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18 Nov 18:45

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18 Nov 20:06

Inside the Creation of Interstellar's Incredible Sound Effects

by Mario Aguilar

Christopher Nolan's space epic Interstellar is one of the most visually striking films in recent memory. It's easy to forget that behind the imagery is the meticulous sound production that ties it all together.

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18 Nov 22:40

Thermal Camera Shows What It Looks Like When You Pee Or Get Turned On

by Lauren Davis

Have you every wondered what the world would look like if you could observe mundane tasks like smoking, frying an egg, kissing, showering, and eating in infrared Predator vision? This video uses a thermographic camera to show the heat emitted during various activities.

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29 Aug 16:33

Instagram presenta Hyperlapse: Crea vídeos espectaculares

by Roberto R.

Instagram nos trae una un gran complemento para los amantes de los vídeos, Hyperlapse. Con el que se promete hacer vídeos espectaculares sin ningún tipo de dificultad.

Os estaréis preguntando que existen unas miles de aplicaciones iguales para la hora de crear vídeos pero pocas funcionan (de bien) como Hyperlapse. Y es que una de sus primeras características es el gran estabilizado que se consigue.  En gran parte gracias a los giroscopios, que le permiten hacer un “mapa” de la imagen que está procesando mientras estamos grabando.

La otra gran función que incluye Hyperlapse y ¡Ojo! Puede funcionar como aplicación independiente es la de aumentar la velocidad de reproducción de vídeo hasta 12 aumentos. Con lo que conseguiremos resultados muy vistosos, por ejemplo mientras grabamos un parque o un espacio con multitud de personas, donde veremos cómo aumenta el paso del tiempo sin necesidad de estar grabando toda la tarde y después pasarlo a cámara rápida.

De momento la aplicación llegará de momento solo a sistemas iOS pero en muy pocos días se presupone su llegada a Android para que podamos disfrutar de ella en el sistema de Google y podamos ver qué resultados podemos conseguir.

29 Aug 19:52

Una dulce ola de muerte

by alpoma

Estaba hace un rato leyendo un artículo sobre biofísica del movimiento de las bacterias cuando he chocado con un dato que tenía pendiente comentar hace tiempo1. No habrá que demorarlo más pero, antes veamos cómo define “melaza” el diccionario de la Real Academia Española:

Líquido más o menos viscoso, de color pardo oscuro y sabor muy dulce, que queda como residuo de la fabricación del azúcar de caña o remolacha.

Ahora, intentemos imaginar cómo sería nadar en un mar de melaza. Sólo de pensarlo causa angustia. Por suerte no es algo usual, aunque no imposible, tal como descubrieron los ciudadanos del barrio de North End, en Boston, el 15 de enero de 1919, día en que sucedió el desastre de la melaza. Todo comenzó en este aparentemente inofensivo lugar donde, como puede verse en la fotografía, existía un gran depósito de muy dulce contenido.

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Vista del depósito de melaza antes del desastre.

En esa época el edulcorante más utilizado en medio mundo era la melaza, además de ser utilizada para la obtención de etanol destinado a bebidas espirituosas. El gran depósito de melaza de la Purity Distilling Company situado en el 529 de Commercial Street en North End tenía una capacidad máxima de 8.700 m3. Con 15 metros de altura y casi 30 metros de diámetro, el gigante de metal dominaba toda la avenida, mientras se desarrollaba a su alrededor la ajetreda vida del barrio. Tras unas jornadas realmente heladoras, la temperatura se había moderado y parecía que iba a ser un buen día, pero todo se torció de repente.

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Trágica imagen del desastre de la melaza de 1919.

Era poco más de mediodía cuando el gran depósito comenzó a rugir con furia. Los remaches saltaron como balas y las planchas de metal cedieron bajo una inmesa presión. Una gran riada sorprendió a las gentes de North End. No era una inundación usual, no era agua, ni siquiera barro, ¡era melaza! El pegajoso y dulzón fluido avanzó arrasando casas, calles y vías de ferrocarril a una pasmante velocidad de unos 56 kilómetros por hora con una ola de avance que alcanzó un máximo que superaba los siete metros de altura. La lengua mortal de melaza atrapó a gran número de personas, caballos y perros.

Una vez en ella, era muy difícil escapar. El depósito, que al parecer tenía varios defectos de construcción y mantenimiento, no había podido soportar la presión de los gases de fermentación que acumulaba en su interior. La inundación de melaza se dejó sentir durante más de medio año, tiempo en el que un ejército de cientos de operarios trató de eliminar el manto pegajoso de las calles. Junto con un gran número de heridos, fallecieron 21 personas, muchas de ellas ahogadas en melaza, en medio de escenas horribles de pobres gentes agotadas, luchando desesperadamente por escapar de la ola de pegamento en que se había convertido el contenido del depósito.

Se trató de uno de los sucesos catastróficos más inusuales de la historia, si acaso rivalizando con la inundación de cerveza de Londres de 1814.
___________________
1 Nadar en melaza. Jabr, Ferris. Investigación y Ciencia, Junio 2014 – Nº 453.

Más información:

Una dulce ola de muerte apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 29 agosto 2014.

02 Sep 08:30

Las Caras de Bélmez, ¿por qué interesan 43 años después?

by Colaborador Invitado

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Por si a alguien aún le preocupa, cosa que dudo, el pasado 25 de agosto se cumplió el 43 aniversario del fraude más cañí de la parapsicología española: el de Las Caras de Bélmez de la Moraleda. Y si hay ganas de más, a finales de septiembre, llega una nueva celebración. Se cumplirá una década desde que la patraña abrió una sucursal en otra casa del pueblo para intentar relanzar el cuento.

Cuatro décadas después, media docena de libros, varios informes más o menos científicos y una parodia de museo que costó más de 800.000 euros de dinero público, parecen demasiados para unos garabatos en el suelo de una cocina de un pequeño pueblo de Jaén. Pues no. El próximo 7 de septiembre, el infatigable investigador Iker Jiménez promete una nueva vuelta de tuerca en un caso al que le debe gran parte de su inmerecida fama como periodista (que no como presentador). Sin el éxito de Tumbas sin Nombre quizás hoy no sería quien es.

Habrá que esperar a ver lo que nos ha preparado el de Vitoria, pero que nadie espere más que una nueva puesta en escena con ínfulas científicas. Por lo visto, para esta ocasión ha reclutado a un gabinete especializado en peritajes (Inpeval), sin ninguna experiencia en el análisis de piedras, para certificar que aquello sigue siendo un misterio.

