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29 Jul 02:56

Las fuerzas productivas y sus ataduras

by Yoani Sánchez

molinillo

El mismo día que Marino Murillo apareció en la televisión explicando el potencial de prosperidad del modelo económico cubano, la secretaria del Partido Comunista en un municipio de Pinar del Río se reunía de urgencia con varios campesinos. La asamblea ocurrió en el poblado de San Juan y Martínez y se centró en el estado de emergencia agrícola por el que atraviesa el país. Entre otros temas la funcionaria exigió a los cooperativistas de la zona –dedicados especialmente al cultivo del tabaco- que sembraran más viandas y granos. “El país está en una situación de crisis alimentaria” aseguró, sin que eso provocara ningún revuelo entre quienes la escuchaban, pues el cubano común no recuerda ya otro estado que la crisis, la angustia y el colapso crónico. “Vayan sembrando que después irán llegando los recursos…”, se apresuró a decir antes quienes han escuchado más promesas sin cumplir, que cantos de sinsonte.

En un momento la asamblea cambió de rumbo y los convocados comenzaron a marcar la agenda del día. Llovieron entonces las quejas. Un productor de frutas explicó los impedimentos para hacer un contrato directamente con la fábrica La Conchita y comercializar así sus guayabas y mangos. En lugar de eso, debe vender la producción a la entidad estatal Acopio que a su vez se encarga de suminístrasela a la industria de pulpas y mermeladas. El intermediario oficial sigue existiendo y se queda con la mayor tajada económica, aseguró el agricultor. Por su parte, un juego de alambre de 400 metros para cercar terrenos le cuesta a una empresa agrícola estatal unos 80 pesos (3,30 USD); mientras que el campesino afiliado a una cooperativa puede llegar a pagar por igual cantidad del mismo producto 600 pesos (25 USD). Un saco de cemento –indispensable a la hora de ampliar las instalaciones de una finca- tiene un valor máximo de 20 pesos (0,83 USD) para la granja estatal y de 120 pesos (5 USD, precio minorista, para el cooperativista.

Cuando las relaciones de producción se convierten en una camisa de fuerza para el desarrollo de las fuerzas productivas entonces dichas relaciones tienen que cambiar. Así rezaba una de las conclusiones marxistas que más estudiamos en el preuniversitario y en la universidad. De ahí que al cotejar las declaraciones de Marino Murillo con los testimonios de varios campesinos y el desastre agrícola que nos rodea, sólo queda concluir que el actual modelo económico se comporta como un abrazo mortal para el desarrollo y la prosperidad de Cuba. No sirve de mucho que los funcionarios nos digan que ahora sí, que la bonanza y el progreso están a la vuelta de la esquina. Si el hombre en el surco se mantiene atenazado por el absurdo, quienes establecen tantas restricciones deben quitarse del medio y dar paso a otros que lo hagan mejor.

24 Jun 13:00

The third option.

by Michelle

Cross-posted to Shameless.

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Two days ago, there were rumblings. First, I heard that the American Medical Association’s science council had advised them against declaring “obesity” a disease.

My initial feeling was one of mild surprise – hadn’t they declared it a disease already? I honestly didn’t know, but given the way our culture and our doctors treat fat people – as diseased, as a burden on society, and possibly doomed to explode of sheer fatness – I would’ve assumed they had.

My second feeling was lack of surprise that the science council, after examining the evidence, was recommending not to declare “obesity” a disease, because everyone knows that the diagnostic tool used for defining “obesity,” the Body Mass Index, is too blunt to be used in the absence of other health indicators, right?

And because everyone knows that there is a sizable population of healthy – by any definition – fat people, right?

And because we also all know that illness is largely socially constructed, right?

No, not right. Wrong, in fact, because the next day the AMA went ahead and did exactly what their science council had advised them not to do, and declared that “obesity” – measured solely by a height-weight measurement, and defined by an imaginary line in the sand – to be a disease.

Here is why I have a problem with that.

First, what is a disease? Why do we define certain physical conditions as “diseases” and not others? You would think the answer would be “incontrovertible scientific evidence!”…and you would be wrong.

Diseases are defined partly on the basis of evidence that they impact a person’s ability to function, or cause suffering and death, but also partly (perhaps mostly) due to social and economic reasons.

What counts as a disease also changes over historical time, partly as a result of increasing expectations of health, partly due to changes in diagnostic ability, but mostly for a mixture of social and economic reasons…This has consequences for sufferers’ sense of whether they are…’ill’, but more concretely for their ability to have treatment reimbursed by health service providers.

(Emphasis mine.)

And, from the New York Times article on the AMA decision – see if you can spot the similarity:

Still, some doctors and obesity advocates said that having the nation’s largest physician group make the declaration would focus more attention on obesity. And it could help improve reimbursement for obesity drugs, surgery and counseling.

(Emphasis mine again.)

Imagine red, blinking, reindeer lights circling that quote. This is what I believe this new definition is about: defining a market (fat people who don’t want to be fat) and making it easier to sell things to them (drugs and surgeries and diet programs that promise to make them not-fat.)

If you can label a condition as a disease, it naturally follows that someone is going to develop a treatment for it, and people who suddenly realize they have an honest-to-goodness disease, and not merely a quaint variation on the human theme, are going to want to buy it. In this case, “people” represents a full third of the U.S. population. That’s over 100 million people, most of whom desperately do not want to be fat.

If you truly believe, in your heart of hearts, that “obesity” is a disease, then this is not a bad thing. In fact, it would seem to be a very, very good thing. I mean, fat is killing people! There’s an epidemic on, people! We’ve got to do something! Besides, people desperately want weight loss drugs, and they want them now. Pharmaceutical companies are simply trying to give people what they want. Capitalism in action. The system works!

And that might even be all well and good, provided the treatments actually work and do not harm people, and provided there are regulations in place to ensure that before releasing them to the public. But let’s look at a little history, shall we?

Historical medical treatments for fat include:

Thyroid hormone given to fat people with normal thyroids around 1900 – stopped being used for this purpose after causing hyperthyroidism
2,4-Dinitrophenol – withdrawn from the market in 1938 due to causing fatal hyperthermia
Amphetamines – addictive, with many unpleasant side effects; brand name Obetrol was removed from the market in 1973
Fen-phen – withdrawn from the market in 1997 after it was suspected of causing heart problems
Redux – withdrawn from the market in 1997 after it was suspected of causing heart problems
Meridia – withdrawn from the market in 2010 due to risk of cardiovascular events and strokes
Orlistat – still on the market; causes oily butt leakage, kidney damage, vitamin malabsorption, and modest weight loss

Maybe someday someone will come up with a safe, effective weight-loss drug, but since this experiment has been going on for over 100 years now, I’m not holding my breath.

In announcing their decision, the AMA offered up two seemingly reasonable options: either we define “obesity” as a disease so that fat people are no longer blamed for their condition and can receive appropriate medical care…or we don’t, and the stigma and lack of treatments continue.

This is a false dichotomy. There is a third option that has been conveniently left out of the discussion, though a vocal minority of fat people have been arguing for it since the late 1960s: what if fatness is neither a disease nor a cause for blame and stigma?

What if there are so many different reasons people are fat that it’s impossible to boil it down to “personal responsibility” and moral failure?

What if being fat is just the way some of us are, and while we deserve appropriate medical care for whatever actual diseases we might have, we don’t need blame, shame, or a cure for our very existence?

What if fatness is not a disease, let alone an epidemic? What if fatness is part of human biodiversity – yes, a trait that intersects and interacts with disease, just as other traits like sex, skin colour, and height do – but not something to be eradicated at all costs?

Well, then we might have trouble selling things to people. For the weight loss industry, this would be a very big problem indeed.

Though I don’t share their goals, I would prefer that, for people who want to lose weight, safe and effective weight loss approaches were available. But those treatments should be optional, not mandatory, and they should not be the only treatments offered to fat people who go to the doctor for a medical issue. Losing weight should not be a prerequisite to receiving medical care.

Another problem is that we’ve been trying, with increasing desperation, to find those approaches for the last hundred years, and we have failed. People are not thinner. Attempting to lose weight may even cause some to get fatter over time. And the stigma attached to being fat has gotten worse.

I don’t think this stigma will be helped by calling fatness a disease. The doctors who seem to believe it will apparently don’t live in the same world I do, where HIV, Type 2 diabetes, mental illness, and lung cancer – to name only a few – are all officially recognized as diseases, and have all been incredibly stigmatized.

They also don’t seem to think doctors are taking “obesity” seriously enough, despite numerous reports from fat people of health care providers providing weight loss advice over and above actual care, and evidence of considerable weight bias among those who treat fat patients. Again – apparently the AMA doesn’t live in the same world I do.

In my world, my body and I are an indivisible unit. I am an embodied self, not a problem to be solved – and I happen to be fat. My fatness is part genetic heritage, part cultural identity, part vital organ. And it is not going anywhere, no matter who decides to call it a disease.

24 Jun 04:50

Una suiza sobre la ley de lactancia en Venezuela

by Kepler
Una amiga suiza me escribió lo siguiente después de que le informase sobre lo que quiere hacer el oficialismo en Venezuela con la Ley de Promoción a la Lactancia Materna. Mi amiga es bióloga, madre y amantó a sus bebés.

 

 ¿De verdad con esa ley quieren limitar el uso de biberones y sancionarlo? ¡Increíble!
Como tu dices, en Suiza cada mujer decide. Pero realmente amamantar se promociona muchísimo. Tanto las ginecólogas que hacen el control de las mujeres embarazadas como las clinicas y los hospitales donde nacen los bebitos, como los medicos pediatras: todos recomendan darle leche materna al bebé. Inclusive, el seguro de enfermedades privado pero obligatorio paga a cada madre después de cada nacimiento tres sesiones con una consejera de lactar! También paga una bomba de leche. Me parece muy bien así. Pienso que el estado debe apoyar a las mujeres que dan de mamar con muy buena informacion porque la propaganda de las empresas, por supuesto, solo promociona el biberón y la leche artificial. Asi que promover la leche materna es claramente un deber del estado. ¡Pero eso no significa prohibir lo otro! Creo que toda propaganda para leche en polvo que he visto dice primero que lo mejor es la leche materna y solo despues dice que el polvo X es el mejor de los polvos.... No se si eso proviene de una ley.
 
Creo que amamantar es lo más natural y lo más sano y no cuesta dinero. Los polvos de leche son bastante caros, es todo un mercado. Aun así, no tiene nada que ver con el amor materno. Una madre aunque no pueda dar de mamar le puede brindar igual cantidad y calidad de amor a su hijo. El amor no depende del seno.

