several different guards. There’s your basic guards which face one way and can’t see in the dark, then you have dogs which can sniff you out even in darkness, owls which can see in the dark, and two-headed monstrosities which face multiple directions.

The guild master. I kind of want to live in this world.

I haven’t even mentioned equipment. Loads of different equipment that you can take along which adds another complex cherry to this already rather complex sundae. Noise arrows to change a card’s facing, water arrows to douse torches from afar, a sap which will knock cards back into the deck, cloaks which add more Stealth to your total, and much more. On top of their basic function, each piece of equipment can be upgraded multiple times by nailing achievements that don’t always lead to a successful run.

Confused? Don’t sweat it. I’ve been playing the beta for over a month and I still can’t wrap my head around everything. Unlike Card Crawl, this is not a simple pick-up-and-play-for-a-few-minutes mobile game. This is a thinker, a game you’ll want to curl up with on the couch on a quiet night and really dig into. Card Crawl was merely the appetizer, Card Thief is the main course. While it’s complicated, once you grasp the basics, it’s incredibly rewarding as well.

Card Thief’s art is by Mexer, the artist who gave Card Crawl such a unique identity, and it ties both games together. It’s beautiful and makes even the menu screen an interesting experience.

An atypical chest…

So far, it sounds like a rather straightforward, if complex, game. It’s more special than that. Tinytouchtales knows how to wring every drop of fun from their titles, and in Card Thief that means pushing your luck to get the most loot you can. Each turn you leave the manor’s Chest on the board it will gain a level, becoming more valuable. How long can you leave it there before you don’t have enough Stealth points to pick it up? Even after the exit it revealed, the grid is filled with random guards and torches. Can you keep manipulating the board to pickpocket more guards, or do you need to get out of Dodge as quickly as possible? Just grabbing a level one chest and making it to the exit isn’t too hard. Doing it with style, however, is where the fun lies.

If the game has a downside, it’s the chests themselves. Getting a high level chest (or, more likely in my case, a low level chest) out of a dungeon feels great, but when you open chests the only treasure you’ll find are Insignias and Trash. The Insignias are used to unlock more castles to rob, while the Trash is literal trash that does nothing. More often than not you’ll open chests filled with nothing but Trash, and even getting an Insignia seems like a huge letdown. I’m sure that there are plans to make the chests actually mean something outside of each game, but right now they feel like a McGuffin, only existing to give your thief something to do. It’s a minor gripe, but it’s honestly the only issue I have with Card Thief as it currently stands.

…and one of my typical chests.

Card Thief is a different beast than Card Crawl. If you weren’t a fan of it’s light and tactical feel, then Card Thief should be more up your alley. It’s deeper, much more complex, and offers up strategic planning as you progress through each run. If Card Crawl was the best game you’ve ever played, be aware that this isn’t Card Crawl 2.0. If you don’t want to work a little bit (and it does take a bit of work) to unravel Card Thief’s mysteries, then you might find yourself bashing your head against the wall instead of enjoying yourself. On it’s own, it’s another Tinytouchtales game that will be on my phone for a long, long time.

Card Thief is proof that Tinytouchtales’ success with Card Crawl wasn’t a fluke. They really know how to make compelling and thoughtful mobile titles and, like my other favorite creators, I’ll be waiting eagerly to see whatever their twisted minds can come up with next.

Reviewed on an iPhone 6S

22 Mar 14:35

¿Qué música escucha la alt-right? La derecha alternativa se parece mucho a nosotros

by Víctor Lenore

En la película 'Ciudadano Bob Roberts' (1992), dirigida y protagonizada por Tim Robbins, un candidato al senado por el Partido Republicano decide hacer campaña con su moto y su guitarra, adoptando el estilo desafiante del joven Bob Dylan. Canta himnos folk antisistema, pero en vez de dirigirlos contra las élites, lo hace contra quienes califica de “quejicas” y “parásitos” del estilo de vida estadounidense, aludiendo a drogadictos, parados, madres solteras y otros receptores de prestaciones sociales.