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Sobre estas lineas podéis contemplar la foto promocional del programa y como veis… promete. Un tipo analizando a golpe de smartphone la mancha conocida como ‘el Pelao’, mientras nuestros intrépidos reporteros miran embelesados (el detalle del señor en el sofá es impagable). Incluso, anuncian, utilizarán un “microscopio electrónico de onda tridimensional”, que me temo que es lo que el resto de mortales llaman —aunque no suene tan bien— microscopio electrónico de barrido. ¡Qué nivel!

Aquellos maravillosos años

Por si hay algún afortunado que nunca ha oído del inexistente misterio, todo comenzó el 25 de septiembre de 1971. Una mujer (la difunta María Gómez Cámara) descubre en el suelo de su casa un extraño rostro que le recuerda a la Santa Faz que se guarda en la Catedral de Jaén. No lo sabe, pero la han pintado sus hijos y un amigo pintor. La voz corre por el pueblo y, en cuestión de horas, la sabiduría popular decide que aquello es un milagro.

Luego llega la prensa del tardofranquismo y lo transforma en el primer fenómeno paranormal de la época. Fue el diario Pueblo el que convirtió aquella pequeña anécdota rural en noticia de primera página. Es cierto que acabó reconociendo el carácter fraudulento del asunto, pero eso no importa, ya hace tiempo que algunos se encargaron de reescribir esta parte de la historia. Amortizados Belchite y cerrado el Cortijo Jurado, cuando no haya nada que de qué escribir en una revista de misterio, siempre les quedará Bélmez.

Defendiendo el fuerte

Sorprende a los ajenos al tema que, de vez en cuando, las Caras vuelvan a ser noticia. ¿Qué más puede pasar? Evidentemente, nada. Y eso es así desde aquel lejano 1971. Lo que no ha cambiado, y eso es lo que explica por qué perdura, es que la plana mayor de los misteriodistas de renombre (Iker Jiménez, Lorenzo Fernández, Luis Mariano Fernández, el desaparecido Jiménez del Oso…) le deben al fenómeno lo que son. Desvelar el presunto enigma es sacar a relucir sus vergüenzas, y por eso no van a dejar de defenderlas. Si cae Bélmez, caen ellos.

Y ocurre que, como a las nuevas generaciones el caso les resbala y a las antiguas cada vez se les interesa menos, hay que ir a regar las Caras de tanto en cuanto. Hay que inventarse una explicación ad hoc para cada nueva prueba aportada por los escéptico, reeditar el relato original, y que la bola siga girando.

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Ocurre también que, como a través del tiempo las teorías para justificar el misterio han ido cambiado, se impone parar de vez en cuando, resetear, y publicar una nueva versión adecuada a cada momento. De repente, la casa de las Caras está sobre un burdel y al día siguiente se alza sobre un antiguo cementerio. En otra ocasión, María es la causante de las teleplastias; en la siguiente, ella se limita a canalizar el alma de los muertos de su familia durante la Guerra Civil. De repente salen Caras en otra casa; poco después, nos enteramos de que es un fraude.

Trileros de la información

El espectáculo debe continuar. Y es que cuando para de rodar la pelota, el engaño salta a la luz. Por eso cada nuevo artículo es una huída hacia delante para que no un observador imparcial —o al menos desapasionado— no tenga tiempo de entender lo que pasa. Como trileros, cada vez que alguien señala un cubilete tras el que se oculta una respuesta, la troupe de misteriodista se encarga de despistarle con una nueva falsa exclusiva y cambiar la bola de sitio.

El que quiera saber por qué las Caras no han quedado reducidas a anécdota que no busque en la famosa casa de la calle María Gómez Cámara. Que tampoco pierda el tiempo preguntando a la familia Pereira (la de la descubridora de las Caras). La solución no está en aquel remoto pueblo de Jaén sino en Madrid.

Y es que han sido los medios de comunicación de la capital los que hicieron de la anécdota una fenómeno paranormal y los que, desde entonces, han seguido echando leña al fuego. Se habla de que la familia Pereira ha sacado dinero (mucho o poco, es discutible) pero se olvida lo que se han llevado crudo los autores de los libros sobre un caso basado principalmente en mentiras y pruebas falsas o manipuladas.

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Contra la Ciencia

Por supuesto, lo primero es señalar a los ya citados misteriodistas (y a alguno más), pero ni siquiera ellos son los más responsables. Si cada una de sus delirantes teorías no hubiera encontrado eco acrítico en los llamados medios serios hoy no habría Bélmez.

Los temas paranormales venden y siempre sale más rentable cortaypegar lo que algunos dicen que llevar a cabo una mínima investigación. Por lo visto hay dos teorías, una a favor y otra en contra, como si existieran debate sobre la realidad del Holocausto porque a algunos les de por dudar de la existencia de las cámaras de gas.

Si ahora hay un ruinoso Centro de Interpretación de las Caras en el pueblo (así llaman al museo) pagado con dinero público, no es por culpa de Cuarto Milenio ni la revista Enigmas. Si cuando se supo que se iba a derribar un antiguo colegio para edificar ese monumento a la ignorancia algún medio se hubiera molestado en denunciarlo, la Unión Europea, la Diputación de Jaén y el ayuntamiento de la localidad puede que no hubieran dilapidado 858.000 euros en medio de la peor crisis económica que se recuerda.

Pero el caso Bélmez va un poco más allá. Sin duda, en pocos lugares de España la Ciencia ha sido más maltratada. Para los seguidores del caso, muchos de ellos jóvenes, un informe de un miembro de CSIC, Juan José Alonso, vale lo mismo que una sesión de ouija. Se empieza con 14 años pensando que los fantasmas pintan monigotes y se llega a edad de votar defendiendo la homeopatía, dudando del cambio climático y creando hashtags para concienciar sobre la invasión annunaki.

Y todo por un análisis

De hecho, por la foto del programa que ha anticipado Cuarto Milenio, el objetivo del mismo será desmontar una vez más el famoso informe Alonso. Fue el que certificó, en 1975, que aquella misteriosa prueba de la existencia del Más Allá (‘El Pelao’) no era más que una suela de zapato impresa en el cemento. Por eso me temo que el próximo domingo la ciencia low cost de Iker marcará otro gol. Y que nadie se preocupe, si las conclusiones del presunto nuevo experimento no se ajustan a lo que buscaba, ya se encargará él de hacerlas encajar.

Es una pena que ninguna universidad o institución (aunque me consta que alguna lo ha intentado) haya pedido permiso para analizar una de las Caras, la conocida como ‘La Pava’ y la más antigua que se conoce. Salta a la vista que está pintada y un estudio, tampoco particularmente complicado o caro, podría zanjar de una vez la cuestión.