24 Jun 02:18

This Never Ends Well

23 Jun 23:56

Awesome & Weird Chocolate, Part 2

by Avi Abrams

"QUANTUM SHOT" #836
Link - article by Avi Abrams



If it's sweetness you crave, then sweetness you will have... and much, much more

The story of chocolate starts from the deep antiquity: Mayan and Aztec civilization used chocolate as a highly desirable offering to the gods, and had a special character (looking like a cute fish) to write the word "Kakaw" - cocoa:


(image via)

Interestingly, the fish characters make sense, as the word "chocolatl" consists of "chokol" meaning "hot", and the Nahuatl "atl" meaning "water". By the way, this is what the cocoa fruit (from which chocolate is made) looks like:


(image via)


Interplanetary Travel: just by using your taste buds:

These are "Out of This World" Chocolates! Available from White Rabbit company from Japan (made by chocolatier L’éclat of the Righa Royal Hotel Japan), this heavenly set will appeal to any red-blooded geek who likes chocolate and LOTS of space to go with it:



(images credit: L’éclat, via)

Remember the (sort-of) hilarious song by R.E.M. "It's the End of the World (and I Like It)"? Well, with this set of chocolates you can swallow the Earth, the Moon, etc. etc. and entirely like this process.



They also make some "sugary asteroids"...


(image via)


The Chocolate Express (inside a concrete station)

A part of the Carl Warner's "Foodscapes", this is one sweet train to catch! See the rest of his incredible foodscapes here:


(image credit: Carl Warner, via)

Another chocolate train was created by Julia Ferguson as a one-off project, and it looks great! -


(image credit: Julia Ferguson, J. J. Miller)

However, the LONGEST chocolate train was revealed at Brussels Chocolate Week, made by Maltese chocolate artist Andrew Farrugia - this sculpture is 112-feet (34.05 meters) long and weighs over 2,755 pounds (1250 kilos) - more info:






(images via)

"Three days before the event, Farrugia transported the chocolate train by truck in 25 wooden boxes from Malta to Belgium. The train incurred considerable damage during the move and several of the train’s walls had completely collapsed. The chocolate artist was able to fix all the damages before presenting the train to the public."

Many other locations offer chocolate sculptures on display, for example this one:


(original unknown)


Salon du Chocolat

Here are some of the designs seen at the 15th World Chocolate Fair in Paris:


(image via)

Yet another fashion show impresses with these (fake?) chocolate dresses:


(images credit: Alexandra Beier/Getty Images, via)

Here are some strange chocolate head accessories, seen at the 2011 World Chocolate Wonderland in Shanghai:


(images credit: Reuters, via)


From the classic (and pretty tame) chocolate art - to some wild and wondrous examples:

Chocolate art indeed can be sensuous and evocative:



(images via)


On the right is part of the chocolate shoe "Forever Art" collection by Gerhard Petzl (see more here):



(top right image via)


Here is a Japanese manga strip slice, already half-eaten... and a tribal mask, hollow inside:


(images via 1, 2)


Careful, there is a chocolate nail inside! (one of the projects made during a workshop with Florence Doléac, Olivier Sidet and Ronan Bouroullec):


(image via)


Chocolate nails will go great with the chocolate tool box (left image below). On the right is the Chocolate Scrabble:


(image via)


This is the whole room full of edible Godiva chocolate creations, by Larry Abel and Raymond McCallister - more info:


(image via)


These chocolate pencils (or rather crayons) is the work of artist Oki Sato and patissier Tsujiguchi Hironobu: it even comes with a "pencil sharpener" to grate the chocolate unto your dessert! - more info:


(image via)

Delicious Chocolate... Couch?? Yes! Do not sit on it - scoop it up:


(image via)


By now, you have probably seen chocolate keyboard in one form, or another. This is definitely a classic:


(image via)


And how about this "Choco-clock" which lets you regulate your chocolate consumption: it gives out a treat only once an hour. You will have to be patient (or you will have to break the clock open):


(image via)


Chocolate Art Gone Nuts

Chocolate Russian Roulette can be seen on the left (we do not need to add anything, but rather just gaze at it in wonderment and trying to imagine buying it for daily entertainment). On the right are the Sugar Skulls! You can make them yourself, here is the full process. This sort of candy is called Mexican Skull Candy and is made specifically for the Day of the Dead Festival.


(images via)


"Chocolate Skulls Gone Nuts"? "Edible Brain Candy"? Any of these titles will do. You can buy these delightful crazy desserts here:


(image via)


Make chocolate, not war! -




And if you do get hurt eating such aggressive chocolates, here is a chocolate Band Aid to soothe your wounds:


(image credit: Motosuki Fukuma)


Daniel Craig Lollipop. 'Nough said.


(image via)


Even more repulsive: human organs and such... sculpted from chocolate by Stephen J. Shanabrook: see a lot more here:


(images via)


Edible Insects for the Adventurous

The Hotlix company is responsible for this gourmet abomination: real insects dipped in chocolate.... They've been making these beasties for twenty years, putting some inside tasty chocolate and some inside lollipop candy:




(images via)

"It is said, "Everything tastes better with chocolate." The initial sensory sensation of a flavorful insect covered with chocolate results in a mouthwatering experience you won’t soon forget."



"Our insect candy below covers a wide range, from chocolate insects to worms in lollipops. Some of our edible insects are novelties, like the Edible Ant Farm and Scorpion Lollipops, but others are true delicacies in some countries, like chocolate dipped grasshoppers and BBQ worm snacks."

Yet another breed of repulsive chocolate bugs is actually not that authentic - they do not have real bugs inside, just yummy chocolate. Namco’s Chocolate Bugs can still creep you out, just by looks alone -


(image via)


"I do not like Valentine's Day, and I'm not afraid to say it"

These Japanese chocolate plates, done in the style of manga characters, proclaim some blasphemous things, like:

"I hate Valentine's!"
"Valentine's has been canceled this year"

More manga slices here, and the resulting cake:



(images credit: )

Article by Avi Abrams, Dark Roasted Blend.


CONTINUE TO "CHOCOLATE & CANDY ART"! ->

READ THE REST OF OUR AMAZING "FOOD" CATEGORY ->


21 Jun 02:55

Why I Hate Shopping

21 Jun 02:55

And That Orange Slice? It's a High Score in Candy Crush

21 Jun 02:54

Plus the Music Gets Really Ominous

pie charts Movie graphs funny

Graph by: Unknown

Tagged: pie charts , Movie , graphs , funny
21 Jun 02:27

Ice Sheets

Data adapted from 'The Laurentide and Innuitian ice sheets during the Last Glacial Maximum' by A.S. Dyke et. al., which was way better than the sequels 'The Laurentide and Innuitian ice sheets during the Last Glacial Maximum: The Meltdown' and 'The Laurentide and Innuitian ice sheets during the Last Glacial Maximum: Continental Drift'.
20 Jun 03:14

Towel Cake By Any Other Name Is Still Made Up Of Towels

by admin

A friend of mine went to a wedding a few weeks ago to a coworker of her husband. The groom, who works with my friend’s husband, comes from a wealthy family and so does the bride. The wedding was extravagant and everything involved was pricey. For their gift to the couple, my crafty friend bought pricey towels from the gift registry and constructed a towel cake. It looked fantastic in the pictures she took of the final project.

This past week, the groom brings in the towel cake to work and gives it to my friend’s husband saying that they don’t do crafty decorations in their home and could they (friend and husband) return it for something more useful. My friend’s husband proceeded to tell the groom that the gift was towels from the registry and that they only had to take out the pins and decorations to use them. The explanation was lost on the groom and he left the gift on the desk and said he would be back for the new gift later.

My friend and her husband are upset but have no idea what to do. Keep the towels? Disassemble the ‘cake’ and repackage the towel in a box? Give them something else? We all have our opinions here at work but no idea what is a proper response. 0617-13

I would undo the towel cake and fold the towels into a stack.   When the groom came to retrieve the “new gift”, he can choose to take the towels home with him or reject the towels.   If he does the latter, there is no second “new” gift to replace the one he has rejected.

How to make a towel cake…I prefer to use rubber bands to hold the “layer” rolled together and then cover with a 2-3″ ribbon.

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20 Jun 01:46

Guest Post For You!

by john (the hubby of Jen)

 


 

[fade to dream sequence]

 


 

"We all know the importance of a water filter. It is an important part of every household."

This cake is very ugly!

Water Filters For Less

 


"There are many brands of water filters. Many are good brands."

This cake is not spelled right!

Buy Cheap Water Filters

 

"Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipisicing elit, sed do eiusmod tempor incididunt ut labore et dolore magna aliqua. Ut enim ad minim veniam, quis nostrud exercitation ullamco laboris nisi ut aliquip ex ea commodo consequat."

 

This cake is showing a dead clown!

Glorious Water Filters Of Joy Helped Me Lost Ten Pounds

 


"In conclusion, not all water filters are the same. Many water filters are different."

 

The guitar looks very much like a penis!

Your Penis Will Need Wheelbarrow: Discount Water Filters


 

 

 


Thanks to Amy B., Jennifer C., Viole, & Valerie F. for reminding me of all the times a news outlet asks to feature a CW slideshow - and then writes their own captions.

 

19 Jun 18:12

1 Noticia, 10 Titulares: Protestas en Brasil

by Chucho

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Diez medios de comunicación distintos cubren una sola noticia: Las protestas en Brasil. A continuación el resultado:

1_noticia_10_titulares_brasil

19 Jun 18:11

Todos ríen del Premio - FAO a Venezuela

by enigmas PRESS / Gandica
Han sido tantas las críticas y las burlas por ese Premio - FAO - Venezuela que he tenido que reconsiderar la importancia de la información y dedicarle algunas líneas. 

El Premio - FAO - Venezuela ha sido el hazmerreír de la Nación en los últimos días. 
Concordancia: ¿Qué significa FAO?  = Organización de las Nacionaes Unidas para la Alimentación y Agricultura. Food and Agriculture Organization.


Imagen cómic sobre Premio FAO Venezuela
Versión cómic Premio FAO Venezuela
Solo para que tengan una idea de lo absurdo de ese Premio - FAO - Venezuela, el día que fue anunciado el reconocimiento, bueno ese mismo día, el ministro de Alimentación de Venezuela anunciaba por otro lado la llegada de ¡700 toneladas de alimentos IMPORTADOS! a nuestro país. Sencillamente porque no estamos produciendo y estamos importando leche, carne, azúcar, granos, harina y un largo etcétera, etcétera. 
El que quiera entender que entienda como decía mi amigo el marxista Ludovico Silva. 

Palabras claves: "Venezuela premio FAO".  "premio fao 2013". "¿que significa FAO?"
19 Jun 13:55

Comité de desarme voluntario logra que mamá violenta entregue su chola

by Chucho

Chancleta

Como resultado del accionar de los recién juramentados Comités de Desarme Voluntario —contemplados en la nueva Ley de Desarme— la señora Mariana Chacín, madre violenta de un niño de 8 años, procedió a entregar su chola al Ministerio de Interior y Justicia.