Veinticinco años después, se puede decir que la película de Robbins ha resultado profética, a la luz del fenómeno de la “derecha alternativa”, compuesta por personajes ferozmente neoliberales pero que rechazan el encorsetamiento cultural que conlleva el término. ¿Se acuerdan de cuando Maureen Tucker, batería de la Velvet Underground, expresó su apoyo al Tea Party? Era solo el tráiler de lo que estaba por venir. La “derecha alternativa” se parece mucho a los “modernos” nihilistas, hasta el punto de compartir muchos referentes éticos y estéticos. Aquí tres características básicas:

Adoran a grupos como Depeche Mode

Richard Spencer, una de las cabezas visibles del movimiento, declaró a finales del mes pasado que “Depeche Mode son la banda sonora oficial de la derecha alternativa”. Feroz defensor de Trump, Spencer es famoso por apoyar el supremacismo blanco y flirtear con estética nazi. Sus argumentos para justificar su posición son los siguientes: “Depeche Mode están por encima de la típica banda de rock, tanto en lo referente a las letras como en muchas cosas más. Hablan de rabia, dolor, sadismo, horror, oscuridad… No hacen chicle-pop almibarado, ni cantan sobre amor y cuentos de hadas”. Spencer perdona al grupo tecnopop británico por sus flirteos con la estética comunista en sus inicios, recordando que ya se han redimido, hasta incluyendo “algún toque fascista”. Le gusta que “son ambiguos, como debe ser el arte, con muchas capas de interpretación, contradictorias y ambivalentes”.

La banda británica se apresuró a distanciarse de la “derecha alternativa”, pero no son los artistas quienes escogen a su público. ¿Cómo no van a gustar a los darwinistas sociales himnos “sadomaso” como 'Master & Servant? ¿No es fácil imaginar a los jóvenes brokers de Wall Street cantando 'Just Can’t Get Enough'? ¿Quién duda de que 'Personal Jesus' es una apología del individualismo extremo? Depeche Mode tenían todos los boletos para triunfar en ese nicho de mercado.

Más allá de Depeche Mode, los derechistas alternativos han encontrado un filón en las guerras culturales, que tan bien manejan periodistas como Tomi Lahren. La joven estrella televisiva considera que el movimiento Black Lives Matter ('Las vidas negras importan'), contrario a la brutalidad policial en los guetos, es el equivalente en el siglo XXI del Klu Klux Klan. Lahren acusa a Beyoncé de “transmitir que las vidas negras son más importantes que las blancas”. El poder de la derecha alternativa, agrupada en torno a la web Breitbart, está en fase creciente, a pesar de que alguno de sus representantes, caso de Milo Yannopoulos, haya caído en desgracia tras la aparición de un vídeo donde defendía la pederastia.

Yannopoulos es un gay, fervoroso defensor de Donald Trump, a quien suele referirse como “papi”. También es conocido por su rampante islamofobia, que le llevó a hacer comentarios racistas tras la matanza en una discoteca de Orlando (Florida) en 2016. Sus constante abuso en redes sociales contra la actriz negra Leslie Jones, del reparto de la última entrega de 'Los cazafantasmas', se tradujo en la expulsión permanente de Twitter. La editorial Simon & Schuster prefirió no publicar su libro ‘Dangerous’ por la polémica de la pederastia, a pesar de que le había entregado un adelanto de 250.000 dólares.

Rescatan la contracultura (criticando a los hippies)

Otro de los pilares del movimiento es Steve Bannon, asesor personal de Donald Trump. No se trata de un político cualquiera, sino del arquitecto de la estrategia de campaña que llevó al magnate a la Casa Blanca. Uno de sus trabajos más comentados es el documental ‘Generation Zero’ (2010), en el que explica que la crisis económica que estalló en el país en 2008 no es culpa de Wall Street, ni de la desregulación financiera, sino de activistas igualitarios como los hippies, los Panteras Negras y el organizador sindical Saul Alinsky. Apuntándose a la moda de la post-verdad, no considera necesario cimentar su tesis con datos, sino que se limita a soltar la teoría de que la historia se repite siempre con los mismos cuatro pasos: la crisis, el subidón económico, el despertar y la desintegración.