Serviría para asestar un golpe mortal al caso pero, sobre todo, abrir los ojos a muchos amantes del misterio que comenzarían a ver a sus ídolos de manera más crítica. Quizás incluso para abrirle los ojos sobre el poder de la Ciencia. Cabe imaginar, quizás soñar, que hasta algún medio serio aprenda la lección aunque eso es menos probable. Ese análisis, sobre todo, sería una forma de reivindicar el maravilloso poder de la Ciencia frente al embriagador tufo de la ignorancia.

Este artículo nos lo envía Javier Cavanilles coautor de Los Caras de Bélmez, un libro que por supuesto recomendamos para conocer la verdad sobre todo el caso.

14 Oct 06:34

Qué se siente al volver a ver gracias a un ojo biónico

by noreply@blogger.com (Antonio Martínez Ron)
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El anciano de la foto se llama Larry Hester, tiene 66 años y su cara de felicidad se debe a que acaba de recuperar la vista después de 33 años de ceguera. La causa de su pérdida de visión es una enfermedad degenerativa conocida como retinosis pigmentaria, que empezó a afectarle cuando tenía alrededor de 30 años. Por algún motivo de origen genético que aún se desconoce, los pacientes empiezan a perder los conos y bastones de su retina hasta quedar totalmente ciegos.

Pero Hester es un tipo afortunado. Es el séptimo estadounidense al que le implanta una tecnología llamada "ojo biónico", una técnica experimental que consiste en aplicar los conocimientos en Neurociencia para parchear el circuito entre la retina y el cerebro.

Más info y vídeo en: Qué se siente al recuperar la visión gracias a un ojo biónico (Neurolab)

Entrada publicada en Fogonazos http://www.fogonazos.es/
15 Nov 08:26

Amazing ultra-high definition photo of the SR-71 Blackbird cockpit

by Jesus Diaz

Amazing ultra-high definition photo of the SR-71 Blackbird cockpit

I still get the chills when I re-read Brian Shul's account of his Blackbird flight against enemy SAM batteries over Libya. Imagine yourself inside that tight SR-71 cockpit with all the alarms sounding. This cool 360-degree virtual reality view will help.

Read more...

10 Nov 01:42

apocalypseghost: It’s Payback Time Just watch it.



apocalypseghost:

It’s Payback Time

Just watch it.

06 Nov 06:25

Retro-computing and grieving

by Cory Doctorow


Paul Ford has written a haunting, beautiful essay about his voyage into the emulation of extinct, obsolete computers and the way that this has allowed him to come to grips with the death of an older friend and father figure, who helped him through a very difficult period of adolescence through their shared love of computers. Read the rest

27 Oct 17:31

+3 Holy Damage

28 Oct 07:11

Un cortometraje que mezcla lo pedagógico con el espectáculo: Ambition

by Sergio Parra
Nanino

mota que alucine!
La ESA aprende de la NASA, más bien la supera

La importancia de la misión de Rosetta el próximo 11 de noviembre, cuando lance su módulo Philae hacia el cometa 67P, es tan magna, tan épica, que la ESA (Agencia Espacial Europea) ha estimado oportuno que la mejor forma de transmitirnos lo que va ocurrir sea a través de un cortometraje al estilo Hollywood. Pero sin usar simples planos de sondas surcando un espacio trufado de estrellas, sino de una forma mucho más original: a través de un aprendiz y su maestro situados en otro mundo jugando con sus superpoderes.

No en vano, el maestro lo interpreta Aidan Gillen, Lord Baelish en Juego de Tronos. Está rodado en Islandia por el polaco Tomasz Bagiński, que ya obtuvo un Oscar por uno de sus cortos: Katedra. El corto si titula Ambition, y no sólo pretende ser pedagógico, sino pegarnos a la pantalla.

Aquí tenéis el making of:

Sitio Oficial | ESA

-
La noticia Un cortometraje que mezcla lo pedagógico con el espectáculo: Ambition fue publicada originalmente en Xataka Ciencia por Sergio Parra .




28 Oct 09:20

Un escorpión de luz contra el cáncer

by noreply@blogger.com (Antonio Martínez Ron)
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El escorpión palestino amarillo (Leiurus quinquestriatus) es una pequeña criatura de entre 9 y 11 cm de longitud que vive en los desiertos de Oriente Medio. Durante los últimos millones de años este animal se ha especializado en capturar pequeñas presas a las que clava su aguijón. En pocos segundos, el veneno alcanza el cerebro de la víctima y la deja paralizada gracias, entre otras sustancias, a una molécula llamada clorotoxina que bloquea los canales iónicos de cloruro e interrumpe el metabolismo celular.

Este pequeño péptido fue identificado en el año 1993 por un equipo de investigadores de Harvard, que desentrañaron el mecanismo por el que el veneno del escorpión paraliza los músculos de sus presas. La pequeña cadena de 36 aminoácidos bloquea los canales que las células utilizan para pasar el cloruro a través de sus membranas, de modo que le impide avanzar. Un año después, una estudiante de doctorado de la Universidad de Alabama llamada Nicole Ullrich estaba investigando uno de los tipos de cáncer más letales, el glioma, y buscaba una forma de impedir que las células tumorales se desplazaran. La mejor manera de conseguirlo era bloqueando los canales de cloruro, así que enseguida pensó en la sustancia que podría ayudarle, la clorotoxina.

La sorpresa vino cuando Ullrich inyectó la clorotoxina en el cerebro de varios ratones con glioma. Por algún extraño motivo, la molécula se pegaba a las células tumorales y dejaba en paz a las células sanas. Aquello podía ser una vía muy interesante de investigación y junto al director de su laboratorio, Harald Sontheimer, no tardaron en encontrar una forma de utilizarlo: añadir alguna sustancia tóxica a la molécula que llegara únicamente a las células tumorales y acabara con ellas.



En aquellas fechas el doctor Jim Olson estaba empezando su carrera como oncólogo pediatra y trataba a un pequeño de 6 años llamado Hayden Strum. El niño sufría un glioma y después de muchas operaciones y sesiones de quimioterapia, Olson vio como las funciones neurológicas del chaval se deterioraban sin que pudieran hacer nada para impedir su muerte. Aquella experiencia, recuerda Olson, fue como un aldabonazo en su conciencia y tomó la decisión de dedicar todos sus recursos y esfuerzos a encontrar la manera de que nadie tuviera que pasar por algo similar.