“Vi las declaraciones del Ministro y me dije a mí misma que ya era hora de terminar con la violencia en el país; por eso decidí sumarme a este proceso de desarme. De inmediato me dirigí al ministerio y entregué la chola con la que golpeo a mi hijo todos los días. Espero no ser la única: ojalá que miles de delincuentes entreguen sus armas así de buena vaina, sin razón ni motivación alguna, como este proyecto utópico y probablemente inútil espera que todos hagamos”, expresó la señora Mariana, al momento de confesar que se había guardado para sí a “la señora Tania”, una correa de cuero de un metro, para poder defenderse en caso de que alguien viniera a decirle “doñita”.

El llamado del Comité de Desarme Voluntario llegó a todos los rincones del país, logrando que toda clase de personas entregaran sin protestar sus armas personales. El Ministro de Interior y Justicia, Miguel Rodríguez, aseguró que la jornada de recolección fue un éxito. “Por aquí pasó de todo: desde jóvenes que entregaron sus cortauñas con navajitas y estudiantes que devolvieron sus taquitos hasta bedeles de colegios que entregaron sus coletos. Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que esto fue todo un éxito sin precedentes. Creo que de ahora en adelante las calles estarán más seguras. ¿Y vieron? Todo esto voluntariamente, sin tener que recurrir a la fuerza, al realazo ni a otras medidas que le bajen la popularidad al Gobierno”.

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15 Jun 02:24

Algunas cosas que recordar de Twitter (o cómo cambia el cuento cuando por los proyectos pasan los años)

by alvy@microsiervos.com (Alvy)

Este artículo se publicó originalmente en Cooking Ideas, un blog de Vodafone donde colaboramos semanalmente con el objetivo de crear historias que «alimenten la mente de ideas».

Twitter es sin duda uno de los grandes éxitos de los últimos años: más de 200 millones de usuarios activos que envían unos 400 millones de tuits cada día. Vemos los códigos de los hashtags en televisión continuamente, nos asombramos con los trending topics y los personajes que tienen millones de seguidores y a nivel económico el servicio «del pajarito» tiene una valoración tan alta que es sencillamente incalculable.

Sin embargo, no siempre fue así: quienes estábamos por aquí a principios de los 2000 (se lanzó oficialmente en 2006) recordamos haber vivido su evolución, de dónde venía y cómo realizó la travesía del desierto que toda compañía exitosa debe cubrir hasta llegar a su destino. He extraído cinco detalles quizá no muy conocidos que creo que son interesantes para darse cuenta de que las cosas no siempre son tan fáciles como parecen.

1. Los tipos que inventaron Twitter ya habían inventado Blogger antes, además de otros servicios que fracasaron miserablemente. Sí, hablamos de Blogger, el que fuera más popular servicio de alojamiento de blogs hasta que Google lo adquirió y abandonó a su suerte. Curiosamente, Blogger nació como un proyecto colateral de una empresa fundada originalmente para crear videojuegos. Por otro lado, tras dejar Google y fracasar con un sistema de audioblogs llamado Odeo –que era otra de la modas de la época– surgió Twitter, nuevamente como un pequeño proyecto secundario desarrollado como herramienta interna. Moraleja: ni siquiera los creadores de los grandes éxitos saben muchas veces qué va a triunfar y qué va a fracasar.

2. Twitter se hizo muy popular a través de SMS. Cada país tiene sus circunstancias en cuanto a las comunicaciones; aunque en España Twitter se popularizó vía web en Estados Unidos su despegue se produjo entre otras cosas porque era muy popular a través de SMS y porque las tarifas de comunicaciones allí y en otros lugares son notablemente distintas. Lo mismo ha sucedido con otras redes sociales y sistemas de chat como Whatsapp, que donde mayor número de usuarios parece tener es en España.

3. Twitter ni siquiera se llamaba Twitter. Su primer nombre fue Twtrr, en la época de la moda 2.0 de los «nombres sin vocales». Al final acabó con el nombre completo más convencional que ahora conocemos. Otras funciones que tampoco existían y que inventaron los usuario (y no los creadores del servicio): los #hashtags temáticos y los RT (retuits). Y el primer lema para animar a tuitear era «¿qué estás haciendo?» y no «¿qué sucede?» lo cual probablemente ha generado más gerundios en las conversaciones que ningún otro sistema de comunicación.

Tw-Failwhale

4. La ballena «fail» fue el cachondeo de Twitter durante meses, si no años. Debido a su espectacular crecimiento, los servidores de Twitter no tenían capacidad para soportar a tantos usuarios simultáneamente; el servicio simplemente se rompía. Con el tiempo cambiaron la pantalla de error por una icónica y surrealista ballena, más conocida como Fail Whale, que se ha asociado con el «morir de éxito» de muchos proyectos. Pero el desánimo no les pudo y años después los ingenieros lograron una arquitectura bastante fiable que funciona sin problemas.

5. ¿Tuits con fotos? ¿Tuits desde el espacio? ¿Hashtags en la televisión? Pocos hubieran podido imaginar todas estas cosas cuando Twitter estaba naciendo «para hablar con los amigos», demostrándose una vez más que el futuro de muchos inventos no esta escrito, sino que depende de los usuos que la gente haga de ellos.

# Enlace Permanente

13 Jun 00:11

E-Ration Book is D.O.A.

by Gustavo Hernandez Acevedo
Five days after its announcement, the Electronic Food Rationing program which was supposed to be implemented in Maracaibo on Monday is over even before it started. Today, Nicolás Maduro considered such proposal as “insane” and asked Zulia State Governor Francisco … Continue reading →
12 Jun 23:57

Playa Siboney: la punta del cable de fibra óptica

by Yoani Sánchez

obras_telecomunicaciones

Los pobladores de la playa Siboney tienen razones para estar tristes y molestos, muy molestos. El huracán Sandy arrasó con buena parte de su infraestructura costera, destruyó casas, lanzó rocas enormes sobre la orilla y dañó seriamente la vegetación de la zona. Más de ocho meses después de esa madrugada infernal en que el meteoro los afectó, muy poco se ha hecho de manera estatal por la reconstrucción del lugar. Algunos lugareños han rehabilitado parte de los muros que rodeaban sus viviendas y que los fuertes vientos derribaron. Aunque hay motoniveladoras y camiones cargando piedras y tierra por todos lados, no están enfocados en levantar nuevamente el pueblo derruido. Tienen –en su lugar- un objetivo más puntual: el cable de fibra óptica que enlaza esa región cubana con Venezuela.

Varios dueños de restaurantes privados y casa de alquiler, se quejan de la disminución del turismo internacional después de la debacle de Sandy. “Los extranjeros vienen con la idea de quedarse una semana o más, pero cuando ven el estado en que está esto se van a los dos días… eso, si logran aguantar tanto”. La belleza natural del paraje hace más dramático su situación actual. Frente a un mar tan azul que parece de una postal retocada, mucha gente trata de ganarse la vida a como de lugar. “Pero al menos tendrán pronto Internet, con el cable tan cerca”… los provoco, en busca también de información. La reacción cuando se menciona al tendido que costó más de 70 millones de dólares, llega cargada de puro escepticismo. “¡A ese cable lo tienen protegido hasta de nosotros!”, afirma una señora de ojos casi del mismo color del Caribe que mira mientras habla.

registro_cable

El punto donde tocó tierra en febrero de 2011 el llamado ALBA-1, no muestra ninguna evidencia de estarse beneficiando con los datos que circulan a través de él. Un “sarcófago” de concreto con una pesada tapa metálica, hace las veces de primer “registro” del cable que también enlaza con la vecina Jamaica. Un custodio mantiene los ojos sobre el lugar por donde entran y salen tantos kilobytes. El irreverente huracán de octubre pasado arrancó la caja anterior donde había estado guardado el extremo del tendido y dejó al descubierto todo el entramado de fibras y cobertura. La mañana después del incidente los vecinos del lugar se asomaron curiosos a ver el “nuevo inquilino” del lugar. Inmediatamente llegaron los equipos pesados a taparlo y hacer un pequeño pedraplén bajo el cual discurre. Después de semanas en las que el trabajo fue realizado por una brigada de la empresa de Telecomunicaciones ETECSA, ahora la obra está en manos del Minsiterio de las Fuerzas Armadas (MINFAR).

Como la esperanza es lo último que se pierde, según insisten en recordar los más viejos del lugar, aún los vecinos de Siboney aguardan por el milagro de la reconstrucción y de la conectividad. “Este podría se el pueblo con mayor acceso a Internet de toda Cuba”, dice un joven que pesca subido en un farallón. Pero no logro darme cuenta si lo refiere en broma o en serio, pues el inclemente sol le obliga a hacer una mueca permanente en la cara. Lo cierto es que ese mismo lugar en ruinas aún, lograría convertirse en un sitio más próspero y de mayores oportunidades de contar con acceso a la web. Los negocios privados atraerían más visitantes con anuncios en el ciberespacio, les llegaría mejor información sobre algún próximo fenómeno meteorológico y quien sabe si hasta podrían hacer una campaña de crowdfunding para reconstruir las inmediaciones de la playa. Pero eso es soñar demasiado, me asegura un viejito que mastica un tabaco apagado y lleva una gorra verdeolivo encasquetada hasta las orejas.

Lejos de la playa… cerca de Internet

A menos de una veintena de kilómetros de donde el cable de fibra óptica toca tierra, está uno de los locales de Internet en la ciudad de Santiago de Cuba. El sitio climatizado, con cuatro ordenadores y una atenta empleada que mira lo que hace cada usuario frente a la pantalla. Los precios estratosféricos para la gran mayoría (4,50 CUC por una hora), logran que no haya cola para acceder al lugar. Es el momento de hacer algunas pruebas sobre la conectividad y los sitios permitidos o no permitidos.

Entre los sitios censurados en esta conexión se encuentran Cubaencuentro, Cubanet y Revolico. Quizás también otros portales y páginas están bajo la misma “presilla”, de ahí que será muy útil que los usuarios ayuden a reconstruir la lista de las webs prohibidas.

cubaencuentro

 

cubanet

revolico

Como buena noticia, pueden leerse sin dificultad Café Fuerte, Penultimos Días, Diario de Cuba y El País, además de sitios de Amnistía Internacional y Reportero sin Fronteras.

Un test de velocidad de la nueva conexión, dio como resultado los datos que aparecen en la siguiente imagen:

 

velocidad

 

Al hacer la traza de la conexión, los datos resultaron (clic para ampliar):

 

traza

 

En resumen, aunque esta no es la Internet soñada, dado sus elevados precios, sus sitios censurados y la imposibilidad de conectarse desde las casas, al menos es una grieta que se le ha abierto al muro de la desconexión. Ahora nos corresponde a nosotros obligar a que esa rendija se transforme en una puerta… vivir para ver.