El problema, según su punto de vista, es que en los periodos de expansión económica los padres miman demasiado a sus hijos, hasta el punto de que se vuelven hippies desmotivados que no valen para nada. El estilo de ‘Generation Zero’ es similar al de la MTV y los documentales de Michael Moore, pero sin ningún rigor histórico o periodístico. Su único objetivo es convencer de que la culpa de la crisis no es de la codicia de Wall Street, sino de las relajadas costumbres culturales del underground social. Hijo de una familia trabajadora, sindicada y demócrata, Bannon es el publicista que necesitaba Trump para triunfar en sus guerras culturales. “Lo peligroso de Bannon es que en parte tiene razón. Tanto la contracultura como los progres del Partido Demócrata tuvieron la culpa de que la izquierda girase a la derecha”, explica el prestigioso ensayista Thomas Frank. Pero acertar parcialmente en una interpretación histórica no te da derecho a falsear las conclusiones.

Están cada vez más cerca

Andrea Levy podría ser un ejemplo local de esa “derecha alternativa” que, en vez de escuchar a Plácido Domingo y Hombres G, se da un barniz de modernidad presumiendo de gustos a la penúltima, digamos León Benavente, La Habitación Roja y Nacho Vegas. Levy se codea con redactores de la revista “Mongolia” y con estrellas de rock como Andrés Calamaro. La tribu rockera, tradicional simpatizante del PSOE, está derechizando sus posturas. El carismático Loquillo, sin cargo de conciencia alguno, anuncia el Banco de Sabadell en pleno apogeo de los desahucios mientras muere una anciana de 81 años por incapacidad de pagar los recibos. Calamaro, un compositor y músico mayúsculo, opina en la tercera página de ABC que el mayor problema de España es “la izquierda papanatas”, con Podemos a la cabeza.

Algo ha cambiado en el ambiente. Como en el caso de la derecha alternativa” de Estados Unidos, se utiliza el término “políticamente correcto” para transmitir la idea de que quien realmente nos oprime son las feministas, los emigrantes y los minusválidos, con su absurda manía de criticar las bromas despectivas hacia ellos. Es el credo de la revista Mongolia, de los monologuistas transgresores y de unos cuantos columnistas de periódicos prestigiosos. Para ellos se acuñó el término “derecha Jot Down”, aludiendo a una generación culturalmente inquieta y políticamente reaccionaria, que profesa valores elitistas, individualistas y anglófilos, como la página web que le da nombre.

Quien mejor los ha retratado es el escritor Xandru Fernández, en el artículo '¿De qué se ríen los que no se ríen?', en especial en este fragmento: "Se da la paradoja de que, a fuerza de esgrimir el derecho a la libertad de expresión y el 'anything goes' en materia de violencias verbales, el enfant terrible de nuevo cuño se alinea con lo más cutre y acendrado de la sociedad española… ¡de hace cuarenta años! Su manera de hacer humor negro es agarrarse al humor blanco que casi cuarenta años de democracia no han enterrado por completo. No es de extrañar que todos ellos exuden nostalgia de la ‘Modélica Transición’: con lo punkis que todos éramos cuando hacía chistes Arévalo. Ahora, en cambio, lo punki es hacer de Arévalo. El resultado es más digno de compasión que de risa, pero a ver quién es el guapo que se lo dice”. ¿Qué es la derecha alternativa española? Más chistes de Árevalo, contados con el estilo de activista antisistema, pero sin cuestionarse nada.

22 Mar 14:32

17 cosas que los gallegos creen que son normales, pero España no entiende

by Guillermo del Palacio

No os enfadar.

Comer marisco cuando no son Navidades.

Comer marisco cuando no son Navidades.

Museo del Prado / Getty / BuzzFeed

Tener auténtica DEVOCIÓN por el pan.