Uno de los problemas que atormentaba a Olson, y a todos los cirujanos que se enfrentan a un tumor cerebral, era el dilema que se plantea a la hora de eliminar los tejidos tumorales. Si el médico retira demasiado poco tejido corre el riesgo de no eliminar el tumor totalmente y se reproduzca a partir de los bordes. Si retira demasiado, hay algunas zonas puede provocar efectos secundarios en el paciente. Y la cuestión es aún más terrible cuando se trata de niños.

En la búsqueda de una solución a este problema, Olson se encontró con los trabajos de Ullrich y su equipo y empezó su propia línea de investigación. La clorotoxina de Sontheimer ya estaba en fase de ensayos clínicos y Olson tuvo que pagar 100.000 dólares para acceder la molécula. Pero pronto empezaron a obtener sus propios resultados y vieron que el péptido se pegaba a las células tumorales de cualquier tipo de cáncer - desde los de piel a los de pulmón - y que la molécula pasaba sin problemas la barrera hematoencefálica, lo que permitía administrarla por vía intravenosa y no localmente en el cerebro del paciente.

tumor-paint2Localización de un tumor mamario en un perro. Los puntos secundarios iluminados a la derecha pasarían desapercibidos en una operación normal (Imagen: Blaze Bioscience)

La siguiente idea fue utilizar la clorotoxina como vehículo de transporte no de sustancias que acabaran con el tumor, sino de marcadores luminosos. En este caso añadieron una molécula que emite luz en el infrarrojo llamada Cy5.5. y probaron a inyectar la mezcla de clorotoxina y moléculas fluorescentes en los tumores de un ratón. En menos de una hora, las células cancerígenas del cerebro del ratón estaban brillando y señalando su posición con una sensibilidad 500 veces mayor que las de la resonancia magnética funcional. El sistema, que presentaron en la prestigiosa revista Cancer Research y patentaron como Tumor Paint, era capaz de iluminar las células tumorales más pequeñas y de marcar el camino del cirujano a la hora de operar.

"Los escorpiones han evolucionado durante millones de años, han desarrollado una proteína que llega hasta el cerebro de sus presas y las paraliza", explica Olson, que trabaja para el Centro Fred Hutchinson del Cáncer y el Hospital Infantil de Seattle. "Resulta que estas pequeñas proteínas en su veneno se pegan a las células cancerosas y no a las tejidos normales por motivos que aún no entendemos. Lo que hicimos fue acoplar unas moléculas fluorescentes a esto y cuando entran en el torrente sanguíneo nos indican dónde está el tumor".

El camino de Olson, plagado de trabas y de investigadores que le decían que era demasiado optimista, está a punto de llegar al punto culminante. Hace tan solo unos días, la FDA (autoridad que regula los medicamentos en EEUU) ha dado su aprobación para que comience la Fase I del ensayo clínico en humanos, que se llevará a cabo conjuntamente en Estados Unidos y Australia. Este primer estudio se centrará en 21 pacientes con glioma con los que se probará el producto Tumor Paint BLZ-100, que se inyecta en los tejidos y permite distinguir las células tumorales durante la operación. La compañía de Olson (Blaze Bioscience) considera que si los resultados son exitoso podrían lanzar su clorotoxina luminosa al mercado en un plazo de 5 años, donde competirán con otros sistemas de señalización de tumores como el ácido Aminolevulínico (5-ALA) una molécula que también se pega a los gliomas y los señaliza en color rojo y que ya se está utilizando en los quirófanos.

Aparte de mejorar el tratamiento de los tumores cerebrales en niños, la parte más interesante del proyecto de Olson es que aseguran haber encontrado una manera mucho más rápida de analizar el genoma de distintos organismos vivos en busca de estos péptidos (a los que llaman óptidos) que la naturaleza ha perfeccionado durante miles de años en el ‘horno’ de la evolución. "En 2011 obtuvimos 12 candidatos a óptidos en un año”, aseguran, "¡Ahora podemos obtener 10.000 en tres semanas!". La idea de Olson, bautizada como proyecto Violeta, es obtener muchos candidatos para encontrar sustancias que ayuden a combatir enfermedades que hasta ahora han tenido poca atención, como los centenares de enfermedades raras para las que aún no hay un tratamiento. Y si el análisis masivo de estas sustancias tiene éxito, tal vez algún día la humanidad contraiga una deuda impagable con el veneno de escorpión.

Más info: Proyecto Violeta | How Nature and a 9-Year Old Are Revolutionizing Cancer Treatmen (TEDxSeattle) | One Doctor’s Quest to Save People by Injecting Them With Scorpion Venom (Wired) | Tumor Paint: Changing the way surgeons fight cancer (CNN) | Trabajos publicados

* Este artículo es una colaboración el blog de biotecnología Biotekis coordinado por mi amigo Óscar Menéndez. No dejéis de visitarlo.

Entrada publicada en Fogonazos http://www.fogonazos.es/
22 Oct 09:01

Paralítico vuelve a caminar gracias a un trasplante pionero

by Sergio Parra

 78391835 Darek Cyclingmachine 1Darek Fidyka es un paralítico ha sido capaz de caminar de nuevo después de someterse a una terapia pionera que implicó el trasplante de células de su cavidad nasal en su médula espinal. Había quedado paralítico del pecho hacia abajo de resultas de una agresión con arma blanca en el 2010.

El tratamiento lo llevaron a cabo cirujanos en Polonia en colaboración con científicos en Londres. Geoff Raisman, presidente de la regeneración neuronal en el Instituto de Neurología del University College de Londres, dirigió el equipo de investigación del Reino Unido. Los detalles de la investigación se publican en la revista Cell Transplantation.

El procedimiento

El tratamiento hizo uso de unas células especiales que forman parte del sentido del olfato y que se llaman células de glía envolvente olfativas (OEC, por sus siglas en inglés). Las OEC facilitan que las fibras nerviosas en el sistema olfativo se renueven de forma continua. Al usar las del mismo paciente se evitaba el riesgo de rechazo, y el uso de drogas inmunosupresoras, como las que se usan en trasplantes convencionales procedentes de donantes.

En la primera de dos operaciones, se retiró uno de los bulbos olfatorios y cultivaron las células. Dos semanas después trasplantaron las OEC a la médula espinal, que había sido cortada por el cuchillo con que Fidyka había sido atacado, menos por un pequeño trozo de tejido cicatricial del lado derecho. Se disponía tan solo una gota de material con que trabajar: unas 500.000 células. Se realizaron unas 100 microinyecciones de OEC por encima y por debajo de la lesión. Finalmente, se tomaron cuatro tiras de tejido nervioso del tobillo del paciente y se colocaron sobre una brecha de 8mm a la izquierda de la médula espinal, a fin de cerrar la brecha en la médula.