12 Jun 23:54

Old Friends

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Old Friends

Here is what I don't get: Nintendo think Mega Man is relevant enough to feature in the next Brawl, but Capcom is happy enough to let it fade into obscurity.

I guess Nintendo lives of nostalgia, and Capcom is "moving foward" but if games had heart, I can see Mario giving him a helping hand.

07 Jun 19:38

Hija de “Beatriz” vivió de 3 a 5 horas tras cesárea

by administrador

beatriz_cortesia_diario_de_hoy_3jun2013San Salvador, 3 jun (EFE) / imagen cortesía El Diario de Hoy.- “Beatriz”, la joven salvadoreña que padece lupus y una enfermedad renal y a la que el Tribunal Supremo le denegó el aborto, dio a luz hoy a una niña por cesárea, pero la bebé, que era anencefálica (no tenía cerebro), murió horas después, informó a Efe la organización proaborto que la ha acompañado.

opinan los foristas

A “Beatriz”, nombre ficticio, “ya la operaron, fue una operación limpia”, dijo la presidenta de la Agrupación Ciudadana por la Despenalización del Aborto, Terapéutico, Ético y Eugenésico, Morena Herrera, quien comentó que la joven “está recuperándose”.

Añadió que la bebé “nació viva, era del sexo femenino, pero sin cerebro”, tal y como se había detectado en los exámenes previos, y falleció entre tres y cinco horas después.

La joven, de 22 años, fue operada por médicos del estatal Hospital de Maternidad de San Salvador, donde se encuentra desde hace varias semanas.

El aborto en todas sus formas es penalizado por la legislación salvadoreña desde 1998.

Herrera dijo que su organización, que ha respaldado a “Beatriz” en su petición de abortar, espera que “ella se recupere bien” y pueda volver a su hogar.

La Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia salvadoreña denegó el 28 de mayo pasado a “Beatriz” el recurso de amparo que presentó el 11 de abril para interrumpir su embarazo porque padece lupus y una enfermedad renal y su bebé, además, no tenía cerebro.

Sin embargo, el 29 de mayo la Corte Interamericana de Derechos Humanos, con sede en Costa Rica, dictó medidas provisionales a favor de la joven y pidió al Estado salvadoreño que tomara medidas para proteger su salud y se le practicara un aborto terapéutico.

El Ministerio de Salud determinó posteriormente que “Beatriz” podía ser sometida a un “parto inducido” porque ya había superado las 20 semanas de embarazo y, por tanto, también el período de un aborto.

El caso de “Beatriz”, una joven de origen humilde que llegó al hospital incluso con problemas nutricionales, reavivó el debate entre grupos provida y proaborto en El Salvador. EFE

07 Jun 19:35

5 Conspiracy Theories That Are Shockingly Easy to Debunk

By Douglas A. McDonnell,M. Asher Cantrell  Published: June 06th, 2013  Just about every major event in history has a conspiracy theory attached to it, whether you've heard of it or not. It's just that most of them remain known only to the hardcore "we'll believe anything" true believers, where others, like the ones belo
07 Jun 16:18

Exámenes de ingreso: una evaluación de la enseñanza en Cuba

by Yoani Sánchez

paraiso

Ya no están vestidos con uniformes azules y algunos varones hasta muestran la melena de la rebeldía. Ese pelo que ningún profesor les exigirá cortarse –al menos durante las próximas semanas- y que finalmente caerá ante la rasuradora del Servicio Militar Obligatorio. Aún se ven como estudiantes, pero pronto muchos de ellos estarán en un pelotón marchando con un fusil colgado al hombro. Son los jóvenes que justo por estos días terminan su vida escolar en los diferentes preuniversitarios de toda Cuba. Los exámenes de ingreso a la Universidad han quedado atrás y esta semana se ha sabido quiénes alcanzaron una plaza en la enseñanza superior.

A las afueras de las escuelas los listados de aprobados y desaprobados hablan por sí solos. El preuniversitario José Miguel Pérez –del municipio Plaza de la Revolución- podría ser una buena muestra para explicar la situación. Este centro docente muestra un rendimiento escolar entre los más altos de los preuniversitarios de la capital. Situación que está dada en parte por la composición profesional y económica del barrio, que permite a muchos padres costearle a su hijo los llamados “repasadores” en horario extraescolar. A pesar de esas características, las estadísticas de fin de curso en dicho PRE apuntan más hacia la alarma que hacia la satisfacción.

En el mencionado preuniversitario, de 233 estudiantes que culminaron 12 grado se presentaron 222 a los exámenes de ingreso, de los cuales sólo 162 lograron aprobar todas las pruebas. El resto deberá asistir a segundas convocatorias o conformarse con un reprobado. La mayor incidencia de bajas notas estuvo en la asignatura de Matemática, en la que sólo 51 alumnos lograron calificaciones entre 90 y 100 puntos. En la boleta de carreras a solicitar se repetían en los últimos puestos las especialidades pedagógicas. “Para garantizar alguna plaza, aunque salga mal en las pruebas”, corroboraban –con cierto impudor- esos potenciales maestros del mañana.

Estadísticas del preuniversitario José Miguel Pérez
examenes de ingreso

Principio y ¿fin? de un error

Los jóvenes que este año terminan la enseñanza media superior son el producto de los experimentos educativos que arrancaron con la llamada Batalla de Ideas. Hoy cuentan con una edad entre los 17 y los 18 años, de manera que comenzaron la secundaria básica cuando el programa de los Maestros Emergentes ganaba fuerza. Se formaron en aulas donde el televisor y la máquina reproductora de video eran los protagonistas, a falta de profesores lo suficientemente capacitados. En los momentos más difíciles llegaron a contar con al menos el 60% de las clases a través de una pantalla. Arribaron también a la pubertad en medio del aumento del adoctrinamiento ideológico. Si bien es cierto que éste siempre ha sido inherente a la enseñanza de las últimas cinco décadas en Cuba, alcanzó su clímax con posterioridad al caso del niño Elián González. Fidel Castro aprovechó ese hecho a finales de los años noventa para imprimirle una vuelta de tuerca al discurso político en todos los órdenes de la vida nacional.

Quienes se graduaron del duodécimo grado hace unas semanas, constituye la primera hornada que no tuvo que ir a los preuniversitarios en el campo. Noticia halagüeña para los propios jóvenes y especialmente para sus padres. No obstante, los reajustes docentes que trajo ese cambio, obligaron a renovar planeamientos de estudio, libros y cuadernos. Los maestros que venían de las llamadas becas tuvieron que acoplarse a las nuevas condiciones. A pesar de las dificultades del anterior régimen de internamiento, estas escuelas en el campo constituían para el personal docente sitios de contacto directo con los campesinos que vendían o intercambiaban mercancía agrícola. De los pocos incentivos para trabajar en un lugar así, estaba el poder llevar algo de plátanos, malanga, carne de cerdo o frutas a la ciudad por un precio mucho más barato que en los mercados de La Habana. La pérdida de ese pequeño privilegio hizo desistir a algunos maestros de continuar en el camino de la docencia.

¿Memorizar o cuestionar?

Las innumerables horas perdidas en las aulas por inasistencia de profesores, es otro de los signos distintivos de los recién egresados. Hay que agregar el menoscabo del carácter investigativo en la enseñanza de las ciencias, dado el deterioro o ausencia de los laboratorios de química, física y biología. En muchos preuniversitarios se cancelaron prácticamente los experimentos con sustancias químicas, ante el desabastecimiento y el temor que los estudiantes tuvieran acceso a ellas. Las clases de educación física, computación e inglés fueron las grandes perdedoras del éxodo de maestros hacia otros sectores laborales. La educación preuniversitaria enfatizó el aprendizaje memorístico de fechas, nombres, sucesos, sin avanzar en la creación de criterio propio, espíritu cuestionador o capacidad de discernimiento. Los graduados pueden retener en su cabeza años y días importantes de la historia patria, pero no logran formarse una opinión propia sobre lo ocurrido en ellos.

La calidad de la grafía, la buena ortografía y el uso correcto del español tampoco se alcanzaron como objetivos docentes. El próximo septiembre llegarán a las aulas universitarias estudiantes con serias deficiencias en esos tres aspectos. Pero eso no significa que vayan a encontrarse ante excesivas exigencias o un programa de estudios que no podrán cumplimentar. Entran a una Universidad muy lejos ya de la calidad docente que una vez exhibió Cuba. En el ranking de Universidades Latinoamericanas de este 2013, La Colina habanera cayó del puesto 54 al 81, otra señal que apunta hacia la urgencia de revisar todo el modelo educativo. El propio nivel escolar de los nuevos ingresos a la enseñanza superior, ha obligado a bajar el listón de la exigencia.

El jugueteo con la alquimia del aprendizaje, los sucesivos experimentos marcados más por el voluntarismo que por el análisis científico, la excesiva presencia de la ideología en cada asignatura, el fomento de mentalidades dóciles y no cuestionadoras, el poco acceso de los estudiantes a la bibliografía actualizada (léase Internet) y el fraude escolar como práctica que florece donde se ausenta la ética, están socavando uno de los grandes pilares de la identidad nacional. Ese que está conformado por el conocimiento, la academia y la docencia. Pero no puede remediarse un problema si no se confiesa que existe. Así que mientras se siga hablando en tono triunfalista sobre la educación cubana, ésta continuará hundiéndose en la mediocridad, en el deterioro material y pedagógico.

07 Jun 15:18

Subvenciones a "gin tonics" y el "siempre se ha hecho así"

by Alejandro Nieto González

Café

Esta semana hemos tenido polémica en el Congreso. El motivo ha sido que al salir a concurso la gestión de la cafetería del Congreso de los diputados se ha descubierto que el ganador tiene una subvención para que los precios estén limitados. Y entre estos precios limitados están las bebidas alcohólicas de alta graduación, como los gin tonics.

La polémica ha sido tal que el presidente del Congreso, Jesús Posada, ha explicado que se van a retirar las subvenciones a las bebidas de alta graduación. De sus frases me quedo con dos cosas: las disculpas, explicando que no es la imagen que quieren dar de los diputados (y me imagino que efectivamente la cafetería del Congreso no es habitualmente lugar de borracheras); y con la frase de que esta subvención estaba en el pliego porque siempre ha sido así.

El “siempre se ha hecho así”, lo que debemos eliminar de España

Es muy común, cuando hablamos de lo que hay que reformar en España, llegar al punto de que la única razón para no cambiar las cosas es que “siempre se ha hecho así”. Efectivamente, las costumbres y tradiciones están arraigadas en todas las culturas. Pero si un país no funciona, y España no funciona, hay que replantearse todo.