Tener auténtica DEVOCIÓN por el pan.

Rimfire Films / Getty / BuzzFeed / Via osancaresdeburela.com

Decir "gastar pista" en lugar de "bailar".

Decir "gastar pista" en lugar de "bailar".

Es un poco lo mejor.

Gemaibarra / Getty Images

Utilizar la palabra "ver" cuando lo que quieren decir es "mirar".

Utilizar la palabra "ver" cuando lo que quieren decir es "mirar".

BuzzFeed


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22 Mar 14:30

Por Qué Nos Rayamos Tanto Cuando No Tenemos Sexo Durante Un Tiempo

by Gabby Bess For Broadly

Hace unos días mi amiga Erin* me dijo que siente ansiedad cuando no folla con su novio durante unos días. "Me siento increíblemente bien durante y después de tener sexo con mi pareja", me dijo. "Pero después, si pasan tres o cuatro días sin follar, me empiezo a preocupar. Como nuestros horarios de trabajo no coinciden, estamos cansados a horas diferentes y eso puede desembocar en que nos quedemos dormidos sin antes darle al tema. No pasa nada, pero empiezo a tener la sensación de que eso le preocupa a él, aunque me ha asegurado que no". Y añadió: "Una vez que follamos con éxito de nuevo, empezamos de cero".

Una reciente investigación puede explicar por qué: estudios anteriores han sugerido que el sexo desempeña un papel clave en el vínculo con la pareja y el nivel de satisfacción con la relación. Pero, según Andrea Meltzer, investigadora de la Universidad Estatal de Florida, no explican cómo "las personas siguen estando vinculadas como pareja entre un acto sexual y el siguiente". En un nuevo estudio publicado en la revista Association for Psychological Science (Asociación para la ciencia psicológica), introduce el término de "resplandor posterior al sexo" para explicarlo. Meltzer descubrió que el efecto positivo del sexo en las relaciones puede perdurar después del acto, pero solo hasta un máximo de 48 horas.

Los investigadores examinaron datos procedentes de dos encuestas longitudinales ―una con 96 parejas casadas y otra con 118 parejas casadas― en las que se pedía a los recién casados que mantuvieran diarios sexuales individuales en los que debían anotar cuándo tenían sexo, su nivel de satisfacción sexual y el nivel de satisfacción con su relación. Meltzer se dio cuenta de que las parejas indicaban tener mayor satisfacción sexual hasta dos días después de haber tenido sexo. "Los participantes que indicaron tener un período de 48 horas de "resplandor posterior al sexo" más fuerte indicaron mayores niveles de satisfacción con su relación entre cuatro y seis meses después", explicó en una entrevista con Broadly.

"Esta investigación es importante porque se une a otra investigación que sugiere que las funciones sexuales mantienen a las parejas unidas", indicó Meltzer. Desde un punto de vista evolutivo, Meltzer afirma que los inconvenientes del sexo podrían ser la causa del fenómeno del período de resplandor posterior al sexo. La copulación frecuente, señala, consume tiempo y energía y puede reducir el recuento de espermatozoides.

Meltzer afirmó que quería estudiar la posibilidad de un período de "resplandor posterior al sexo" porque hay muchos ejemplos anecdóticos de ese fenómeno. De hecho, cuando pregunté por ahí la mayoría de la gente me habló de una diferencia obvia entre la vida en el período posterior al sexo y la vida fuera de él. La universalidad anecdótica de este hecho coincide con los descubrimientos de Meltzer: en un comunicado de prensa, escribió que el período de resplandor posterior al sexo "no difería según el género o la edad de los participantes y se mantenía incluso después de tener en cuenta factores como la frecuencia de los encuentros sexuales, los rasgos de la personalidad, la duración de la relación y otros".

22 Mar 14:23

Good News Everyone!

by ellieBOA
Women who have taken the oral contraceptive pill are protected from some types of cancer for as long as thirty years according to new research from The University of Aberdeen.

Full paper (no paywall)