141021153719 Spinal Cord 624 Spanish

La rehabilitación

Tras el trasplante Fidyka continuó con un programa de rehabilitación que no le había dado ningún resultado durante dos años. Seis meses después de la cirugía, Fidyka logró dar sus primeros pasos. Dos años después del tratamiento, ahora puede caminar fuera del centro de rehabilitación apoyándose en un andador, recuperando también cierta sensación en el intestino y la vejiga y función sexual.

Aún es pronto para generalizar este tratamiento, pero de momento se espera tratar a otros diez pacientes en Polonia y Reino Unido los próximos años. Deberemos estar atentos a los resultados. Raisman, sin embargo, que obtuvo el reconocimiento mundial por sus investigaciones con las células de la glía envolvente olfatoria, se muestra optimista:

Nuestra esperanza es que estos tratamientos sirvan de evidencia suficiente para convencer a otros neurocirujanos. El número de pacientes con parálisis es enorme, hay millones de personas esperando y todo esto podría desarrollarse muy rápido con el apoyo de la comunidad global de neurocirujanos.

Raisman también sostiene que la capacidad de autoregeneración de las células glía permitirá no sólo para lesiones medulares, sino también casos de parálisis cerebral, ceguera o sordera.

Vía | BBC

-
La noticia Paralítico vuelve a caminar gracias a un trasplante pionero fue publicada originalmente en Xataka Ciencia por Sergio Parra .




13 Oct 17:55

Wasting timeline, Wrong Hands



Wasting timeline, Wrong Hands

06 Oct 09:24

James Kelly quemando el asfalto con su nueva tabla Arbor

by Locosdeldeporte


El skater James Kelly es uno de los mejores del circuito downhill. Abanderado de la marca Arbor Skateboards presenta su nuevo Pro Model que lleva su nombre en un vídeo vertiginoso de descenso en el que sentirás la velocidad en tu propia piel.

18 Sep 10:49

putoclemente: Padre probando Oculus Rift



putoclemente:

Padre probando Oculus Rift

18 Sep 11:28

¿Qué aspecto tiene el azar?

by noreply@blogger.com (Antonio Martínez Ron)
Entre junio y octubre de 1994 1949  1944 el ejército alemán lanzó sobre el Reino Unido una lluvia de 9.521 cohetes V1 de los cuales 2.419 alcanzaron la ciudad de Londres. En aquel momento, la inteligencia británica se encontró con una duda: ¿estaban lanzando los cohetes al azar o buscaban objetivos concretos? Como explican en Wired, esto ponía encima de la mesa un problema matemático. Se podía recopilar el censo de las caídas de los cohetes y tratar de encontrar una respuesta a partir del mapa.

Ahora imaginemos que el mapa de impacto daba dos patrones como los que veréis a continuación, sacados de un libro de Steven Pinker. ¿Cuál crees tú que es un patrón aleatorio y cuál crees que es un patrón de un organismo vivo?

pinker-glow-worms-and-stars-plot

A diferencia de otras ocasiones, esta vez no os daré la respuesta directamente y os ofrezco una pista (esta vieja entrada de Fogonazos sobre la ideal del azar). La solución está en el artículo de Wired, pero os invito a dejar vuestra respuesta en los comentarios antes de mirarlo ;)

Enlace: What does randomness look like? (Wired)

Entrada publicada en Fogonazos http://www.fogonazos.es/
12 Sep 20:39

‘Soviet Ghosts’ Captures Post-Apocalyptic Scenes Left Behind by the Fall of the USSR

BULGARIA -Buzludzha 09

Rebecca Litchfield is a photographer who has faced radiation exposure risks, arrest and interrogations, and even accusations of espionage… all for the sake of her project “Soviet Ghosts.”

You see, Litchfield is an avid urban explorer who has been fascinated by scenes of decay found in countries that were formerly part of the USSR and the Eastern Bloc.

Photographing and exploring the old Iron Curtain isn’t the easiest thing to turn into a project, she says:

Not many explorers travel to Russia, where the rules are very different, locations are heavily guarded and a strong military presence exists everywhere. There are serious consequences for getting caught. We managed to stay hidden for all of the trip, we maximised our stealthiness, ducking and diving into bushes and sneaking past sleeping security. But on day three our good fortune ran out as we visited a top secret radar installation. After walking through the forest, mosquitos attacking us from all directions, we saw the radar and made our way towards it, but just metres away suddenly we were joined by military and they weren’t happy…

Fortunately for Litchfield, she was able to wiggle out of that tricky situation and continue her adventure through more than 10 different countries.

She says that her goal is to capture the scenes as they are, highlighting their beauty in decay, “like a memory hanging on that will soon be lost in a breeze, a museum that no one gets to see.”

Here are some of the haunting photographs in the project:

BULGARIA - Soviet Friendship Monument

BULGARIA -Buzludzha 01

BULGARIA -Buzludzha 10

ESTONIA - PATAREI PRISON 02

ESTONIA - THEATRE

GERMANY - Miltary Barracks

GERMANY - Soviet HeadQuarters 01

HUNGARY - MAV 424 Steam Train

LATVIA - IRBENE 02

LATVIA - IRBENE 03

LATVIA - SCHOOL

RUSSIA - Chemical Laboratory

RUSSIA - Cinema

RUSSIA - Sanatorium 01

RUSSIA - Sanatorium 03

RUSSIA - Tuberculosis Hospital

RUSSIA - Young Pioneer Camp 02

RUSSIA - Young Pioneer Camp 04

UKRAINE - Chernobyl Hospital 02

UKRAINE - Chernobyl Kindergarten

UKRAINE - Chernobyl Sports Centre 01

UKRAINE - Chernobyl Sports Centre 02

The photos in the project have also been published in a book that’s available from $28 over on Amazon. You can also find more of Litchfield’s work over on her website.


Image credits: Photographs by Rebecca Litchfield and used with permission

15 Sep 08:49

Sólo las reinas parirán sin dolor

by Omalaled

PartoActualización (17/09/2014): Me dice César Tomé en un comentario que esta historia no fue realmente así. Yo había pensado que el autor era fiable 100% ya que en todas las críticas o reseñas que he leído no decían nada sobre que no fuera fiable. Por tanto, es posible que el artículo haya sido equivocado. Lo único que puedo asegurar es que el libro explica lo que dice el artículo. En caso de estar equivocado (que es lo que parece más evidente), pido disculpas.