Que nadie en el Congreso pensara que dedicar dinero público a subvencionar gin tonics con la que está cayendo es grave. Aunque al final sólo se consuman tres gin tonics al mes. Pero lo más grave es que nadie se plantee el motivo de subvencionar, en general, la cafetería del Congreso.

Según la lista oficial de precios de la cafetería del Congreso el menú de comer, con autoservicio, cuesta 9 euros. Es decir, está muy poco (o nada) subvencionado, ya que por la zona se pueden encontrar precios similares, y en Madrid es un precio habitual por un menú de medio día (y sin autoservicio). En cambio, café, vino y cerveza están subvencionados (y las bebidas de alta graduación, que a partir de ahora no lo estarán).

¿Por qué no nos planteamos el motivo de estas subvenciones? Puede que en los años 70 fuera normal que las cafeterías de los edificios públicos estuvieran subvencionados. La relación entre sueldos y el precio de la comida podía ser, para algunos trabajadores públicos, muy ajustada. Pero hoy en día esto no es así.

Hoy en día podemos eliminar sin ningún problema esta subvención. Simplemente sacar a concurso la contrata de la cafetería y obligar a que pongan los precios de los distintos servicios para la duración del contrato y elegir la más ventajosa (precio, servicio y calidad). Pero sin subvenciones.

¿Cafeterías universitarias? Lo mismo

Otro tema del que se ha hablado muy poco son las cafeterías en las universidades públicas. También tienen su subvención y la idea era que los universitarios cuentan con poco dinero y los precios deben estar ajustados. Pero realmente esta política de “café para todos” no es económicamente efectiva.

Por un lado está claro que las universidades deben elegir las contratas que lleven sus cafeterías con un criterio de precio, servicio y calidad, pero sin subvencionar. Si hay alumnos que no pueden pagarse la comida, para eso deberían estar las becas comedor. Es una forma más efectiva de emplear el dinero que subvencionar todos los productos que se venden.

Y no hablemos ya de las borracheras que hemos subvencionado con dinero público, ya que todo el mundo sabe que la cerveza y el alcohol en general es (o era) muy barato en las cafeterías de la universidad, ya que estaban subvencionadas. Ahora no tengo muy claro si llegaron a prohibir la venta de alcohol en las universidades, cosa que no veo necesaria (los estudiantes son adultos) siempre que no haya dinero público de por medio.

Conclusión, replanteemonos nuestras costumbres

España no funciona. Y por tanto cada vez que un político o un gestor de lo público tiene que renovar un contrato debería plantearse unas cuestiones: ¿Por qué lo hacemos? ¿Tiene sentido? ¿Qué pasa si dejamos de prestar este servicio? Dejemos de hacer cosas simplemente porque siempre se ha hecho así. No veo ningún sentido a que se subvencione la cafetería del Congreso, cuando diputados, empleados y visitantes pueden permitirse pagar precios libres. Y tampoco lo veo en ninguna cafetería de un edificio público, incluso en las universidades que sería el caso más polémico.

En El Blog Salmón | Señores Diputados ¿cuánto vale un café?
Imagen | Tiago



07 Jun 15:17

Francia contra Amazon, una mala idea

by Alejandro Nieto González

Amazon

Parece ser que Francia tiene en el punto de mira a Amazon. No le gusta la política que tiene de precios, que en cierta forma vulnera la ley de precio fijo del libro de este país. Técnicamente no lo hace, puesto que ofrece el descuento máximo que permite la ley respecto al precio de editor, un 5%, pero no cobra los gastos de envío. Por cierto, en España tenemos una ley muy similar y ya hay protestas por algunas promociones que ha hecho Amazon que supuestamente se saltan la ley.

Según Francia esto es dumping, y lo que pretende es eliminar a los competidores para luego subir los precios cuando están solos en el mercado. Francia se niega y carga contra Amazon, a la vez que pone dinero público sobre la mesa para ayudar a los libreros y a la industria cultural francesa. ¿Es realmente esto así? ¿Sigue Francia una buena estrategia?

¿Protegiendo privilegios o protegiendo la cultura?

Lo primero de este asunto es analizar qué se pretendía originalmente con las leyes que protegían a los libreros (básicamente la ley del precio fijo del libro). Porque a veces perdemos la perspectiva de por qué se hacen las cosas y nos quedamos estancados protegiendo unas leyes que no sirven para el objetivo que fueron diseñadas.

La idea de esto es garantizar a la población el acceso a la cultura. Que puedan existir librerías de barrio, y con catálogos extensos (ya que no hay guerra de precios). Al no haber competencia entre librerías, el usuario se acerca a la que tiene más a mano.

Pero el mundo ha cambiado mucho desde que se crearon dichas leyes. Primero, Amazon tiene un catálogo extensísimo de libros, aparte de permitir a pequeños libreros tener su propia tienda dentro de Amazon. Segundo, Amazon está más a mano que cualquier librería, abierta 24 horas y en tu propia casa (o en tu bolsillo si tienes un smartphone). Y tercero, efectivamente el dumping es ilegal, pero es complicado que Amazon esté haciendo eso si tiene limitado el precio de venta, por mucho que regale los gastos de envío (con el volumen que tienen sus precios deben ser muy bajos).

En definitiva, más que proteger la cultura lo que se está protegiendo aquí son los privilegios de un sector, los libreros, que están desfasados. Y encima meten dinero público para que se modernicen y vendan por Internet, cuando se les han protegido sus márgenes durante años y además bonificado con un IVA más bajo que el resto de productos (además se va a bajar este impuesto para libros en 2014).

Medidas para proteger la cultura

¿De verdad queremos proteger la cultura? Pues hoy en día la mejor forma de protegerla es con precios bajos, para que la distribución sea alta y esta opción de ocio sea atractiva en una sociedad hipersaturada de opciones culturales. Es decir, el precio fijo del libro no tiene sentido.

Además, estaría muy bien definir qué es cultura. ¿El cine en una sala pero no el cine en streaming desde un servicio de Internet? ¿Una serie de televisión? ¿Un ebook? A veces me parece que se protege cultura antigua y se intenta cargar contra los medios modernos de distribución, como puede ser Amazon.

Y entramos en un debate más profundo. ¿Por qué la cultura necesita protección? ¿Está amenazada? ¿O vivimos en la época de la historia con más diversidad de opciones culturales, más facilidad de acceso a la cultura y con más publicaciones de toda la historia? En definitiva, como siempre nos aferramos a las leyes antiguas y no a los fines que pretendemos conseguir. Y esto, que es una crítica a Francia, también aplica a España que tiene unas leyes de la defensa de la cultura muy parecidas.

En El Blog Salmón | Renovación del precio fijo del libro
Más información | eConectados
Imagen | scobleizer



07 Jun 00:57

Conversación con Arturo Uslar Pietri

by Gustavo Coronel

 

En 1995 publiqué un libro sobre la Corporación Venezolana de Guayana. Semanas después, el 29 de Enero de 1996 recibí una carta que consideré una condecoración. Era de Arturo Uslar Pietri y decía, entre otras cosas:


“Distinguido profesor:


De una manera completamente azarienta ha llegado a mis manos un ejemplar de su extraordinario trabajo: “Una perspectiva gerencial de la Corporación Venezolana de Guayana” que usted publicó en Caracas a fines del año pasado.


Quiero decirle a usted, con toda sinceridad, que la lectura de esa obra me ha impresionado profundamente. Con su publicación le ha prestado usted al país, en un acto de evidente valor cívico, un inmenso servicio al revelarle, de la manera más documentada y precisa, el desastre nacional que ha significado la gerencia de la Corporación Venezolana de Guayana…. Lo que usted dice allí, con excepcional valor, sinceridad y apreciación, debía ser conocido por todos los venezolanos para que se den cuenta de la verdadera dimension de esa tragedia… Lo felicito muy cordialmente y le agradezo desde lo más profundo de mi condición de venezolano la invalorable contribución que usted ha hecho a la salvación y enmienda del torcido rumbo que el país lleva.


…. De quien se declara su amigo,


Arturo Uslar Pietri”.


Para mí esta carta representó una distincion superior a cualquier otro reconocimiento. Uslar Pietri era mi ídolo en lo intelectual. Su lenguaje de altura siempre me conmovió. De allí que, al recibir su carta, llamé a su casa,  hablé, creo que con su hijo, y pedí una cita para conversar con él. La cita me fué concedida con asombrosa prontitud y una mañana de Febrero me presenté en su casa, en La Florida.  Una amable señora me hizo pasar a su biblioteca, amplia y sencilla.


Uslar Pietri ya estaba allí, sentado, con gruesos lentes puestos. Había libros en los estantes, sobre  el escritorio y desparramados por casi todo el piso. Me saludó efusivamente con su voz inconfundible, aquella voz cadenciosa y atractiva que oíamos los venezolanos cada vez que  sintonizábamos  sus “Valores Humanos”. Me llamó desde el primer momento Profesor, con gran deferencia, a pesar de que yo no lo era. Quizás intuyó que eso era lo que yo hubiera deseado ser.


“Recibí su libro enviado por Jorge Olavarría”, me dijo al inicio de nuestra conversación. Y hablamos unos minutos sobre Olavarría, por quien él siempre  sintió un gran afecto. Uslar Pietri estaba por cumplir 90 años cuando lo visité. Veía poco y se hacía leer libros o periódicos. Su mente estaba intacta. Pero más que su mente intacta, me impresionó su entusiasmo, el cual me atrevería a definir como juvenil.


Sin una agenda pre-establecida inicié mi conversación con él,  comentándole mi admiración por su entusiasmo. Me dijo: “Cada mañana me despierto anhelante por aprender. Cada día trae una nueva oportunidad para conocer algo nuevo y maravilloso”.  


Le comenté: “Usted ha hecho tantos aportes a la sociedad venezolana, Don Arturo. Es una suerte para el país que tuviera usted esa vocación de servicio”. Y él me dijo: “Vocación no sería la palabra exacta, profesor. Diría más bien que siempre comprendi que ese era mi deber. Mi vocación verdadera ha sido el estudio de la naturaleza, de nuestro hermoso planeta, de ese cosmos repleto de estrellas a las cuales viajaremos uno de estos días. Me hubiera gustado ser un poco a lo Humboldt, quien fue la antítesis de la especialización. Pero las exigencias de la vida nos llevan a actuar en una arena más modesta.”


“Modesta? Don Arturo? Usted se ha movido en un escenario nacional. Usted ha sido protagonista de la historia de Venezuela de los últimos 50 años. Uno de los venezolanos más prominentes de la escena nacional!”


“Mire, profesor. No hay tal cosa como una escena nacional en Venezuela. Para que la hubiese tendríamos que ser una nación.  Y ello no es así. Nuestros escenarios aun son tribales. Carecemos del sentido de identidad nacional que poseen algunos otros países en grado superlativo. Ese sentido de identidad nacional es el producto de una historia, de la conciencia de pertenecer a un todo superior, de generar y cultivar héroes civiles, logrando que los líderes se bajen del caballo”.