La primera vez que se llevó a cabo una amputación sin dolor con éxito fue el 21 de diciembre de 1846 por Robert Liston. Hasta entonces, se sujetaba al paciente entre varias personas y, a lo vivo, entre terribles gritos, los cirujanos iban haciendo sus tareas. Pero esta fue diferente: fue la primera operación quirúrgica indolora efectuada en Europa. La noticia recorrió rápidamente Gran Bretaña, Alemania, Austria, Francia, Suiza, Italia y Rusia. Pero todos sabían que hay una situación dolorosa, particularmente para las mujeres: el parto.

No se atrevían a probarlo en partos, pues quedaba la duda de si la anestesia sólo pararía los dolores o también las contracciones. A causa de esa duda no se administró a las mujeres en el parto hasta que hubo un caso particularmente grave. Se trataba de una mujer con la pelvis tan estrecha que llegó a estar de parto 5 días. Finalmente, rompieron el cráneo del feto y lo sacaron muerto para, al menos, salvar la vida de uno de los dos.

Pero quedó embarazada de nuevo y el segundo parto iba por igual camino. Estaba gritando de dolor hacía horas. Finalmente, le administraron éter. ¿Y cuál fue el resultado? Pues que las contracciones musculares continuaban. En 20 minutos había finalizado todo. El niño había nacido muerto por lo que había sufrido, pero la operación había sido un éxito. A partir de entonces, se utilizó cloroformo. Los partos, por fin, eran indoloros.

Y aquí es donde entran las iglesias y los médicos adictos a ellas. Decían que de ninguna manera se tenía que anestesiar a las mujeres durante un parto, ya que el Génesis 3 16 dice: «A la mujer le dijo: «Tantas haré tus fatigas cuantos sean tus embarazos: con dolor parirás los hijos. Hacia tu marido irá tu apetencia, y él te dominará.» O sea, Dios había prohibido los partos sin dolor, eso era todo.

Para defender a las mujeres algunos argumentaban que si el parto debía ser con dolor porque Dios había puesto el dolor allá, entonces la extracción de muelas o cualquier otra operación también debería ser sin anestesia, pues aquel mismo dolor también lo habría puesto Dios. Pero también tenían un as en la manga; el Génesis 2 21 dice: “Entonces Yahveh Dios hizo caer un profundo sueño sobre el hombre, el cual se durmió. Y le quitó una de las costillas, rellenando el vacío con carne.”

Así que, amigas mías, no tenéis defensa posible según el Génesis. ¿Imagináis una cesárea sin anestesia?

En Inglaterra y Escocia hubo una fuerte polémica en torno a la anestesia por cloroformo aplicada al parto. La lucha siguió encrespada ocasionando una y otra vez explosiones de odio e indignación, hasta que el 7 de abril de 1853 llegó de Londres una noticia extraordinaria y sensacional. La Reina Victoria, la gran reina del siglo, había dado a luz en su palacio de Buckingham de Londres a su cuarto hijo, el príncipe Leopoldo, duque de Albany. El parto en sí mismo no era lo que daba a la noticia el carácter de extraordinaria. Éste se basaba, más bien, en una nota adicional que ni siquiera figuraba en todos los comunicados. Decía que John Snow, el primer «médico especialista en anestesia» de Londres, había cloroformizado a la reina durante el parto, por expreso deseo de ésta y del príncipe consorte. El alumbramiento resultó indoloro y sin que se registrara el más leve trastorno.

El 14 de abril de 1857 la reina Victoria tuvo su hija Beatriz de Gran Bretaña, una vez más, con cloroformo. El médico era el mismo John Snow.

A partir de entonces, bien sea la Iglesia, bien sea alguno de sus miembros, callaron para siempre sobre el tema del dolor y la anestesia en los partos. Parece que para la Iglesia todos somos iguales a los ojos de Dios. Pero unos más iguales que otros.

Fuente:
Jurgen Thorwal, El siglo de los ciruanos.

Foto:
Iconos Medievales

13 Sep 07:17

Baradat-Esteve, la aventura de un motor futurista

by alpoma

Versión para TecOb del artículo que publiqué en la revista Historia de Iberia Vieja, edición de septiembre de 2014.

El motor tórico Baradat-Esteve (…) puede decirse que ha de ocasionar una revolución en la técnica de motores de explosión. En dicho motor los cilindros quedan sustituidos por un anillo hueco, en el interior del cual giran los émbolos y tiene la enorme ventaja de suprimir la casi totalidad de los habituales y delicados órganos de distribución, ya que la admisión y expulsión se verifica por la simple abertura o cierre de unos orificios en las paredes del anillo, por los propios émbolos. (…) La patente Baradat-Esteve resuelve con gran sencillez todos los problemas inherentes a esta nueva concepción del motor de explosión a cuatro tiempos.

El mundo deportivo, 6 de julio de 1922.

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Chasis Baradat, Barcelona 1922.

El empeño de Wankel

Si se dejan al margen motores extraños como los de pistones libres y otros similares, y nos olvidamos también de la propulsión eléctrica, viene a resultar que en el último siglo el automóvil apenas ha evolucionado. Los coches actuales son un prodigio de la tecnología y han alcanzado niveles de refinamiento sorprendente pero, en esencia, no son muy diferentes a los vehículos de motor de explosión de la primera mitad del siglo XX. Un mecánico de 1920, por ejemplo, se sentiría perdido entre tanto circuito electrónico, los sistemas de inyección, los nuevos materiales y hasta por las carrocerías actuales. Sin embargo, al desmontar el motor de uno de nuestros coches, seguiría identificando los pistones, cilindros, bielas, el cigüeñal y, en definitiva, las mismas piezas fundamentales para un motor de hace más de un siglo.

Hubo un tiempo en el que se pensó que todo eso podía cambiar. Durante gran parte del siglo XX existió un empeño entre diversos técnicos e ingenieros para lograr dar forma a un motor sencillo y eficaz de pistones rotativos que pudiera competir en prestaciones con los motores clásicos que todos conocemos. Por desgracia, conseguir un motor que nos haga olvidar de los pistones de toda la vida no es algo fácil de conseguir. Aunque ya existían propuestas como el motor de vapor rotativo de Cooley, no fue hasta las década de los años sesenta que la tecnología de materiales permitió construir vehículos dotados de motores rotativos pero, incluso a pesar de tener cierto éxito comercial, nunca han llegado al gran público.

Cuando se habla de motores rotativos siempre viene a la memoria Felix Wankel, más que nada porque su nombre ha quedado asociado a este tipo de tecnología por ser el más conocido y exitoso de todos aquellos que intentaron llevar a cabo esta aventura técnica. Wankel era un tipo curioso. Alemán nacido en 1902 y fallecido en 1988, a pesar de ser autodidacta ya desde que era casi un niño soñaba con crear un motor de explosión sin cilindros. Wankel presentó su motor que empleaba un rotor en vez de pistones ya en la década de 1920. Su primera patente data de 1929 pero tuvo que esperar más de tres décadas para que su diseño comenzara a ver la luz de forma práctica. Había diversos motivos para el retraso. Por una parte, una industria del automóvil basada en una tecnología sólida como es la propia de los motores de combustión interna alternativos, no veía con buenos ojos los dudosos experimentos de Wankel. Por otra parte estaban lo problemático de llevar a cabo el nuevo motor. De poco valía que sobre el papel una máquina sencilla pudiera competir con los motores convencionales si no se podía convertir en algo real y fiable. Lo más complicado era, además de los cálculos para construir un motor verdaderamente eficiente, que los materiales necesarios para construirlo no habían sido creados todavía. El motor Wankel pudo ver la luz en los años sesenta porque, por fin, los materiales habían evolucionado para superar las limitaciones que habían hundido cualquier otro intento de construcción de motores rotativos. En 1957, trabajando para la empresa NSU Motorenwerke AG, pudo finalmente ver cumplido Wankel su sueño, comercializándose vehículos con su motor ya en el año 1963. La aparición de su motor levantó mucha expectación. Al poco fue perfeccionado por ingenieros de diversos países, hasta que se la empresa japonesa Mazda (antigua Toyo Kogyo) adquirió la licencia para fabricarlo y desarrollarlo, cosa que hicieron igualmente otras empresas como Mercedes-Benz o MAN. Mazda ha mantenido su empeño a lo largo de los años, construyendo automóviles deportivos animados con motores Wankel, toda una rareza en un mundo en el que todavía siguen reinando sin rival los motores convencionales.

Baradat-Esteve y el motor tórico

El sueño de Felix Wankel, que curiosamente nunca llegó a conducir un automóvil pues sus graves problemas de visión le impidieren hacerse con el carné de conducir, debe esperar todavía. Puede que en un futuro haya algún motor que haga sombra a la centenaria tecnología que mantiene en movimiento a nuestros coches, quién sabe si será la prometedora propulsión eléctrica. Pero hubo una época en la que la esperanza estuvo puesta en un motor diseñado y construido en Cataluña, una máquina que se adelantó a su tiempo y que bien pudo haberse hecho con el brillo que décadas más tarde consiguieron las máquinas de Wankel.

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Motor Baradat

Se trataba del motor Baradat-Esteve, un prodigio de la tecnología que fue desarrollado en diversos prototipos entre las décadas de 1910 y 1920, adelantándose muchos años a sus competidores. Era un motor de pistones toroidales rotativos que llegó a desarrollar en sus modelos más perfeccionados potencias cercanas a los 110 CV a 16.000 revoluciones por minuto y cilindrada de dos litros. A pesar de ser probado con cierto éxito en automóviles y en vehículos del ejército español, nunca encontró un hueco en el mercado. El problema de los materiales siempre estaba ahí, porque debido a las altas temperaturas que alcanzan este tipo de motores, necesitan especiales requerimientos en su construcción que estaban lejos de ser superados en su época. Finalmente la Guerra Civil terminó por enterrar el sueño de aquel motor rotativo que hubiera podido revolucionar la industria del automóviles en todo el mundo.

baradat_motorLos diferentes modelos del aquel motor que no tenía bielas ni cigüeñal ni válvulas o complejos sistemas de admisión fueron alumbrados entre 1913 y 1923. Partían de los diseños de los hermanos Claudio y Carlos Baradat Guillé, que encontraron músculo financiero y técnico en la figura de Federico Esteve Anglada, todos ellos de Barcelona. Por desgracia apenas vieron la luz una docena de unidades, pese a lo revolucionario de su concepción y la sencillez en la construcción porque eran necesarias apenas una veintena de piezas para armar el motor. Un repaso a los archivos de la Oficina Española de Patentes y Marcas nos descubrirá todo un mundo fascinante en torno a estos tres personajes, pues encontraremos decenas de patentes tanto de Carlos como de Claudio o de Federico, a veces en colaboración de otros ingenieros e inventores, en ocasiones en solitario. La labor inventiva de estos tres pioneros fue mucho más allá de la fabricación de motores, pues cubría diversos campos, desde la industria química, hasta la aviación (ahí están las hélices de paso variable diseñadas por Claudio junto al célebre Jorge Loring), los electrodomésticos, el cinematógrafo o los sistemas de ahorro de combustible. De todos ellos es Claudio quien cuenta con una colección más poblada y sorprendente de patentes, llegando a obtener varias de ellas incluso en los Estados Unidos. Sus esfuerzos por lograr un motor mejorado datan de 1910, con la patente de Claudio Baradat y Francisco Bosch para un motor de explosión de cuatro tiempo con distribuidor rotativo.

baradat_motor_patente2Diversas patentes de motores más perfeccionados dieron finalmente paso a la patente para un motor rotativo de explosión de 1919 que puede considerarse como la primera realmente descollante que abrió el camino a otras como el motor cilíndrico anular continuo y sin válvulas que presentaron en 1921. Son decenas las variantes y nuevos desarrollos que fueron dados a conocer a lo largo de aquellos años. Parecía que se trataba de una tecnología con futuro llevando a la industria del automóvil española más allá de las alturas conseguidas por la famosa casa Hispano-Suiza pero, por desgracia, su recorrido no fue muy largo.

La pasión de los hermanos Baradat por los automóviles venía de lejos. Partiendo de un taller de calefacciones en Barcelona dieron el salto junto con varios socios al mundo de los coches a través de una marca propia. Se trataba de “Ideal”, una marca de automóviles que vio la luz en 1915. Más tarde, en 1918, constituyeron Talleres Hereter, de la mano del empresario Laureano Hereter, con la marca “TH”, dedicados igualmente a la construcción de vehículos automóviles y de motores para aviación. Los coches de los hermanos Baradat consiguieron fama en su tiempo gracias a varios éxitos deportivos.

Una tecnología adelantada a su tiempo

De haber podido contar con materiales adecuados, posiblemente la historia del motor Baradat-Esteve hubiera seguido por otro camino. Por desgracia, la idea llegó antes de tiempo y los motores de pruebas se “gripaban” a menudo por culpa de la fatiga de los materiales empleados.