Algunas otras cosas conversamos, ya olvidadas. Pero lo que fué inolvidable para mí fué el hecho mismo de mi visita a este hombre legendario.  


De esa conversación han transcurridos unos 16 años. Arturo Uslar falleció el 2001. No ha sucedido nada  en nuestro querido país que haya desvirtuado sus palabras. Al contrario, las tribus de las cuales él me habló se han fragmentado, ahora convertidas en pandillas semi-anárquicas, cada cual con agenda propia, pandillas anti-nacionales empeñadas en  llenar sus alforjas con la mayor rapidez posible.   


Aquella mañana de  Febrero de 1996 subí al Olimpo.  Si no he podido ver a mi país como nación, al menos he tenido la suerte de compartir momentos con algunos de sus notables héroes: Uslar Pietri, Gallegos, Antonio Estévez, Vicente Emilio Sojo, Enrique Tejera Guevara, Rafaél Alfonzo Ravard, Aquiles Nazoa, Isaías Ojeda.    

07 Jun 00:56

Crónica de una depresión

by luis1210

I.

Cuando estaba en segundo grado mis padres me regalaron un Nintendo que traía el primer juego de Mario y la pistola para el juego de cazar patos. Desde el momento en que tuve ese control en las manos, los videojuegos se convirtieron en eso que llaman un “Objeto Transicional”, es decir, una zona intermedia entre la realidad y yo. Durante más de veinte años no hubo un día malo que no mejorara con un par de horas de juego, desaparecía por un rato y regresaba con la cabeza fresca, listo para afrontar lo que fuera. Así fue hasta el día que me empezó la depresión.

 Crónica de una depresión

Tiempos más simples

Hace un par de semanas leí este artículo acerca de la experiencia de una chica deprimida y me hizo querer escribir también al respecto de este tema incómodo y de mi propia experiencia con ese trastorno mental ahora que ya lo he superado o por lo menos la peor parte.

En el 2010 dejé mi país para venirme a estudiar con mi (ex) esposa a España. Al principio todo era ilusión y esperanzas de un futuro mejor. Pero no tardamos mucho en darnos cuenta de la realidad laboral del país sobre todo en mi campo; lo contrario del de mi ex quién en poco tiempo arrancó unas pasantías en informática, su área de formación. Paralelamente, mi ex sufría por aquel entonces de sus propios trastornos de ansiedad con los que tuve que lidiar hasta que empezó su tratamiento.

Ésta fue la primera fase de mi depresión, la de negación total del problema. Por un lado tenía que afrontar la realidad de la emigración: la soledad, la adaptación,el dinero, entre otras cosas. Me fui encerrando en mí mismo, no decía nada a mi familia porque muchos no querían que me fuera y no quería decirles que estaba mal, tampoco a mis amigos en Venezuela por no preocuparlos, a la gente que estaba conociendo acá en Madrid, menos, incluso a mis amigos de acá no les decía nada porque sabía que todos tenían sus propios asuntos.

 Crónica de una depresión

“¿cuál es el sentido de la vida?

En mi mente todo lo que estaba ocurriendo era enteramente normal. Ya me llegaría un trabajo, el dinero aparecería, me adaptaría y mi ex eventualmente aprendería a manejar su ansiedad. Cualquier mención a alguno de los focos de mis problemas sólo conllevaba a una mala respuesta probablemente cargada de ira y frustración. Todo esto lo tuvo que asumir mi ex mientras luchaba con sus propios demonios. No había forma que tan siquiera reconociera que nada estaba saliendo como esperábamos.

Mientras tanto intentábamos tapar todo con viajes que no podíamos asumir, comprando cosas que no necesitábamos y cada cuál en su propio mundo. Cuando quería hablar con mi ex, no podía porque pensaba que iba a echarle fuego a su ansiedad, por tanto, prefería quedarme callado. Todo esto me paralizó. Pensaba constantemente en  estos problemas al punto que era incapaz de salir de casa o realizar cualquier tarea. Lo máximo que podía hacer era cocinar y sacar a pasear a mi ahora también ex-perra.

Sin embargo sí que podía disfrutar de muchas actividades, salir con amigos y viajar siempre me producía la sensación de normalidad y de que todo estaría bien. Igual podía jugar con mi PS3 y matar horas en eso. Habían muchos momentos en los que me sentía tranquilo y esperanzado. Además, intentaba sacar fuerza para apoyar a mi ex y buscar la manera de hacerla sentir bien. Creía que si lograba que ella estuviese bien, yo estaría bien. Craso error.

Pinche aquí para ver el vídeo

II.

Finalmente cuando ella empezó a recibir tratamiento para sus problemas de ansiedad y empezó a mejorar, yo reventé. Sentí que me había quitado un gran peso de encima, pero debajo del alivio lo que me esperaba era mi propia depresión. Estaba en la segunda fase, la aceptación. Esto ocurrió a principios del año pasado. Llegó el momento en que me dije a mí mismo: hay un problema.

Hasta este punto me sentía simplemente adormecido, como si me hubiese echado lidocaína en el cerebro. Cualquier sentimiento que considerara negativo, rabia, tristeza, frustración, lo escondía bajo la alfombra del autoengaño. Todo va a estar bien y ya pasará eran mis mantras. No me permitía sentir nada que no fuera una falsa esperanza. Mi energía completa se me iba en esa farsa, con frecuencia no era suficiente y tenía arranques de rabia como ya mencioné.

Pero ahora me veía en la necesidad de ver el problema a la cara. Reconocer la posibilidad de que no todo iba a estar bien y que la forma en la que me sentía podía no ser pasajera. Por supuesto se trataba de un prospecto horrible. En este punto ya no teníamos casi dinero y era imposible para mí no ver todo negro. No quería devolverme a Venezuela pero no tenía idea de cómo iba a estar en España. Era un punto de honor. Seguía sin contar con mi familia, sin mis amigos y sin mi esposa, que apenas estaba empezando a tener control sobre sus problemas.

 Crónica de una depresión

Me cuesta mucho pedir ayuda. Por un lado, soy muy orgulloso y no me gusta admitir que no me sale bien algún plan, por el otro, no me gusta cargar a nadie con mis problemas, creo que todos tienen suficiente como para tener que atenderme a mí. Además, si ya existe un prejuicio en contra de la depresión, ese prejuicio se multiplica cuando es un hombre quién la sufre. A nadie le gusta un hombre deprimido. Y yo mismo me juzgaba duramente por estar así y no tener trabajo. Estamos acostumbrados como sociedad a aceptar a regañadientes que una mujer se deprima, también por una serie de prejuicios y roles, pero un hombre que está deprimido es considerado inútil. Si eres hombre y estás deprimido o eres “emo” o una mariquita.

En ese estado es difícil pensar y actuar, de nuevo estaba paralizado, pero intentaba obligarme a salir más de casa. Sin ánimo de sonar dramático, estar deprimido es como estar en la oscuridad, pero no en esa oscuridad citadina donde siempre hay una luz. No, es algo más como estar envuelto en una oscuridad espesa que no te deja ver nada y que además no te permite moverte. Es un sótano húmedo donde a veces se abre la puerta y entra un poco de luz.

Así me sentía todo el tiempo. Al entender que estaba deprimido ya no me molestaba siquiera en pretender que no pasaba nada. Ni siquiera me molestaba en estar triste o molesto o algo. Todo me daba exactamente lo mismo. Empecé a correr en las mañanas y por un tiempo pareció funcionar. Supongo que eran las endorfinas porque luego de correr sentía cierta claridad y a ratos me podía concentrar en alguna actividad.

Pero luego pasó algo bueno: conseguí una pasantía en una empresa reconocida y con ciertos beneficios. En este punto, mi mayor preocupación era el dinero y esto me iba a venir bien. Paralelamente, a mi ex le salió la residencia en España y empezó a ganar bien en su trabajo al ya no estar más en pasantía. Parecía que todo se iba a arreglar. Al principio, una suerte de euforia nos embargó, finalmente todo se iba encarrilando.

Sin embargo todo era un castillo de naipes. La depresión seguía ahí. Latente en todo lo que hacía. Resolver el problema del trabajo no resolvía nada en realidad, sólo la puso en una pausa por decirlo de alguna forma. Igual no quería ver a nadie ni hablar con nadie. No me gustaba para nada el trabajo, aunque se me hacía llevadero gracias a la gente con la que trabajaba. Esta fue quizá la época más falsa de mi vida. Todo era fingido. Socializar era lo que más me costaba. Y durante todo el año no dejamos de recibir visitas; era imposible agarrarle el hilo a mi vida, a mi rutina y a mi relación de pareja. De 12 meses pasamos casi 5 con gente en la casa. Con algunos era más fácil fingir que con otros. Pero lo cierto del caso es que eso no ayudó en nada y hoy en día pienso que empeoró toda la situación.

 Crónica de una depresión

Quizá debería sonreír hoy

Me quedé sin espacios y sin excusas para estar deprimido. Entonces me decía a mí mismo que no podía estarlo. Empecé a llevar una “media sonrisa” como diría mi ex. Así me sentaba a la mesa de amigos y conocidos sin ganas de hablar de nada pero obligándome a tapar incluso los silencios, no fuera que se diera cuenta alguien de lo mal que me sentía. Aunque en el momento no me sentía mal, tampoco me sentía bien, me sentía nuevamente adormecido. Nuevamente, llenamos los huecos con viajes y gastos que no podíamos permitirnos.

En el trabajo empecé con mucha fuerza y energía pero al poco tiempo la apatía empezó a consumirme. Pues al final del día la depresión no es estar triste, llorando todo el día, es simplemente que nada te importa. Días iguales uno tras otro. Cualquier tarea por mínima que parezca es una lucha constante. Además, no recibí feedback por parte de mis supervisoras en la pasantía y no me di cuenta en qué momento me dejó de importar, si es que en algún momento me importó. Es obvio que esto fue una irresponsabilidad de mi parte. En eso he estado claro desde un principio, incluso mientras lo vivía. Pero no podía hacer más. Imposible hacer más en ese estado emocional.

Durante los momentos de claridad logré escribir un par de artículos que fueron virales, eso me permitió conocer vía redes sociales un grupo de personas interesantes con las que he logrado hacer amistad. Relacionarme por internet era una de las pocas formas de socialización que todavía podía llevar a cabo pues no requería contacto directo con nadie. No tenía que estar pensando en qué cara poner o cómo reaccionar ante una situación. Y si quería dejar de hablar simplemente me iba. Tenía años sin relacionarme con gente nueva por internet pero me ayudó mucho no tener la carga de tener que concentrarme en una conversación.

En esta época me volví experto en “estar y no estar”. No importa dónde estuviese, quería estar en otro lado. Si estaba en el trabajo quería estar en casa, si estaba en casa quería estar en la calle, si estaba en la calle quería estar en la casa y así al infinito. En el único sitio en que realmente me encontraba era dentro de mi cabeza. Porque de eso también va la depresión, de pensar todo el tiempo en todo, al final eso es lo que te paraliza.

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III.

Acabó por pasar lo lógico, no me renovaron la pasantía. La empresa en típica forma empresarial no se dignó siquiera a hablar conmigo antes y yo hice el esfuerzo mínimo por obtener feedback. Pero en todo caso, eso se acabó y dio inicio a una tercera fase: la lucha interna. En este punto era más que evidente para mí y para mi ex que había un problema más grande que simplemente no tener trabajo. En ese punto me di cuenta que algo estaba roto en mí y no tenía idea de cómo pegar los pedazos. Todo el choque emocional de quedarme sin trabajo y entender que estaba mal lo tuve que vivir con visita en casa. Definitivamente, no era el mejor momento para ello porque además era una visita intrusiva que no conocía los límites básicos de convivencia. No tenía espacio para huir por ningún lado. No podía jugar PS3, no me podía encerrar en el cuarto. No podía hacer nada más que desesperarme más y más. Imposible de explicar esto a alguien que se crió así, no había mala intención pero no ayudó en lo más mínimo.

Mientras estuvo la visita y los días inmediatamente posteriores fueron algunos de los días más pesados para mí. Levantarse de la cama era realmente una proeza para mí. En ocasiones tenía que buscar una razón para hacerlo en lugar de quedarme acostado todo el día. La única razón por la que lograba pararme, acoto que esto es literal: estoy hablando de salir de la cama y vestirme, era mi perra que necesitaba su paseo matutino. Acá me detengo un momento para hacer la salvedad que Lily fue el único el apoyo constante e incondicional que tuve durante todo el proceso depresivo, sólo por eso vale la pena tener una mascota porque nunca te va a pedir nada a cambio ni mucho menos te dará la espalda.

 Crónica de una depresión

Te extraño, amiguita

Me podía pasar horas muertas sentado sin hacer nada, pensando en todo los problemas que estaba teniendo pero sin vislumbrar ni una solución porque cuando estás deprimido las soluciones simplemente no existen como algo real, son quimeras que no están presentes en el reino de lo posible. Al punto que cualquier solución se aparece como una complicación aunque a veces sea sencilla.

Acá entendí que yo no estaba en control, estaba completamente controlado por la depresión. Mi personalidad cambió por completo. De ser una persona orgullosa, incluso a veces altanero, pasé a ser sumiso al punto que cualquier atención hacia mí me parecía una caridad. Siempre he sido tímido pero en esa época iba más allá de eso, ni siquiera con la gente que conocía de toda la vida podía hablar con confianza. Quizá con uno o dos amigos, pero poco más. También era independiente y creativo, ahora ya no. Era incapaz de tomar una decisión porque era incapaz de que me importase. Cualquier decisión que tuviera que tomar lo hacía apelando a la lógica y al sentido común, ambos nublados por la depresión.

Por su parte, mi ex estaba pasando por un buen momento profesional, le gustaba su trabajo, había hecho amigos y tenía dinero en el bolsillo. Finalmente, después de años de estar mal, se encontraba en una buena posición mientras yo estaba en la mierda. Como dije, a nadie le atrae un hombre deprimido, un hombre que es un inútil y que lo único que hace es pedir cariño y comprensión. Esto produjo un círculo vicioso en el que yo necesitaba abrazos y ella no me los podía dar. Sólo le generaba rechazo y rabia.

Empecé una rutina de ir a correr, aprender idiomas y estudiar a ver si lograba mantener la concentración. También comencé a ir a psicoterapia por presión de mi ex, cosa que hoy en día agradezco, donde lo primero que aprendí es que no tenía porqué quedarme para siempre así, que todo podía cambiar y que lo que hacía falta era entender bien lo que me pasaba. Me recetaron antidepresivos.

 Crónica de una depresión

Felicidad en cápsulas

Los resultados empezaron a aparecer pronto. No sin antes pasar unas semanas espantosas de emociones desbordadas. De llorar solo, de desesperarme por cualquier cosa, de necesitar constante validación, de necesitar alguien que me escuchara sin darme consejos tontos y sobre todo necesitaba cariño que no recibí y que pensaba que no tenía por qué recibirlo, que no me lo merecía por haber caído en una depresión, por no tener trabajo es decir por no cumplir mi rol de macho cazador, por ser incapaz de concentarme o de encontrarle rumbo a mi vida. Yo genuinamente creía todo esto y la actitud de mi ex no hacía más que reforzar esa apreciación.

Acá me detengo nuevamente y hago una aclaratoria, puede parecer que estoy aprovechando esto para hablar mal de mi ex o para juzgarla y no es así. Mi depresión la viví con ella y no hay manera de desligarla de la historia. Admito que no era una persona fácil de tratar o de estar durante este período. Entiendo también que si ya no estaba ella mal tomara la decisión de no cargar conmigo. Aprecio el esfuerzo a nivel económico que hizo y que tuviera la valentía de decir no puedo más. Yo no era yo. En todo esto perdí por completo mi identidad. Eso no quita que para mí un matrimonio se supone que es para apoyarse.

Continúo, el tiempo que pasé con todo revuelto mientras trabajaba en la depresión fue la época en que más solo me sentí. Era estar solo todo el tiempo, encerrado en mis problemas. Sin ningún apoyo discernible. Paradójicamente la sensación de estar atrapado en un sótano se fue disipando. Lo primero que trabajé con el psicólogo fue aprender nuevamente a quererme yo mismo. Suena cursi y ridículo, pero cuando lo estás viviendo es importante. Es importante saber que vales de algo.

Poco a poco, aunque no tenía trabajo todavía, fui aprendiendo a ser yo nuevamente, a tomar las riendas y dejar de verlo todo a través de la depresión. Problemas que antes me parecían imposibles de solucionar ahora los entendía mejor. Ahí me di cuenta que tenía el cerebro casi muerto. Y empecé nuevamente poco a poco a ser yo, a dar mi opinión y a exigir lo que necesitaba para salir adelante.

Por un momento parecía que todo iba a arreglarse, sin embargo, nuevamente la rutina fue interrumpida por la llegada de visita. Nuevamente me quedé sin espacio y lo único que hubo fue más distancia. Nos fuimos a pasar el año nuevo a Lisboa, estuvimos en una plaza llena de gente. Yo no quería ir pero fui obligado para guardar las apariencias. Jamás en mi vida me sentí tan solo entre tanta gente. Creo que fueron las peores vacaciones. No disfruté nada. En este punto también entendí que tu familia es tu familia y la familia de tu pareja es su familia. Es una gran mentira eso de que te casas y se unen las familias. Lo aprendí a los carajazos, pero lo aprendí. A la hora del té cada quién cuida a los suyos y así debería ser.

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IV.

Justo después del viaje nos separamos. Por supuesto me sentí como la mierda, estaba por el piso. Pero había algo distinto a cuando estaba en la parte más dura. En el fondo sabía que todo lo que estaba sintiendo era pasajero. Y sí, tuve que trabajar el duelo, aceptar la pérdida de mi matrimonio con todo lo que eso implicaba. Era un vaivén de emociones extremas y sin embargo ya no estaba perdido. Finalmente pude hablar con mis padres, con mis amigos y con cualquier extraño que quisiera escuchar. Creo que ahí fue cuando acepté que ya estaba en la fase de recuperación.

No importa lo mal que me pudiera sentir, tenía la certeza de que no era para siempre que me iba a sentir así. Luego de pasar un año o más pensando que nada tenía solución, que todas las ilusiones, esperanzas, expectativas y planes de vida que tenía carecían de sentido porque no se iban a poder realizar, tener alguna certeza es bien recibido.

 Crónica de una depresión

A lo mejor no todo está perdido

Lo más importante de esta fase fue darme cuenta que no estoy solo. Mi mejor amigo me recibió en su casa por más de un mes, sus compañeros de piso en todo momento me trataron como uno más. El grupo del curso que estaba haciendo, con quienes había compartido muy poco mientras estudiaba con ellos, ahora los considero mis amigos y me lo paso muy bien con ellos. Y luego está mi familia, no importa que tan lejos esté, ni si pasamos tiempo sin hablar o lo que sea, ahí estuvieron todos al pie del cañón. Aún siento que no puedo hablar de mis problemas con ellos porque su respuesta para todo es “regresa a casa” y no es lo que necesito. Más allá están mis amigos de toda la vida, desperdigados por el mundo, algunos en Venezuela, algunos fuera pero todos pendientes. Cuando piensas que no vales absolutamente nada y la persona que se supone debería hacerte sentir que sí, te hace sentir que vales menos que la nada; es un gran alivio contar con una red de afecto fuerte. Fue darme cuenta que siempre estuvieron ahí, que quién estuvo ausente era yo.

En febrero estuve en Venezuela y no hice más que recargar baterías, dejarme querer como dicen. Entender que si bien no soy perfecto, tampoco merezco sentirme como un cero a la izquierda. Estar allí me sirvió muchísimo para comprender que ya tampoco ahí está mi lugar. Que no sé cuál será mi lugar y que no tengo que saberlo. Al regresar a Madrid me esperaban mis amigos de acá que se han ocupado de mantenerme entretenido, retomé el contacto con uno de mis mejores amigos de la infancia y son pocos los fines de semana que no hago nada.

He aprendido mucho de mí mismo en esta experiencia. Por ejemplo, no todo el que te quiere ayudar puede hacerlo; hay mucha desinformación al respecto de la depresión, hay quién piensa que a uno le gusta estar regodeándose en las miserias propias y victimizarse todo el tiempo, que si no eres feliz es porque no te da la gana, hay el que te da un atajo de frases de Coelho, Chopra y demás especies de autoayuda o religiosas aunque se aprecia la intención mi vida no va a cambiar porque el tiempo de Dios sea perfecto o por la ley de la atracción. Lo siento, eso no funciona y en la mayoría de los casos lo único que provocaba encontrarme con algo así era rabia, tampoco ayuda la gente que te quiere resolver el problema como si fuera cuestión de pasar un suiche. Sin embargo, nuevamente, se aprecia la intención porque en la mayoría de los casos lo que hay es cariño y amor. Un dato, tampoco se hace nada decirle a alguien deprimido: “llámame si me necesitas”. Nunca va a llamar, si quieres ayudar, llama y si es necesario obliga a la persona a salir. Lo que me lleva al otro punto, no todo el que te puede ayudar quiere hacerlo; ayudar a una persona deprimida requiere de fuerza, tolerancia y paciencia, sin eso y sin cariño no se puede hacer nada excepto empeorar la situación, en ese caso es mejor ser honesto como mi ex y decir: no puedo más. Porque al final era como estar bajo el agua y cada vez que intentaba asomar la cabeza, me empujaba de nuevo hacia abajo. No es coincidencia que ahora esté en un punto en el que pueda no sólo hablar de esto con la gente sino contarlo a quién sea que esté leyendo.