En 1922 se presentó en Barcelona uno de los modelos más perfeccionados de motor Baradat-Esteve, junto con un nuevo sistema de suspensión también creado por el mismo equipo de genios de la mecánica. Aquello llamó la atención de constructores y medios de comunicación. El motor tórico Baradat se adaptó al uso en automóviles y se pensó en su uso en aviación. Realmente no llegó mucho más allá de los bancos de prueba y de los prototipos. Era una maravilla en cuanto a su concepción, un motor sin las complejidades típicas, sin árbol de levas ni válvulas, con un cárter que ejercía al mismo tiempo de cilindro con forma toroidal de una sencillez asombrosa. En las cuatro cavidades de su interior se llevaban a cabo los cuatro tiempos tradicionales del motor de explosión, con grandes ventajas con respecto a un motor típico, o al menos eso afirmaban sus diseñadores. Lástima del problema de los materiales, porque tal y como se había planteado, el motor Baradat-Esteve era sencillo, poco dado a otras averías, ligero, económico y capaz de ofrecer un gran rendimiento. Tal y como se afirmaba en el Heraldo Deportivo, el 25 de junio de 1922:

En este motor no hay que preocuparse del continuo afinado de las válvulas, ni de la ovalización del cilindro, ni tampoco del reglaje de la distribución. (…) Las casas de construcción de automóviles hallarán una gran economía de construcción, lo que se demuestra con sólo recordar el número reducido de piezas de que consta.

Curiosamente, no fue el caso del motor tórico Baradat-Esteve único en la historia de la técnica en España, aunque en los otros dos ejemplos que mencionaré el destino sí fue común: el olvido más absoluto. Ahí está, por ejemplo, la intrigante historia del motor rotativo que vio la luz en la población de Mancha Real, provincia de Jaén en los años treinta del siglo pasado. No hay detalles concretos, por lo que la cuestión debe dejarse simplemente anotada, a la espera de más indagaciones. Un inventor del pueblo, que atendía al nombre de Jesús Morillas Cobo de Guzmán, desarrolló un motor sin pistones, sencillo, ligero y eficiente. Con ayuda de un talentoso mecánico, se encargaron las piezas adecuadas y se montó un prototipo que, al parecer, funcionó un tiempo en un molino de aceite. Aunque hubo contactos con diversas industrias automovilísticas españolas y europeas, el proyecto de comercialización no salió adelante. Se trata de una historia intrigante de la que apenas quedan algunos fragmentos pero que lejos del escepticismo que algunos han mostrado, podría guardar detrás algo realmente interesante. He ahí, por ejemplo, las dos patentes españolas de 1928 que fueron concedidas a Jesús Morillas Cobo para un “Motor de explosión de rotación pura” (patentes 106779 y 108069).

Como ejemplo postrero en el desarrollo de este tipo de motores en España, cabe recordar también los esfuerzos del ingeniero jesuita José Ignacio Martín-Artajo. Se trata de un personaje singular, con gran número de patentes en su haber, que diseñó un motor rotativo, patentado en la década de los años sesenta, que a pesar de alcanzar cierto predicamento, no prosperó comercialmente.

Baradat-Esteve, la aventura de un motor futurista apareció originalmente en Tecnología Obsoleta, 13 septiembre 2014.

09 Sep 23:23

Photo





















08 Sep 16:58

El cargador USB de coche que incluye condensador de fluzo

by alvy@microsiervos.com (Alvy)

Flux-Charger

En ThinkGeek van a vender este Condensador de fluzo + cargador USB (o viceversa, todo depende de cómo se mire) que permite cargar dos dispositivos USB a la vez, incluidas tabletas (2,1A). El condensador de fluzo tiene una bonita luz parpadeante pero, eso sí, a menos que cuentes con una buena dosis de plutonio no te servirá para viajar en el tiempo.

Perp bueno, dado que hoy en día es imposible hacer un viaje en coche sin cargar los gadgets, al menos podrás hacerlo con estilo.

Uno de los detalles más divertidos del asunto es que este invento surgió como broma del día de los inocentes anglosajón, pero tuvo tanto éxito que al final se ha hecho realidad.

# Enlace Permanente

04 Sep 07:40

A toda velocidad en moto de agua por el Gran Cañón del Lago Powell

by Locosdeldeporte


No te pierdas este recorrido en Jet Ski por el cañón del lago Powell (entre Arizona y Utah) a toda velocidad y con el agua haciendo de “espejo” reflejando el cielo y el propio cañón.
Grabado con GoPro las imágenes recuerdan a una película o un videojuego de “Star Wars”.

02 Sep 20:49

respect



respect

03 Sep 03:40

meanwhile in russia…



meanwhile in russia…

02 Sep 19:10

A 19th Century Telephone Network Covered Stockholm in Thousands of Phone Lines

by Christopher Jobson

A 19th Century Telephone Network Covered Stockholm in Thousands of Phone Lines telephones Stockholm history

In the late 19th century, shortly after the patent of the telephone, the race was on to connect everyone to the phone grid. However, due to technical limitations of the earliest phone lines, every telephone required its own physical line strung between a house or business to a phone exchange where the call was manually connected by a live operator. The somewhat quixotic result of so many individual lines was the construction of elaborate and unsightly towers that carried hundreds to thousands of phone lines through the air.

In Stockholm, Sweden, the central telephone exchange was the Telefontornet, a giant tower designed around 1890 that connected some 5,000 lines which sprawled in every direction across the city. Just by looking at historical photos it’s easy to recognize the absurdity and danger of the whole endeavor, especially during the winter months. Everything that could possibly go wrong did. From high winds to ice storms and fires, the network was extremely vulnerable to the elements. Luckily, phone networks evolved so rapidly that by 1913 the Telefontornet was completely decommissioned in favor of much simpler technology. The remaining shell stood as a landmark until it too caught fire in 1953 and was torn down.

If you want to see more, the Tekniska Museet (the Museum of Technology) in Stochkholm has hundreds of photos from this strange period over on Flickr organized into four main galleries: Linjeras och eldsvådor (accidents), Telefonstationer Stockholm, telephone stations in other parts of Sweden, and the Telefontornet.

A 19th Century Telephone Network Covered Stockholm in Thousands of Phone Lines telephones Stockholm history

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(via Retronaut, Twisted Sifter, thnx Johnny!)

30 Aug 23:00

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31 Aug 15:52

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27 Aug 21:15

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