Y escribir esto es un riesgo para mí, es someterme al escarnio, a aparecer en google con un resultado como éste. Contando que hubo un tiempo cuando tomaba medicación para la depresión. Lo escribo porque me ayudó mucho en su momento leer las experiencias de otras personas.

 Crónica de una depresión

Buen consejo pero en moderación

Lo peor que me podía pasar o lo que yo creía que era lo peor que me podía pasar era una separación, pasó, sobreviví, no me siento deprimido. Hay cosas que todavía me duelen y a veces estoy triste. Pero la mayoría de las veces aún cuando no tengo idea de lo que voy a hacer en el futuro próximo, no me siento desesperado ni me quedo dando vueltas a la cabeza sin saber qué hacer. Es un día a la vez. Sigo recuperándome pero al menos ya tengo herramientas para combatir la depresión si asoma su cara. En la segunda película del Señor de los Anillos el Rey Théoden sale de un hechizo gracias a Gandalf, es una buena representación visual de cómo me sentí después de estar en Venezuela.

Aprendí también que la felicidad no es esa que te venden en la tele, no es tener un carro, una esposa, unos hijos, un perro, una casa en la playa ni acumular porquerías, la felicidad no se encuentra en palabras inspiradoras sobre una foto filtrada con Instagram. Al menos no para mí. Creo que mi problema era pensar que eso podía traer la felicidad. En este punto creo que la felicidad es secundaria, yo quiero que mi vida tenga sentido, si logro eso la felicidad vendrá sola o quizá no, no me parece importante. Soy feliz en pequeñas dosis, tomando una cerveza con un amigo, viendo una buena película y sobre todo: escribiendo. Quizás no llegue a nada con eso, pero de seguro me divertiré intentando. No tengo mi vida resuelta y aunque me preocupa, creo que tengo tiempo todavía.

 

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Fuente: http://luis1210.wordpress.com

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06 Jun 03:12

Decisiones personales

by wicho@microsiervos.com (Wicho)

No vacunarse es una decisión personal igual que lo es conducir borracho.

– Abbie Smith, en Skeptics of Oz
(Vía @BadAstronomer)

# Enlace Permanente

06 Jun 03:10

Hugo Chávez: paragon of journalism

by Gustavo Hernandez Acevedo
Today, Hugo Chávez won the 2013 Simón Bolívar National Journalism Award, three months after his passing to the day. The jury’s citation credits him for: “… the creation and support of public and popular media outlets, fighting the media’s lies … Continue reading →
06 Jun 02:27

Raitioning in Venezuela’s Zulia State: Pure Ideology Of The Worst Kind

by moctavio

cubanrationbook

Cuban Rationing Book

You have to wonder what goes through the mind of someone like Zulia Governor Francisco Arias Cardenas. The once coup plotter with Hugo Chavez, who he later ran against, has seen fourteen years of controls fail and he decides that for his State, the best solution is: More controls.

In fact, is not even more controls, it is simply rationing. The idea to give everyone smart cards so that the Government can limit the availability of the twenty food products which have a regulated price, is as stupid, as the regulated price itself.

But these guys push controls relentlessly, despite the fact that not one control has worked in the last fourteen years:

Price controls? Venezuela has had 900% inflation since Chávez came to power fourteen years ago and shortages have been a problem for the last six years. The Central Bank now withholds information on shortages and rumor has it that the CPI jumped over 5% in May.

Exchange Controls? After imposing exchange controls in early 2003, which became even more rigid in 2010, the devaluation of the official rate of exchange has been from Bs. 0.573 when Chávez took power to Bs. 6.3 , “only” a 91% devaluation, give or take a decimal. But, of course, there is a second rate at almost five times the official rate, the true floating rate would be somewhere in between which would represent a 96-97% devaluation, but who is counting anymore? But note, that between 2003 and 2010, the currency devalued from around Bs. 2 to Bs. 8, a factor of four, but the more strict controls since 2013 have increased the black market rate by almost another factor of but in only three years.

Border Controls?: Products going through the borders are checked, creating long lines, so that the National Guard can check to see whether you are exporting product to Colombia which is ten times or so cheaper there. This limits trade, creates long lines, annoys people and…if you slip a few bills into the National Guards pockets, you can certainly get your stuff through anyway. Thus, it becomes another source of corruption, number 3,483 created by the complex system of controls and subsidies in place.

And all of these exquisite controls and interventions have led to less production. Venezuela was an exporter of coffee in 1998, today it imports coffee. In 1999, Venezuela imported very little meat, today it imports 59% of ts consumption. The Government has dramatically expanded its banking sector, but 90-plus percent of agricultural loans come from the private banking sector and the rest from Government owned banks. And so on…

So, this fool who was elected Governor of Zulia decides to create a rationing system to impose more controls on top of the controls.

There are so many things wrong with it, that I am not sure where to start:

-First of all, this costs money. Lots of it. The Governor will now spend money on software, computers, chips, cards, personnel, to impose another control on items which have price controls, because there are shortages. It will make supermarkets spend money in all this, which means the costs for the supermarkets will go up, costs that will be passed to the consumers on the prices of non-regulated items.

-But…you have to create rules. And arbitrage will come in. As soon as the rules are in effect, every single individual entitled to buy, for example, two kilos of sugar per week, will go and buy two kilos of sugar at the supermarket every week. And once there are too many kilos of sugar at his or her home, they will go and sell the sugar at the free market or to street vendors at many times the regulated price. And the same food will show up somewhere at a higher price.And since its scarce, someone will pay for it.

-This is not a very popular measure, so that Mr. Arias better watch his back, as he is doing something that will eventually become very unpopular. If you are going to impose unpopular measures, you might as well impose rational ones.

So, imagine the path that package of sugar has on its way to the true final consumer: First, there are exchange controls, so it will be purchased only after a dozen steps for the approval of the currency to buy sugar. This requires employees for the Government who supervise all the steps, as well as employees for the guy who is importing, who hires people just to satisfy the bureaucracy of CADIVI. Many of these steps, of course, have graft associated with it. Then, the “buyer” will try to get the cheapest quality sugar they can get to maximize profit, since the importer knows that he will have to pay even more on the way to the port. Graft at customs, graft at the dock, cheap products, and finally it gets to the price controlled supermarket, where Governor Arias now will control how much you can buy.

Idiotic is too nice a word to describe all this.

There is no logic for it, no justification for it and you simply create even more economic distortions.

Which one day will have to be unwound.

And these guys don’t look at models anywhere, except one place: Cuba. And despite the gigantic failure of that State, their minds are blocked from looking at Brazil, Chile, Peru, Asian countries, where things are working much better than in Cuba and/or Venezuela.

To me the whole thing is a mystery. At one point Arias Cardenas seemed to be a more pragmatic voice within Chavismo, he now has joined Chavismo in full force, no brains, no thinking, just pure ideology of the worst kind.


06 Jun 02:26

Failed state Venezuela: what Cubans, Boligarchs and the Venezuelan military do to my country

by Kepler
If you want to know how screwed the economy of Venezuela is, you just need to read this list an European friend living in Venezuela sent me.
Butter, a luxury in Venezuela under Chavismo

There is Manchego cheese from Spain and good olive oil and black olives, also from Spain. There is French mustard. There is no maize flour [our usual maize], there is no wheat flour [our second choice], there is no margarine and no butter. Finally there is some milk and tooth paste are back. There is finally toilet paper now, available at a drugstore but only the rand Rosal, which is produced close by.

You might think life is not that bad if people in another continent can afford to buy Spanish cheese. But those foreign products that are available are very expensive for the  average Venezuelan and many of the others most people need all the time. 

 As you read: things like milk or tooth paste are only available sporadically. And you have to wait in line for hours to get many products, from tooth paste to chicken. Perhaps you can find expensive Buffalo meat somewhere if you have the money.

Almost everything that should be produced in Venezuela is not produced in the country in sufficient quantities, it is subject to price controls and almost everything that is under price control in Venezuela is scarce. 

Because production is collapsing the Cuban-military government in Venezuela decides to import as much as it can from its allied countries and even from the "evil-evil" United States. It imports from allied countries often at much higher prices than the international market prices. The Venezuelan (Cuban-military) government prefers to do so than give money to the ailing Venezuelan industry.

And this is something you seldom hear from the people in Caracas: almost every other region in Venezuela is subject to constant blackouts because the electricity network is a mess. In the average city you can have a blackout every second day. Sometimes blackouts last for several minutes only, but every second time you are without electricity for two or more hours.

This seldom happened before 1998.

This is what a highly corrupt government controlled from Cuba and paralized by ideological zealotry does to Venezuela.

Governments such as Brazil won't lift a finger. They are having a wonderful time as the Venezuelan Boligarchs buy overpriced products and keeps a huge trade deficit with them.

05 Jun 01:47

Joven que no se ha podido inscribir en el REP se pasará por muerto para votar

by Chucho

joven

Aprovechando las polémicas declaraciones de Socorro Hernández – rectora del Consejo Nacional Electoral (CNE) – sobre el voto de los muertos, Luis Vélez – un joven de 19 años – decidió hacerse pasar por muerto para ejercer su derecho al voto en las próximas elecciones municipales.

“Llevo ya casi 2 años intentando inscribirme en el registro electoral y no he podido porque no lo han abierto todavía. Me he perdido tres elecciones… bueno, en verdad dos, porque la de octubre fue una pérdida de tiempo. Por eso, luego de ver lo que dijo la rectora del CNE sobre que no hay rollo que los muertos voten, pues haré eso: buscaré en la lista quién está muerto, me saco otra cédula y listo. Además, probablemente entre los cubanos, los chinos y los votos-plana, nadie se va a dar cuenta”, comentó el joven Vélez, quién confesó que en las elecciones pasadas se disfrazó de indigente a ver si le daban una cédula y votaba.

Adicionalmente, Vélez explicó que de complicarse la situación, tomará medidas más drásticas. “Si me descubren o algo así, creo que haré lo más fácil: me suicido. Así, como muerto, pasaré tranquilito y seguro nadie me dirá nada más allá de la incomodidad de tener a un ser humano putrefacto haciendo una cola bajo el sol”, afirmó Luis al enterarse que la rectora Hernández propuso que las elecciones fueran en Halloween evitar que la gente se diera cuenta quienes están muertos y quienes no.

link_cne_esperara_que_aumente_popularidad_de_maduro